dim. Jan 19th, 2020

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4 femmes entrepreneures noires se partagent le métier d '"acheteur de noir"

Temps de lecture 13 mn

Buying Black est une entreprise sociale qui cherche à maximiser les bénéfices et les opportunités pour les propriétaires d'entreprises noires et la richesse générationnelle au sein des communautés noires.Getty Images

«Buy Black» n'est pas seulement un cri de ralliement pour le Black History Month. De nombreux entrepreneurs ont bâti des entreprises durables autour du concept qui ont réussi toute l’année. Nielsen rapporte que le pouvoir d'achat des consommateurs noirs est de 1 200 milliards de dollars par an. Et bien que ces statistiques puissent constituer une impressionnante section «Taille du marché disponible» dans un plan d’entreprise ou une diapositive, la réalité de s’implanter avec succès sur un marché de consommation est plus nuancée que d’ouvrir un magasin physique ou numérique dans une foule.

Si vous le construisez, rien ne garantit qu’ils viendront. Surtout avec l'accessibilité croissante à l'entrepreneuriat et le nombre croissant de femmes de couleur en quête de créer leur propre entreprise. Quelle que soit l'entreprise, il y aura de la concurrence. Mais cela ne devrait pas être dissuasif. La concurrence signifie la validation du marché, ce qui montre que les gens veulent vraiment ce que vous vendez. Ceux qui survivent aux marchés concurrentiels n’ont pas seulement effectué des recherches sur leurs clients, ils ont investi dans la création d’une marque forte et ont constamment cherché à améliorer leurs processus et leurs opérations. Ils évaluent également l'analyse de rentabilisation de leurs idées avant le lancement: raisons du lancement, options d'exécution disponibles, avantages mesurables attendus, risques et coûts impliqués, et perspectives d'avenir.

Ci-dessous, quatre entrepreneures noires racontent comment elles ont lancé de manière stratégique et développent des entreprises du marché «pour nous, achètent-nous» qui servent la communauté noire entièrement à partir d'artisans et de propriétaires d'entreprises noirs. Ces entreprises sociales travaillent pour maximiser les profits et les opportunités des autres propriétaires d’entreprises noires et créer le potentiel pour l’impact générationnel de la préservation et de la croissance de la richesse au sein des communautés noires.

Dr. Lakeysha Hallmon est la fondatrice de The Village Market ATL, une plate-forme pour petites entreprises qui propose des cours, un marché, des sommets et des opportunités de mentorat aux entreprises noires. Sheree Swann

Dr. Lakeysha Hallmon, fondatrice de The Village Market ATL

Shani Syphrett: Quel problème votre entreprise résout-elle?

Dr. Lakeysha Hallmon: Le Village Market résout le problème du manque de ressources, du manque de soutien et du manque d'opportunités pour les entreprises noires. Nous fournissons un espace pour assister à des formations, à des ateliers, recevoir un mentorat et être accueillis par une communauté d'entrepreneurs partageant les mêmes idées. Notre expérience du marché trimestrielle offre aux entreprises noires une opportunité de vendre leurs produits à des milliers de clients acheteurs et offre à la communauté un accès et un moyen de fidéliser des entreprises noires validées.

Syphrett: Comment le marché du village a-t-il évolué au fil du temps?

Dr. Hallmon: J'ai construit lentement mais intentionnellement. Comme beaucoup de modèles en ligne construits, de répertoires et d'opportunités de commerce électronique pour soutenir les entreprises noires, j'ai souhaité ajouter une autre couche en créant une communauté physique. Je voulais créer un lieu où les gens peuvent s’engager, s’appuyer et se manifester activement. Et j’ai senti que les événements seraient le meilleur modèle commercial pour cela. Nous avons commencé par une série de cours gratuits au cours desquels nous avons réuni des propriétaires d'entreprises prospères dans un cadre intime. Là-bas, nous avons jumelé des propriétaires d’entreprises qui ont eu du succès avec ceux qui avaient faim d’apprendre. Il s'agissait d'un pipeline visant à fournir aux gens ce dont ils avaient besoin et nous voulions nous assurer que les propriétaires d'entreprise noirs apprennent et bénéficient du soutien d'autres propriétaires d'entreprise noirs. Nous continuons ce modèle dans l'expérience du marché de village aujourd'hui.

Syphrett: En quoi le service à la communauté noire a-t-il joué un rôle dans la croissance de votre entreprise?

Dr Hallmon: J'ai délibérément travaillé pour que le marché de village soit une partie intégrante des conversations et devienne le point de contact idéal pour obtenir du "soutien" et des ressources. J'ai travaillé pour que cela devienne une partie du tissu de notre communauté et l'une des expériences de marché les plus recherchées. J'ai également permis à l'entreprise de développer de nouvelles branches d'activité et de nouer de solides partenariats stratégiques. Nous avons décidé de démarrer et de ne pas embaucher des investisseurs ou des sponsors. Nous gérons donc tous nos frais généraux. Mais, j'ai investi dans mon entreprise pour pouvoir grandir et évoluer en permanence. Et parce que nous voulons nous assurer que le dollar circule en premier, nous embauchons des entrepreneurs noirs pour nos événements.

Anika Hobbs est la fondatrice de Nubian Hueman, une boutique basée à Washington, qui propose une sélection de vêtements, d'accessoires et de décorations d'inspiration africaine.Dayo Kosoko

Anika Hobbs, fondatrice de Nubian Hueman

Syphrett: Quelle valeur votre entreprise apporte-t-elle à votre marché et où avez-vous connu le succès?

Anika Hobbs: Nubian Hueman est une entreprise sociale spécialisée dans le sourcing et la conservation de produits uniques, de modes et d'œuvres d'art de créateurs représentant la diaspora africaine. Nous brisons activement le mythe selon lequel les artistes ne peuvent vivre de leurs capacités créatrices. Nous rassemblons la culture populaire et le commerce équitable dans une expérience de marque moderne qui favorise les interactions collectives, le développement de la communauté et la responsabilité globale. Notre succès a été le partenariat avec près de 400 artistes et designers de 6 continents différents et de plus de 25 pays.

Syphrett: Quels ont été les avantages du lancement de Nubian Hueman en tant que magasin brick & mortar et comment envisagez-vous l'évolution de l'entreprise?

Hobbs: Le fait d'avoir un magasin brick & mortar nous a permis de parler directement avec notre clientèle et de recevoir des commentaires sur notre assortiment et les endroits où il pourrait y avoir des lacunes. Nos clients sont noirs à 95% et nous savons qu'ils veulent acheter des marques noires et brunes en leur parlant réellement. Nous proposons donc cette option dans un espace simple, confortable et accueillant. Nubian Hueman montre comment l'achat de Black est un modèle d'entreprise durable. Nous ouvrirons notre deuxième magasin à Baltimore, dans le Maryland au deuxième trimestre de cette année, et nous développons notre pôle impact social par le biais d'incubations et d'ateliers ciblés pour développer les marques et les designers avec lesquels nous travaillons. Nous envisageons également de passer à la conception, à la fabrication et à une plate-forme de vente en gros dans les 5 prochaines années. Nous construisons un écosystème financier autour d’une population généralement mal desservie mais financièrement puissante.

Syphrett: Quels sont les principaux coûts d'exploitation de votre entreprise?

Hobbs: Les principaux coûts sont le loyer, l’inventaire, la livraison et la recherche. Notre processus d’achat est unique en son genre. La plupart des boutiques produisent leurs propres produits ou vont à des foires commerciales (par exemple, Magic à Las Vegas ou à New York). Notre processus d’achat nécessite une grande partie de la recherche sur des artistes indépendants du monde entier et une bonne connaissance de l’importation afin que nous puissions travailler avec des designers en dehors des États-Unis. Nous travaillons également en étroite collaboration pour créer un climat de confiance et créer des accords garantissant que nos artisans sont payés rapidement. Nos homologues peuvent travailler sur un NET-30 ou un NET-60 lors de l’achat d’inventaire, mais nous effectuons un paiement immédiat pour commencer la production. Cela ajoute également un risque supplémentaire de notre côté.

Syphrett: Quels ont été les risques liés au lancement de l'entreprise et qu'avez-vous fait pour les atténuer?

Hobbs: Le risque était d'avoir un assortiment rotatif avec des marques incapables de produire une quantité en gros de produits. Nous étions également confrontés au mythe selon lequel les entreprises noires se limitent au beurre de karité ou à des t-shirts et risquent de recevoir des critiques pour ne pas inclure toutes les races et toutes les nationalités. Nous atténuons ces risques en établissant des relations avec les artisans et, souvent, en les encadrant dans le processus de vente en gros et sur la manière de les faire évoluer. Cela peut prendre entre 5 et 6 mois avant qu'un produit ne soit réellement sur nos tablettes, mais il est important pour nous de fournir ce soutien. Le fait de pouvoir savoir que leurs produits se trouvent dans un magasin a fourni à nos artisans d’autres possibilités d’agrandissement avec des géants de la vente au détail tels que Walmart, Target ou Whole Foods.

Dr. Kristian Hendersion est la fondatrice de BLK + GRN, une place de marché en ligne qui relie les femmes noires ayant un style de vie naturel à des marques de haute qualité et sans produits toxiques. Slane Dakota Tucker

Dr. Kristian Henderson, fondateur de BLK + GRN

Syphrett: Quel problème votre entreprise résout-elle?

Kristian Henderson: BLK + GRN résout deux problèmes: le premier est le manque d’accès des femmes noires aux produits non toxiques de haute qualité; et deuxièmement, les artisans noirs n’ont pas suffisamment accès aux plates-formes de vente au détail. Les femmes noires dépensent 7,5 milliards de dollars par an en produits de beauté. Pourtant, 75% des produits destinés aux femmes noires sont formulés avec des ingrédients considérés comme toxiques et liés au cancer, aux perturbations hormonales et aux troubles de la reproduction. Les femmes noires recherchent des produits de qualité supérieure appartenant à la population noire et bénéfiques pour leur santé, mais il n’existe pas de moyen facile d’acheter ces produits écologiques.

Syphrett: Quel est le modèle commercial de BLK + GRN et est-il resté le même depuis vos débuts?

Dr Henderson: Nous avons toujours su que nous commencerions par un marché en ligne, en raison des coûts de démarrage moins élevés pour l'établissement de la preuve de concept. Les produits vendus constituent notre principal facteur de revenus. Nous ne gagnons de l'argent que lorsque nos clients achètent des produits sur notre marché. C’était notre objectif principal la première année et la deuxième année, nous organisons de plus en plus d’événements ponctuels et événementiels pour soutenir notre boutique en ligne. Nous savons que nos clients recherchent une communauté. Les événements se révèlent donc être un bon moyen de dialoguer avec nos clients de manière intime et authentique.

Syphrett: Quels ont été les risques liés au lancement de l'entreprise et qu'avez-vous fait pour les atténuer?

Dr Henderson: Il existe une stigmatisation généralisée associée aux entreprises appartenant à des Noirs. On présume que les produits seront de qualité médiocre, que le service à la clientèle sera mauvais et que le consommateur devra faire des compromis pour soutenir les entreprises appartenant à des noirs. Nous sommes concentrés au laser sur la lutte contre cette stigmatisation. Notre équipe d'experts teste tous les produits que nous proposons pour en assurer la qualité et l'efficacité. Nous sommes fiers de fournir un excellent service à la clientèle, en adoptant une approche du «oui d'abord», afin de nous assurer de traiter nos clients avec la dignité et le respect qu'ils méritent. Enfin, nous avons conçu notre présence sur les médias sociaux et notre site Web pour respirer la qualité et le luxe. Nous n'effacerons pas la stigmatisation du jour au lendemain, mais tous les jours, Nous espérons que chaque interaction positive contribuera à changer le discours sur l'achat de produits noirs.

Syphrett: Quels seraient selon vous les avantages de l’achat de Black?

Dr Henderson: Acheter Black est une reconnaissance du formidable pouvoir d'achat de la communauté afro-américaine et de la prise de conscience que nous pouvons améliorer nos communautés en soutenant les petites entreprises et les entrepreneurs. Je dis souvent que chaque fois que je magasine, je considère ma décision d'achat comme un vote. Je vote sur qui gagne et qui ne gagne pas. Qui réussit et qui ne réussit pas. Il est important pour moi que mes décisions d'achat soient conformes à mes valeurs. L’achat du noir est l’une des pierres angulaires de la prospérité des communautés noires.

Michelle Dalzon est la fondatrice de theBOM – Black Owned Market, une destination de choix pour les achats éphémères qui facilite les achats auprès de marques appartenant à des noirs. Kolin Mendez

Michelle Dalzon, fondatrice du marché appartenant aux noirs (theBOM)

Syphrett: Quelle valeur votre entreprise apporte-t-elle à votre marché et où avez-vous connu le succès?

Michelle Dalzon: la main de la BOM sélectionne les entreprises noires et les place dans un environnement de marché physique. Sur notre marché, les chefs d’entreprise sont les premiers. Nous fournissons des expériences de gant blanc pour chaque marque en apprenant à connaître leur voix et leur esthétique et en utilisant ces informations pour créer un affichage personnalisé. Nous sommes en affaires depuis 2 ans maintenant et avons déjà accueilli cinq fenêtres contextuelles, dont un partenariat avec 21Ninety de Blavity Inc, afin de créer une expérience de magasinage pour la conférence Summit21 de 2018.

Syphrett: Comment avez-vous testé le marché pour votre concept d'entreprise?

Dalzon: La première option que j'ai envisagée était un modèle d'entreprise instantané, car il vous permet de tester des idées à faible risque, car l'espace n'est que temporaire. J'ai également utilisé des pop-ups pour la découverte de clients. Je pouvais connaître la démographie, le montant des dépenses, le potentiel de fidélisation de la clientèle et l'intérêt général porté au concept. Après le premier en 2016, je savais que j'avais quelque chose, mais je voulais le tester à différentes saisons et avec différents thèmes pour voir où l'intérêt suscitait le plus d'intérêt. Maintenant, après avoir hébergé 5 fenêtres pop-up, je constate que l'été et l'hiver – en période de vacances – sont les meilleurs moments pour les fenêtres pop-up. Tout pour moi est guidé par ma mission d'abord et par le comportement du consommateur.

Syphrett: Quels seraient selon vous les avantages de l’achat de Black?

Dalzon: Je suis l’enfant de petits entrepreneurs noirs immigrés en Haïti et j’ai passé les huit dernières années de ma vie à travailler dans les plus grandes entreprises du marketing et de la publicité. J'ai les compétences uniques pour m'assurer que cela réussit parce que je l'ai expérimenté de première main. Le magasin de produits de beauté de mes parents est la raison pour laquelle j'ai pu me permettre de fréquenter une école secondaire ou un collège privé. C'était aussi mon premier emploi. Juste à côté du magasin existant, il a été une source d’inspiration pour notre petite communauté. Dans les années 80, il n'y avait pas beaucoup de plans à suivre et mes parents ont créé ce plan. Je n'avais pas réalisé à quel point cela avait une influence sur ma vie et sur le potentiel d'influence qu'il aurait sur les générations à venir. L'héritage est tellement important. Vous devez créer quelque chose que la prochaine génération peut posséder. C'est ainsi que la richesse générationnelle commence et se maintient. Je ferai tout ce qui est en mon pouvoir pour continuer leur héritage et toucher le plus grand nombre possible d'entreprises noires de la manière la plus percutante possible. Pour beaucoup, je veux que theBOM soit le point de départ pour être dans des magasins comme Target ou, éventuellement, pour posséder un magasin un jour.

Syphrett: Qu'est-ce qui se profile à l'horizon pour la BOM?

Dalzon: Nos prochaines phases sont en cours au moment où nous parlons. Nous avons commencé comme un pop-up, mais il y a tellement plus en réserve. La version e-commerce de theBOM sera lancée ce printemps et mettra le marché physique en ligne d’une manière tout à fait unique. Des gens de l'extérieur de New York ont ​​demandé si nous pouvions venir dans leur ville, alors nous savions qu'il y avait une demande, mais ce n'est tout simplement pas économique pour nous pour le moment. Les gens sont venus d’Ohio, de Boston et du Guatemala pour y assister et je pense que c’est une solution qui ravira tout le monde. Nous prévoyons également le lancement d’un magasin permanent. Le premier site sera en collaboration avec mes parents qui étaient propriétaires de leur magasin de produits de beauté à MA depuis 30 ans. Je commence le voyage pour récolter une graine et ce moment de cercle complet est quelque chose qui me passionne énormément!

Ces entretiens ont été édités et condensés pour plus de clarté.

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