5 questions à Lillian Hoodes de TrailFork

Lillian Hoodes, cofondatrice et PDG de TrailFork, a récemment été nommée Entrepreneur de l'année à impact social et sa société, qui fabrique des repas déshydratés pour les routards dans un emballage compostable, a été nommée Création d'entreprise de l'année par les prix PRISM. présenté par le Colorado Institute for Social Impact et la Vectra Bank.

Hoodes a lancé sa société à Boulder en 2017 pour toucher les aventuriers du plein air à la recherche d'aliments énergétiques emballés dans des matériaux biodégradables et faciles à transporter.

Elle a eu l’idée de créer une entreprise alors qu’elle dirigeait des enfants lors d’un voyage de randonnée à Sedona, en Arizona. Elle a enseigné l’histoire aux lycéens pendant environ six ans dans plusieurs États avant de décider de venir à Boulder où vivait son fiancé. "Je n'avais qu'une idée", a déclaré Hoodes.

Elle a tiré de l'argent de ses économies et a fait appel à son amie et cofondatrice, Cristyn Hypnar. Elle a conçu un site Web et un logo. "Nous avons dépensé environ 4 000 dollars pour acheter des stocks et des emballages."

"Je voulais me prouver que l'idée fonctionnerait avant de collecter des fonds", a déclaré Hoodes.

Nous avons récemment discuté avec Hoodes pour en savoir plus sur son entreprise et sur ses projets de développement dans les années à venir.

L'interview suivante a été modifiée pour sa longueur et sa clarté.

1. Quel problème d’entreprise pensiez-vous pouvoir résoudre avec votre idée?

En règle générale, les amateurs de plein air doivent composer avec des repas lyophilisés qui contiennent de grandes quantités de sodium. Ce sont comme des fast-foods, et pas bon pour votre corps.

J'ai pensé proposer un repas nutritif riche en protéines et en gras avec des ingrédients reconnus. Il est déshydraté et emballé dans un matériau biodégradable par une entreprise qui incarne des pratiques durables dans ses produits, ainsi que dans le mode de fonctionnement de l'entreprise.

Notre premier repas était des paléoats, à base d'arachides, de graines de chia, d'épices et de lait de coco. Plus tard, nous avons développé un autre repas à base de beurre de cacahuète, de bananes et d'avoine. Nous avons peaufiné nos recettes en nous basant sur les commentaires de nos amis et de notre famille sur la douceur et les teneurs en sel.

Il s'agissait également d'aider les gens à faire un choix politique dans leur choix de nourriture.

2. Pouvez-vous élaborer sur cela?

La première année, TrailFork a proposé des repas à base de viande. Mais nous n'avons pas pu trouver un approvisionnement en viande abordable et élevé de manière durable. Nous l'avons donc laissé tomber.

Les repas TrailFork sont inspirés des régimes à base de plantes pour les végétariens et les végétaliens. Les régimes à base de plantes ont également un faible impact sur l'environnement.

Environ 33 points de vente REI vendent nos produits, car la société les a trouvés savoureux et parce qu’ils s’inscrivent dans la campagne de développement durable de REI. C'est la direction que prend le marché. Nous en sommes à l'avant-garde. Nous sommes également disponibles chez 20 détaillants indépendants aux États-Unis.

3. Quels sont les défis auxquels TrailFork est confronté?

Nous sommes en grande partie bootstrapped. L'objectif est toujours de rester en avance sur les coûts.

Nous voulons être rentables d'ici la fin de cette année.

Mon objectif est de fournir un salaire de base à nos employés, de leur donner une assurance maladie et des congés payés. Je veux vendre des choses, employer des gens et avoir un impact positif sur la croissance et le monde.

Je veux me concentrer sur la création d’une entreprise durable et l’augmentation de notre empreinte commerciale.

4. Comment envisagez-vous de développer votre entreprise?

Il est possible d'étendre les ventes en gros et les ventes directes aux consommateurs. Je pense que nous allons essayer d’obtenir nos produits dans les épiceries, car certains de nos repas ont un potentiel de croisement. Mais nos plans de croissance se concentrent sur la collaboration avec l’industrie du plein air.

Nous avons récemment commencé à travailler avec une agence numérique pour aider à générer du trafic sur notre site web. Nous prévoyons d'avoir un directeur du marketing en juin.

Nous recherchons le statut de société B.

5. Avez-vous étudié les affaires au collège?

Non, j'ai un baccalauréat en histoire du Vassar College et une maîtrise en histoire de la Northwestern University.

Lorsque vous avez un diplôme en arts libéraux, vous prenez tout. Mon père était un entrepreneur. À 14 ans, j'ai équilibré ses livres. Je suis le premier de ma famille à aller au collège.

Pratik Joshi: 303-684-5310, [email protected]

Written by yikyak