AgHelp relie les travailleurs agricoles migrants à l'emploi, aux soins de santé et aux services sociaux

Depuis leur enfance, Feliciano Paredes et ses sept frères et sœurs étaient des ouvriers agricoles migrants accompagnés de leurs parents, tous deux originaires du Mexique mais résidant légalement à San Antonio. Ils choisiraient en Floride, en Géorgie et en Louisiane au printemps, puis se dirigeraient vers le nord en été. Ils travaillaient dans les champs de coton et dans les cornichons, les fraises, les oranges, les pamplemousses et, quand ils arrivaient dans le Michigan, les pêches, les cerises et les pommes récoltées à la main.

Paredes savait ce que c'était que d'arriver à une ferme où ils avaient travaillé l'année précédente, mais pour constater qu'elle comptait déjà un quota d'employés, ou qu'un gel tardif avait tué une grande partie de la récolte, et de partir de là. une recherche aléatoire de travail.

Il savait ce que c'était que d'avoir des membres de la famille blessés ou malades et ne sachant pas où trouver des soins de santé abordables ni s'il existait des services sociaux qui pourraient les aider.

Pendant 15 ans, la famille s’est rendue au nord, avant que les parents décident de s’installer au Michigan et s’installent à Belding en 1990.

Paredes est allé au collège et a commencé une carrière dans les ressources humaines. Mais il savait qu'il existait un besoin humain et commercial pour une entreprise d'aider les ouvriers agricoles migrants à trouver un emploi et à se connecter aux services sociaux et de santé dont ils pourraient avoir besoin au cours de leurs mois passés dans le Nord, loin de chez eux. Pendant des années, Paredes a tenté de créer une entreprise: création de réseaux, élaboration et refonte d'un plan d'entreprise, conseils et mentorat d'agences de soutien locales et d'entrepreneurs de Grand Rapids.

L'année dernière, son rêve est devenu réalité avec la formation officielle de AgHelp Corp., un C-Corp du Delaware qui exerce ses activités sous le nom d'AgHelpUSA. Feliciano est PDG; deux de ses frères, Sadoc et Ivan, se consacrent au marketing et aux ventes, assistant à des conférences et à des salons professionnels; et l'épouse de Feliciano, Lori, est la directrice commerciale.

Lori et Sadoc travaillent à temps plein chez AgHelp. Ivan travaille comme enquêteur sur le terrain pour diverses agences gouvernementales et Feliciano a conservé son poste de recruteur pour Spectrum Health, basé à Grand Rapids.

De 2011 à 2016, Paredes a été analyste pour la Workforce Development Agency de l'État, effectuant des contrôles sur le terrain auprès d'agriculteurs du Michigan pour s'assurer de leur conformité avec les lois régissant le traitement des travailleurs migrants. Il a dit qu'il rencontrerait des familles qui vivaient à l'arrière d'un camion congélateur, car elles ne pouvaient trouver aucun logement sur place. Ou encore un membre de la famille qui avait besoin de soins de santé pendant des semaines, voire des mois, sans savoir qu'il existait des soins de santé subventionnés à 10 minutes.

Feliciano Paredes a déclaré que son moment "aha" était arrivé en 2011 lorsqu'il visionnait un documentaire intitulé "The Harvest / La Cosecha" sur la situation critique des enfants travailleurs agricoles migrants et de leurs familles.

"Je regardais une scène où l'une des familles arrive dans un motel en ruine, seulement pour découvrir que le travail qui leur avait été promis n'existe plus. Quand j'ai vu leurs expressions de désespoir, d'inquiétude, de colère et de tristesse, est parti dans ma tête ", a déclaré Feliciano.

"Je me suis dit: 'Nous sommes en 2011 et je peux télécharger une application qui m'aide à trouver le café le plus cool ou le lieu le plus branché pour le dîner. Mais si je suis un ouvrier agricole, je me déplace pour essayer de gagner assez d'argent pour le gagner Pendant l'hiver et en essayant de trouver des ressources pour subvenir à mes besoins fondamentaux, le bouche à oreille est la seule chose disponible. ' C'est alors que je me suis promis de faire ce que je pouvais pour changer cela ", a-t-il déclaré.

Feliciano a imaginé un "Yelp pour les emplois agricoles" qui permettrait aux travailleurs de savoir qui embauchait, ce qu'ils payaient et les mettait en contact avec des ressources et des informations de la communauté, telles que l'endroit où ils pourraient trouver un dispensaire ou comment faire inscrire leurs enfants dans des écoles. .

L'année dernière, en plus de son statut juridique en tant que société, AgHelp a gagné 203 000 $ en financement et en services lors d'une série de concours de plans d'entreprise à travers le pays, lui donnant ainsi les fonds nécessaires pour achever la création d'un site Web robuste, aghelpusa. com, qui a été mis en ligne en décembre, et le lancement d’une application pour smartphone au début du mois de mars.

Written by yikyak