Aller chasser ou rester à la maison? Les applications sociales éliminent les incertitudes

Quoi de mieux que de transformer un passe-temps en une entreprise?

En faire une entreprise qui a attiré un financement en capital-risque, une adoption rapide par la clientèle et des partenaires de marque.

La chasse et la pêche étaient le passe-temps de Jeff Courter. Sportsman Tracker Inc., une entreprise qu'il a fondée en 2012 pour fournir une plate-forme en ligne et basée sur une application pour les chasseurs et les pêcheurs, est son affaire. Il espère conclure prochainement une nouvelle levée de fonds de 2 millions de dollars, qui comprendra un partenariat avec anciens cadres chez un grand détaillant de plein air qu’il n’a pas encore été en mesure de nommer.

"Nous clôturons notre troisième tour de financement, ce qui nous permettra d'embaucher de nouveaux postes dans le secteur de la technologie, de réduire nos dépenses en marketing et de faire de la marque HuntWise une pierre angulaire du secteur de la chasse", a-t-il déclaré.

HuntWise est le nom de l'application pour téléphone intelligent de son entreprise pour les chasseurs. FishWise est destiné aux pêcheurs.

En 2012, Courter conduisait à 4h30 du matin pour aller à la chasse à l'oie à Fenville lorsqu'il a eu un éclair.

"Je suis un étudiant en informatique et je me suis dit: 'Ne serais-tu pas gentil s'il existait un programme pour t'aider à déterminer les conditions optimales pour ta chasse, en fonction de la météo?'", A-t-il raconté. "Ce jour-là, je suis rentré chez moi et j'ai commencé à préparer une prévision basée sur toutes les variables météorologiques. C'était avant que je ne puisse avoir le concept d'une application."

Il a bricolé avec ce logiciel pendant deux ans avant de créer une société qu’elle a cofondée avec un ami du CPA, Jon Schwander, qui est le directeur financier de la société.

À l’époque, Courter était directeur de la photographie et monteur principal chez Storytelling Pictures, une société de Grand Rapids qui tournait des films d’entreprise, des vidéoclips et des documentaires de long métrage. Tracker un concert à temps plein.

Peu de temps après le lancement de son entreprise, Courter a lancé un appel de fonds auprès de Start Garden, un incubateur de startups fondé en 2012 par Rick DeVos au centre-ville de Grand Rapids. Courter a participé à un événement mensuel organisé le 5×5 Night. -minutes emplacements pour le financement.

Courter a gagné son terrain et 5 000 $. Il a ensuite remporté un événement de suivi à Start Garden, celui-ci, pour 20 000 $.

En 2013, Courter a lancé deux applications gratuites sur l'App Store, Hunt Predictor et Fish Predictor. Les applications fournissaient des prévisions météorologiques horaires, des heures de lever et de coucher du soleil et incluaient des graphiques prédisant les chances de réussite à différentes heures de la journée, conseillant même aux utilisateurs, en caractères gras, de chasser ou de rester chez eux.

En un an, principalement par le bouche à oreille, 200 000 téléchargements ont été enregistrés, ce qui a attiré l'attention de Start Garden. Il a financé un tour de table de 100 000 dollars en 2014.

"J'ai alors pensé que je devrais peut-être commencer à quitter mon emploi", a déclaré Courter. "Ce fut une décision difficile pour moi parce que j'aimais mon travail. J'aimais ça aussi, mais c'est un risque que de se lancer en affaires."

Courter a collecté 850 000 $ en 2015, sous la forme d'une ronde dirigée par Huron River Ventures à Ann Arbor. Il construisait sa base d'utilisateurs en donnant les applications. "Nous n'avions pas encore de canal de monétisation", a-t-il déclaré.

"Si vous avez suffisamment de visiteurs, vous saurez comment le monétiser", a déclaré Tim Streit, associé directeur à Huron River.

En 2016, alors que le nombre de téléchargements continuait de croître, Courter a collecté un montant de 950 000 USD, cette fois dirigé par M25, un investisseur de capital-risque débutant à Chicago.

Karis Capital Partners de Stamford, Connecticut, Invest Detroit, basé à Détroit, et Wakestream Ventures LLC, qui sont issus de Start Garden, sont devenus la branche de capital-risque du family office DeVos.

"Jeff est brillant, avec une équipe très passionnée qui connaît extrêmement bien son segment de clientèle", a déclaré Patti Glaza, directrice générale de ID Ventures d'Invest Detroit. "Ils ont appris à monétiser leurs enthousiastes et ont construit une communauté forte." Elle a ajouté qu'elle s'était engagée dans le nouveau cycle, ainsi que Streit.

"Je donne beaucoup de crédit à cette société, ainsi qu’à Wakestream Ventures et à Start Garden. Jeff a encaissé les premiers 5 000 $ et s’en est servi", a déclaré Streit, qui a également investi dans la série en 2016 après avoir cofondé Grand Ventures à Grand Rapids.

À ce moment-là, l'application Hunt Predictor était devenue HuntWise. Ses algorithmes utilisent diverses variables météorologiques pour prédire les meilleures périodes de chasse pour 14 espèces, notamment le cerf de Virginie, la sauvagine, la dinde, le gibier des plaines, le sanglier, le coyote, le lapin, l'écureuil, l'ours noir, l'ours brun et le cerf à queue noire. , orignal, cerf mulet et wapiti.

Written by yikyak