Alors que la MLB fait preuve de discipline, son service de marketing est entièrement intégré à la chauve-souris

Lorsque Tim Anderson a pointé son bâton et a crié en direction de ses coéquipiers des White Sox, le compte Twitter décrit comme étant «épicé» par la Major League Baseball a été l'un des premiers à peser.

«LET THE KIDS PLAY», a déclaré @ Cut4, la branche décalée du portefeuille de médias sociaux de la MLB, qui compte près d'un million d'adeptes. Le tweet de mercredi comprenait une vidéo du lancer de chauve-souris d’Anderson, qui suscitait des centaines de commentaires – certains acclamant le spectacle enflammé, d’autres le condamnant.

Le baseball est aux prises avec un débat en cours sur le décorum sur le terrain, et le département marketing de la MLB ne laisse aucun doute sur sa position actuelle. Depuis la restructuration du groupe il y a un peu plus d'un an, les efforts de promotion de la MLB ont pris les armes contre la vieille école. Alors que les traditionalistes veulent punir les réjouissances sans retenue avec des fastballs à l'arrière-train, la vice-présidente principale du marketing de la MLB, Barbara McHugh, souhaite que son équipe participe à ces flips chauve-souris.

"C'est certainement ce que nous essayons de célébrer", a déclaré McHugh à l'Associated Press mercredi, quelques heures avant la présentation emphatique d'Anderson.

Comme l'a montré la balle rapide de Brad Keller à l'arrière d'Anderson, ce n'est pas tout le monde qui achète le terrain de la MLB.

Les promoteurs de la MLB ont clairement exprimé leur position sur les médias sociaux. Cut4 et les autres comptes de la ligue, y compris son principal compte @MLB, mettent régulièrement en évidence les joueurs montrant le type d'émotion brute affichée par Anderson. Lorsque Keller, un droitier chez les Royals, a inscrit deux manches à Anderson après son circuit, Cut4 a doublé.

“Imaginez détester quelqu'un qui s'amuse autant”, @ Cut4 tweeté avec une image des fracas de bancs de compensation qui s'ensuivent.

Les singeries d'Anderson et la réponse de la MLB sur les réseaux sociaux ont mis en lumière la nouvelle stratégie de marketing, mais elles ont également souligné que les règles du jeu n'avaient pas été rattrapées. Keller et Anderson ont été expulsés du match et suspendus vendredi par la ligue. Keller a été banni de cinq matchs – un tour dans la rotation du lanceur partant – et Anderson a également été interdit d'un match "pour sa conduite après le dégagement des bancs".

ESPN, citant des sources non identifiées, a déclaré Anderson, qui est noir, appelé Keller, qui est blanc, le mot N de la mêlée. Anderson n'est pas entré dans les détails vendredi quand on lui a demandé ce qu'il avait dit pendant les affrontements.

Le système disciplinaire de la MLB pour de tels incidents est basé sur des précédents, bien que la ligue étudie de possibles changements pour mieux décourager les délits de représailles.

On a reproché à la ligue ces dernières années de ne pas avoir su promouvoir ses meilleurs talents, notamment Mike Trout, qui a été deux fois joueur par excellence, et le groupe de McHugh a fait du marketing des joueurs une priorité absolue depuis sa prise en charge de la restructuration d'un département l'année dernière.

Ces efforts de marketing sont les plus évidents dans sa campagne «Laissez les enfants jouer». Il a fait ses débuts avec une publicité en octobre dernier mettant en vedette des émotions telles que Giancarlo Stanton, Javier Baez et Yasiel Puig. La publicité utilisait les commentaires sévères de diffuseurs des ligues majeures pour contrecarrer l’amusement des chauves-souris, et la terminait par un message d’un enfant du baseball le plus célèbre, le membre du Temple de la renommée Ken Griffey Jr.

«Ne parlez plus», dit Griffey. "Laissez les enfants jouer."

"Je pense que nous voyons" Laissez les enfants jouer "non seulement comme un nom, un hashtag ou pas seulement comme un nom de campagne", a déclaré McHugh, "mais vraiment comme un thème général ou un cri de ralliement, si vous voulez, au travail Nous nous consacrons à cela, c'est-à-dire aider à promouvoir notre collection d'acteurs divers et leurs personnalités. "

Beaucoup voient une fracture culturelle en ce qui concerne les «règles non écrites» du baseball. Les traditionalistes – souvent plus âgés, souvent blancs – incitent les joueurs à respecter le jeu en écrasant leurs émotions.

"Si vous voulez venir dans notre pays et gagner nos dollars américains", a déclaré à USA Today en 2015, le pichet vétéran Bud Norris, "vous devez respecter un match qui existe ici depuis plus de cent ans."

Les joueurs de baseball latinos, tels que Puig ou Jose Bautista, ont été critiqués pour leurs manœuvres chauves-souris et autres manigances, bien que leur enthousiasme reflète un style de jeu typique dans leur pays d'origine: Puig est cubain et Bautista est originaire de la République dominicaine.

La MLB a indiqué que 28,5% des joueurs inscrits sur les listes d’ouverture cette saison venaient de l’extérieur des États-Unis, dont un record de 102 en République dominicaine. C'est ce que McHugh espérait refléter dans la dernière annonce de la MLB, «Let The Kids Play 2.0». Six des 11 joueurs présentés ne sont pas blancs, y compris le jeune vénézuélien Ronald Acuna Jr., les stars portoricaines Carlos Correa et Francisco Lindor, et le japonais la sensation de Shohei Ohtani.

«Nous sommes confiants et sommes satisfaits de l’élan acquis et de son acceptation», a déclaré McHugh.

La ligue encourage également les joueurs à utiliser la mode comme moyen d'expression de soi. Il a assoupli les règles concernant les chaussures sur le terrain – pensez aux chaussures à crampons Phillie Phanatic de Bryce Harper le jour de l'ouverture – et tente également de prendre davantage de photos et de vidéos de joueurs arrivant au parc. McHugh a noté que Manny Machado avait particulièrement renforcé ses efforts dans le secteur de la mode lors de la Série mondiale de l'an dernier après avoir remarqué les caméras supplémentaires.

Tous ne sont pas ravis des efforts de la MLB, notamment en ce qui concerne la diversité. Bien que deux joueurs afro-américains – Aaron Judge et Stanton, des Yankees – aient figuré dans la dernière publicité, l’as Red Sox David Price a critiqué les efforts de la ligue pour promouvoir les joueurs noirs ce mois-ci. Il a confié à MassLive.com que c'était «une blague» que son coéquipier et joueur principal d'AL, Mookie Betts, ne figurait pas dans cette publicité ou dans une autre sur le réseau MLB.

Interrogée sur les commentaires de Price, McHugh a déclaré: «Nous aimons Mookie Betts» et elle espère pouvoir le figurer dans une publicité bientôt.

"Nous avons un large réseau et avons toujours une longue liste de joueurs de toute la ligue que nous voulions inclure", a-t-elle déclaré, ajoutant: "Nous sommes impatients de travailler avec Mookie sur quelque chose de prochain."

Written by yikyak