Be More Chill et la vague de comédies musicales de Broadway, alimentée par les adolescents

Appelez cela une comédie musicale de lycée pour la génération des médias sociaux.

Lorsque Be More Chill a été créée en 2015 au Two River Theatre dans le New Jersey, l'influent New York Times lui a donné un compte-rendu tiède, conduisant le co-créateur Joe Iconis à proclamer tristement la musique "mort".

Comment, alors, le spectacle at-il pu se rendre à la Great White Way?

C'est en partie grâce à une nouvelle vague de jeunes fans avides de comédies musicales qui leur parlent – ou chantent -.

La jeune base de fans de Be More Chill ne laisserait pas le spectacle reposer en paix. Ils ont inondé Internet avec leurs propres vidéos, œuvres d'art, dessins animés et chansons de couverture, et l'album de la distribution a accumulé plus de 150 millions de flux sur Spotify.

Maintenant alimenté par cet enthousiasme en ligne, Be More Chill devrait ouvrir dimanche à Broadway.

Le fandom est resté fort grâce à des performances en avant-première, avec des fans jaillissant que le spectacle est "incroyable".

La nuit dernière j'ai vu @BeMoreChill et je jure devant dieu, je suis tombée amoureuse de cela avant même que cela ne commence. En fait, j'ai beaucoup pleuré juste parce que j'étais émerveillé ?? Sérieusement, ce jeu doit être GRAND. C'est juste incroyable.

& mdash;@alexkriley

J'aime combien d'amitiés @BeMoreChill a créé, c'est vraiment incroyable. j'aime mon équipe équipée 💓

& mdash;@taylortonix

jamais dans ma vie je ne pensais pouvoir trouver quelque chose qui représente fidèlement mes pensées et mes émotions sur les gens. ce spectacle m'a aidé à traverser certains de mes moments les plus sombres, et pour cela je suis toujours redevable à @ MrJoeIconis

& mdash;@Avaliableuser

Basé sur le roman pour jeunes adultes de 2004 de Ned Vizzini, Be More Chill raconte l'histoire d'un nerd du lycée devenu populaire en prenant une pilule qui le rendait cool. Il a été écrit par Iconis (musique et paroles) et Joe Tracz (livre).

La capsule contient un micro-ordinateur qui guide ses actions, au moyen d’un personnage sur scène appelé The Squip (Processeur Intel Super Quantum Unit), qui canalise la voix de Keanu Reeves afin d’aider le protagoniste à tenter de conquérir la fille de ses rêves.

Au cours des deux années qui ont suivi sa première mise en ligne, les fans de Be More Chill ont suivi le pas, construits lentement sur des sites de réseaux sociaux comme Instagram.

"Nous avons en quelque sorte eu ce moment lorsque nous nous sommes reculés et avons réalisé que ce n'était pas juste un petit coup; c'est comme une avalanche", a rappelé Tracz.

Joe Tracz, à gauche, et Joe Iconis sont les co-créateurs de Be More Chill. Ils appellent l'émission «une célébration des marginaux» et disent qu'ils veulent que le public «ait le sentiment de pouvoir porter ce sentiment de joie et de fête dans leur propre vie». (Nigel Hunt / CBC)

Les producteurs de théâtre new-yorkais en ont pris bonne note et ont remonté le spectacle hors-Broadway l'été dernier, lorsqu'il a vendu l'intégralité de sa production avant la soirée d'ouverture. Alors maintenant, le rideau de Be More Chill se lève à Broadway.

"Faire en sorte que de vrais êtres humains soient enthousiastes à propos du travail et tomber amoureux de cette comédie musicale que nous avons créée – qu'ils n'avaient jamais vue auparavant – et que ce soit ce qui a incité un producteur à vouloir mettre la série en scène. est juste au-delà de la satisfaction ", a déclaré Iconis.

Ça sent l'adolescence à Broadway

Be More Chill est le dernier-né d'un nombre croissant de spectacles à Broadway et attire de plus en plus les auditoires adolescents ou jeunes adultes. Bien que l’image traditionnelle des spectateurs de Broadway puisse être celle des adultes plus âgés, cela change.

Le dernier rapport démographique de la Broadway League sur la fréquentation théâtrale à New York montre que le public rajeunit. L'année dernière, la moyenne était d'un peu plus de 40 ans – le nombre le plus bas depuis 2000.

Les spectateurs de théâtre assistant à des comédies musicales se sont avérés être encore plus jeunes, avec une moyenne d'âge de 39 ans. Plus de 30% des auditeurs de Broadway avaient moins de 25 ans l'an dernier.

Will Roland, à gauche, et George Salazar apparaissent dans une scène de Be More Chill. Salazar chante la chanson de l'émission, Michael in the Bathroom, qui a été couverte par des centaines de fans qui publient leurs vidéos sur YouTube. (Maria Baranova)

"Les producteurs ont l’esprit dans l’esprit quand ils décident de ce qu’ils veulent amener ici, car ils cherchent à attirer le plus grand nombre possible de spectateurs", a déclaré Michael Paulson, reporter au théâtre du New York Times.

Selon Paulson, ces changements démographiques sont la raison pour laquelle Broadway assiste à davantage d’émissions traitant des expériences d’adolescents. Be More Chill fait suite à de récentes productions telles que Mean Girls et Dear Evan Hansen.

"Beaucoup de ces émissions, d'une manière ou d'une autre, reconnaissent le genre d'isolement et de solitude que les adolescents peuvent souvent ressentir en milieu scolaire", a-t-il déclaré. "Ce sont des questions qui préoccupent beaucoup les adolescents et je pense qu'ils apprécient de voir les expériences auxquelles ils se rapportent sur scène, et cela fait partie de ce qui les attire vers ces émissions."

Arin Klein, étudiant et fan de théâtre musical de Toronto, a pris le bus de nuit pour se rendre à New York pour voir Dear Evan Hansen à deux reprises à Broadway. Heureusement pour elle, le spectacle est maintenant à Toronto. (Susan Goodspeed / CBC)

C’est justement pour cette raison que la fan de théâtre musical de Toronto, Arin Klein, s’est rendue deux fois à Broadway alors qu’elle était adolescente pour voir Dear Evan Hansen; elle pourrait se rapporter au thème de l'anxiété qui a été exploré dans la série. L’étudiante de 21 ans se souvient d’avoir pris le bus de nuit, séjourné dans une auberge de jeunesse et fait la file pendant des heures dans le froid pour acheter des billets à la hâte.

"Le scénario est tellement réaliste", a-t-elle déclaré. "Cela ressemble à la façon dont les adolescents parlent. Et c'est drôle, mais c'est aussi authentique."

Klein est maintenant impatient de revoir le spectacle à Toronto – sans le long trajet en bus. Une production canadienne de la comédie musicale primée par Tony vient de commencer ce mois-ci.

Une autre raison pour laquelle les adolescents et les jeunes adultes affluent pour assister à des comédies musicales? Ils ont été élevés dans des émissions télévisées à succès telles que Glee, Smash et Rise, ainsi que dans des émissions télévisées en direct de théâtre musical.

C'est pourquoi les jeunes amateurs de théâtre d'aujourd'hui ne trouvent pas que les esthétiques et les conventions des comédies musicales de Broadway – où les personnages entonnent des chants et des danses – soient choquants, selon Alan Henry, un écrivain canadien du site Web Broadway World.

Henry pense également que l'accessibilité de tant de musique au bout des doigts a joué un rôle clé.

"En quelques secondes, vous pouvez pratiquement trouver une comédie musicale enregistrée en ligne sur votre téléphone", a déclaré l'écrivain basé à New York. "Et cela crée ces grandes communautés de personnes qui aiment la même chose."

Né au Canada, Alan Henry, 24 ans, est rédacteur en chef régional pour BroadwayWorld.com à New York. Il dit que «les jeunes sont très bien représentés à Broadway aujourd'hui», avec des émissions telles que Dear Evan Hansen, Mean Girls et Be More Chill. (Nigel Hunt / CBC)

Cet accès instantané à la musique est exactement la raison pour laquelle Be More Chill est passé de la mort imminente à l’un des spectacles les plus en vogue de la saison à Broadway. Au cours de sa première semaine d'aventures, il a vendu le plus grand nombre de billets jamais enregistré au Lyceum Theatre, un des plus anciens lieux de Broadway, pouvant accueillir jusqu'à 922 personnes.

"Gaz sur le feu"

L’attrait intense suscité par Be More Chill par les fans a également été amplifié par le marketing avisé sur les réseaux sociaux.

"Notre objectif était de venir jeter de l'essence sur le feu", a déclaré Mike Karns, PDG et fondateur de Marathon Digital.

La compagnie de Karns a créé des messages sur les réseaux sociaux et des dizaines de vidéos en coulisse contenant des séquences de répétitions et des conversations avec les acteurs – toutes axées sur la création d'un lien entre les fans et le spectacle.

En septembre dernier, pour susciter l'enthousiasme avant l'annonce que la série se dirigeait vers Broadway, le compte Instagram de Be More Chill s'est éteint. Les fans sont devenus fous en spéculant sur les nouvelles.

Le lendemain, 15 comptes Instagram différents – avec un public potentiel potentiel de 1,5 million d'auditeurs – ont été repris par les acteurs du spectacle et les créateurs pour partager les informations avec les fans.

Karns, qui a également travaillé sur la campagne des médias sociaux pour le mégahit Hamilton, affirme que ce type de marketing est un "must" pour les spectacles de Broadway, les productions dépensant désormais 10 à 25% de leur budget publicitaire sur des plateformes sociales.

"Ce n'était pas une entreprise cynique"

Au cours des dernières semaines, de jeunes fans attendent dans le froid après les avant-premières de Be More Chill pour dire à la distribution tout ce que la série représente pour eux, prendre des selfies et faire signer leurs programmes. Les médias sociaux les ont peut-être inspirés, mais ils restent parce que la série est fidèle à leur vie, disent les créateurs.

"Je n'essayais pas d'écrire pour des adolescents.… Même si les personnages de Be More Chill sont des adolescents, je ne les considère pas comme une espèce différente", a déclaré Iconis. "Je pense que c'est la raison pour laquelle c'est un succès auprès des adolescents: parce que ce n'était pas une entreprise cynique."

"Je n'ai jamais senti que nous écrivions quelque chose qui parlait au public ou qui essayait d'être cool", a ajouté Tracz. "Tout le message de la série est que vous ne pouvez pas essayer de capturer cela. Vous ne pouvez pas essayer de mettre un look cool. Vous devez simplement être authentiquement vous-même."

Joe Tracz et Joe Iconis, les créateurs de la comédie musicale anticipée Be More Chill, abordent la nouvelle vague de jeunes fans des spectacles de Broadway. 1:38

Written by yikyak