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Bruce Bisset: Tenez vos amis proches …

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La réunion de cette semaine du conseil régional de Hawke's Bay pour décider de constituer une société de portefeuille afin de faciliter la négociation en bourse d'actions de Port of Napier était plus remarquable pour les questions qui n'avaient pas été posées – ou de réponses – que la décision de commencer à consulter publiquement cet arrangement. .

Un excellent exemple était la raison pour laquelle le conseil devrait laisser au conseil d'administration du port la question de savoir comment appeler sa nouvelle société. La discussion s'est terminée sans une réponse adéquate; et c’est ainsi que le HoldCo décevant a été créé.

Cela dit, dans l'intérêt public, je m'éloigne de mon format habituel pour simplement énumérer en détail un aspect de l'ensemble du processus que je trouve fascinant. Je vous laisse tout entier entre vos mains, cher lecteur, quant à ce que vous en faites.

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Une société appelée Flagstaff Partners Pty Ltd, filiale à 100% de Flagstaff Partners Holdings (anciennement HoldKing), est une société de conseil en fusions et acquisitions basée à Melbourne. Stephen Bradford est un "conseiller principal" du cabinet depuis plusieurs années.

Bradford était PDG de Port of Melbourne Corporation de janvier 2004 à décembre 2013.

Il est ensuite devenu conseiller spécialisé de Flagstaff lors de la "transaction" du port de Melbourne (2016), qui a abouti à la location commerciale de ce port appartenant à l'État pour une durée de 50 ans.

Il a également participé (2015) à une étude exploratoire pour le gouvernement du Territoire du Nord sur l'avenir du port de Darwin, qui a finalement été cédé aux intérêts chinois pour une durée de 99 ans, suscitant un émoi auprès des États-Unis pour sa valeur stratégique.

Bradford est actuellement président de Tasports, qui gère tous les principaux ports de Tasmanie.

Son implication dans le port de Napier a débuté en novembre 2014 avec sa nomination (par HBRC) au conseil d'administration du port pour un mandat de trois ans à compter du 15 décembre de la même année. Il est resté basé à Melbourne, se rendant à des réunions.

Le conseil du port et le conseil ont entamé les discussions sur un projet d'expansion et sur le financement de celui-ci au début de 2016 (sur la base des déclarations répétées du président Rex Graham à la mi-2018 selon lesquelles les discussions se poursuivaient depuis "plus de deux ans").

Bradford – toujours employé par Flagstaff en tant que conseiller principal – a déclaré un conflit d'intérêts (persistant) à Flagstaff en 2016; il a été renommé au conseil en 2017.

En avril 2017, Flagstaff Partners a été engagée par le port pour donner des conseils sur les options de financement pour l'expansion. Bradford n'aurait apparemment pris part à aucune décision prise par le conseil du port sur cette question.

Flagstaff, au nom du port, a présenté des options concernant le financement du développement de l'infrastructure du port de Napier au HBRC lors d'ateliers en octobre 2017 et en mai 2018, ainsi qu'une réunion avec le conseil d'administration de HBRIC.

Bradford a démissionné du conseil du port en juillet 2018, affirmant qu'il démissionnait alors qu'il jouait un "rôle mineur" avec Flagstaff, en raison d'une "perception publique" du conflit d'intérêts, plutôt que réelle. Il est retourné à Melbourne, occupant toujours un rôle de conseiller principal à Flagstaff.

Également en juillet, le conseil a décidé de consulter la communauté sur les options permettant de financer le développement du port. Il a par la suite consulté sur quatre options, notamment un contrat de location à long terme.

Ce contrat (bail) était apparemment l’option privilégiée des consultants, mais le conseil a décidé de choisir une vente publique partielle; il l'a formellement adoptée après la consultation.

Maintenant, avant la décision de créer HoldCo pour gérer les "mécanismes" du flottant d'actions au nom du conseil et du port, HBRC a accepté d'engager Flagstaff Partners en tant que "conseiller commercial indépendant du processus" d'organisation d'un PAPE.

Il n'y a rien d'inhabituel à utiliser une société et ses conseillers à plusieurs titres pour un projet de cette envergure.

Cependant, je pense que la proximité de cette relation doit être transparente pour le public – d'où cette colonne.

* Bruce Bisset est un écrivain et poète indépendant. Les opinions exprimées sont l'opinion de l'auteur et non celle du journal.

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