mar. Déc 10th, 2019

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Carcel Clothing, une marque danoise employant du travail pénitentiaire, a expliqué

Temps de lecture 12 mn

Carcel, une marque de vêtements danoise à la mode, a une stratégie marketing inhabituelle: elle n'hésite pas à discuter de son utilisation du travail pénitentiaire à l'étranger.

En fait, les pratiques de travail de Carcel sont un élément clé de son image de marque. Son site Web fait la publicité de «silk made in prison» en anglais et en thaï; La nouvelle ligne de soie de la marque est fabriquée en Thaïlande. Chaque étiquette de vêtement comprend le nom de la femme qui l’a confectionnée, et Carcel met en avant la vie de ces femmes sur son blog. Même le nom de la marque, qui se traduit par «prison» en espagnol – bien que prononcé différemment: carcel au lieu de carcel – est un clin d'œil à la prison péruvienne où sont fabriqués ses vêtements de laine.

Depuis son lancement en 2016, Carcel a reçu des éloges presque universels dans les milieux de la mode. Vogue a déclaré qu'il «aidait les travailleurs péruviens à retrouver leur indépendance»; iD a félicité Carcel pour avoir donné à ses travailleurs incarcérés «une vie décente, un peu de dignité et une chance de briser le cycle de la pauvreté et du trafic de drogue qui conduit à des taux d'incarcération extrêmement élevés dans le monde entier». (Au Pérou et en Thaïlande, la plupart des femmes qui travaillent pour Carcel purgent leur peine pour des crimes de pauvreté, comme le trafic de drogue ou le vol.)

Mais plus récemment, le vent a commencé à se retourner contre Carcel, en raison d’une annonce virale sur Facebook.

Certaines personnes qui entendent parler de Carcel pour la première fois trouvent que son modèle commercial est plus exploitant qu’autonomisant. "J'étais tellement émerveillé – cela me semblait la chose la plus sourde au monde", a déclaré Lapis, un utilisateur de Twitter qui critiqué la marque en ligne et a refusé de fournir son nom de famille, m'a dit.

Carcel, pour sa part, affirme qu’elle offre aux femmes marginalisées des possibilités qu’elles n’auraient pas autrement. «Nous reconnaissons pleinement la sensibilité liée à la création d'emplois dans les prisons. Il est important que nous discutions de cette question – et nous n’avons clairement pas réussi à expliquer pourquoi nous travaillons dans des prisons », a déclaré un porte-parole de Carcel dans un courrier électronique. «La plupart des personnes emprisonnées aujourd'hui ne font pratiquement rien et elles et leurs familles se retrouvent sans revenu pendant de nombreuses années. Nous voulons aider à changer cela. Nous offrons aux femmes incarcérées des emplois réels et dignes aux prix du marché, afin de les inclure dans l'économie et de leur permettre de subvenir à leurs besoins, de subvenir aux besoins de leurs familles et de créer une vie meilleure. "

Carcel aide-t-elle vraiment les femmes incarcérées dans les pays en développement à briser le cycle de la pauvreté ou profite-t-elle des femmes qu’elle prétend améliorer?

Carcel: une entreprise à but lucratif et socialement consciente

Avant de lancer Carcel en 2016, Veronica D’Souza a fondé une autre société, Ruby Cup, qui adopte une approche similaire à celle de Toms Shoes en matière de coupes menstruelles. le modèle buy-one-donne-one aide à garder les filles africaines à l'école, a-t-elle déclaré lors d'une interview avec i-D. D’Souza a eu l’idée de Carcel alors qu’elle se rendait dans une prison pour femmes à Nairobi, au Kenya, où elle a vu des détenues travailler dans des ateliers d’artisanat. "J'ai vu qu'ils tricotaient tous les jours mais ils n'avaient pas de marché où vendre leurs produits", a déclaré D’Souza à i-D. «Il était également très clair qu'il s'agissait de femmes du village. La pauvreté était la principale raison de leur présence.

Après avoir recherché dans quels pays «se rencontrent des matières parmi les plus qualitatives au monde et des taux d'incarcération de femmes élevés en raison de la pauvreté», Louise Van Hauen, cofondatrice de Carcel et Carcel, s'est installée au Pérou, où la laine d'alpaga biologique abonde et où les femmes pauvres se retrouvent souvent emprisonnées pour des crimes liés à la drogue. «Environ 60% des femmes incarcérées [in Peru] D’Souza a déclaré en 2016. «Les gens vont dans les villages et cueillent les filles pauvres, jeunes, belles et enceintes parce qu’ils peuvent plus facilement passer la douane.»

Et ainsi, Carcel est né. Kickstarter de la marque a atteint son objectif de financement en une journée seulement. Son premier centre de production était une prison de Cusco où, selon D’Souza, de nombreuses femmes avaient déjà une expérience de la laine. Les travailleurs péruviens de Carcel touchent entre 650 et 1 100 soles péruviens (environ 180 à 329 dollars) par mois, selon leur niveau d’expérience, a révélé la marque dans un récent entretien avec le New York Times. La prison subit une réduction de 10% du salaire des travailleurs, ceux-ci gardent une petite somme pour leurs frais de subsistance quotidiens et le reste est versé sur les comptes bancaires de leurs familles.

La marque s’étend à l’Asie en 2018 en s’installant dans une prison pour femmes à Chiang Mai, en Thaïlande, et annonce son expansion avec un blog sur son site Web, qui comporte une photo du nouvel espace de travail. Au lieu de la laine, les femmes thaïlandaises travaillent avec la soie; comme les travailleurs péruviens, ils reçoivent une indemnité qui, selon Carcel, est plus élevée que le salaire minimum du pays, mais bien en deçà du coût des produits qu’ils produisent.

Dans un article de blog du 11 février expliquant son modèle économique, Carcel a publié des infographies – qui ont depuis été supprimées – en essayant d'expliquer pourquoi ses produits coûtent beaucoup plus cher que ce que ses employés paient pour les produire. Un pull en laine fabriqué au Pérou, par exemple, coûte 345 dollars, soit plus que ce que la plupart des couturières péruviennes de Carcel gagnent en un mois.

Une capture d’écran du site Web de Carcel expliquant la ventilation des prix de ses vêtements.Carcel

Selon les calculs de l’entreprise, la fabrication d’un pull en laine coûterait 15 dollars. Ajoutez 25 $ de plus pour la laine d'alpaga, 20 $ de plus pour couvrir les coûts de production et autres coûts opérationnels, 4,70 $ pour l'expédition des chandails au Danemark, 3 $ pour l'emballage, 11 $ pour l'expédition par le client et 10,35 $ pour les frais facturés par Shopify and Stripe ou PayPal, et un pull Carcel finit par coûter à la marque 99,40 $ à produire. Carcel affirme que sa marge bénéficiaire ne représente que 2,8 fois le coût de production, contre 4 à 6 fois la moyenne de l'industrie, et que la taxe sur la valeur ajoutée est de 25%. Les chemises en soie de fabrication thaïlandaise – valeur au détail de 283 $ – coûtent 9,50 $ à coudre de même que 65,80 $ de plus pour les frais d’expédition, d’emballage, de matériel et de frais, pour un coût total de production de 75,30 $.

Il convient de noter que Carcel n’a divulgué aucune de ces informations, ni même divulgué le montant exact de ses employés, jusqu’à ce qu’un tweet reprochant à la société d’avoir eu recours au travail pénitentiaire soit devenu viral. Bien sûr, très peu d'entreprises privées se sentent obligées de réduire leurs marges bénéficiaires de cette manière, notamment auprès du public – mais Carcel se définit comme une marque socialement responsable, et non comme une simple entreprise à but lucratif.

La décision de Carcel de se présenter comme une entreprise transparente et progressive est ce qui l’a tout de suite attiré l’attention. Mais ce cadrage a également inspiré une grande partie des réactions négatives qu’il a reçues ces dernières semaines.

La réaction à Carcel, a expliqué

Les réponses négatives à Carcel ont été provoquées par une annonce Facebook similaire à la plupart de ses autres supports marketing. «Notre nouvelle ligne de soie en provenance de Thaïlande est fabriquée par des femmes incroyables dans la prison de Chiang Mai», il a lu. Mais cette fois-ci, l’idée d’acheter des vêtements coûteux confectionnés par des femmes incarcérées a apparemment fait fuir les clientes potentielles.

«C’est un changement de marque et une transformation de la justice sociale – prendre l’esthétique et le langage de la justice sociale et l’utiliser pour vendre des vêtements», m’a dit Carl Wilhoyte, auteur du billet sur Carcel pour le blog de gauche Zero Balance. "Nous avons vu cela avec Pepsi cooptant les images de Black Lives Matter dans la publicité où Kendall Jenner donne un Pepsi aux flics, et nous [also] l’a vu avec Gillette et avec l’ensemble de la «course à la fois» de Starbucks. Je pense que Carcel fait partie d’un nouveau modèle qui consiste à s’appuyer fortement sur [social justice issues] et en les intégrant à votre image de marque. … Cela fait partie de cette nouvelle stratégie d’entreprise qui consiste à dire que nous ne pouvons pas parler uniquement de la qualité des produits, nous ne pouvons pas parler uniquement du style de vie; nous devons également parler de mouvements sociaux plus importants. "

Pour les critiques de Carcel, le problème n’est pas seulement que l’entreprise emploie du travail pénitentiaire, ni le salaire des travailleurs incarcérés – même si cela en fait partie – mais qu’elle encadre son utilisation du travail pénitentiaire comme une question de justice sociale. Certains critiques affirment que Carcel tente d'atténuer les symptômes de la pauvreté dans des pays comme le Pérou et la Thaïlande sans s'attaquer aux causes. “[T]La criminalisation de la pauvreté est la raison [C]arcel existe », une personne tweeté. «Ne devriez-vous pas plutôt essayer de réduire la pauvreté en donnant aux femmes des emplois en dehors de la prison afin qu’elles ne soient pas incarcérées? Il semble que vous attendiez que la pauvreté fasse son travail pour pouvoir exploiter les femmes », dit un autre.

L’interprétation de Carcel de son modèle économique est différente.

«Il est bien reconnu parmi les organisations internationales et les [International Labour Organization, a United Nations agency that sets global labor standards] avoir accès à une formation professionnelle, à des compétences d’équipe sociale, à un[d] pouvoir épargner tout en étant incarcéré améliore les chances de réintégration dans la société », a déclaré un porte-parole de Carcel dans un communiqué. "Nous pensons que les femmes incarcérées devraient être traitées de la même manière que celles qui ne sont pas en prison, que ce soit en termes de droit du travail ou en termes de salaire." En d'autres termes, Carcel se voit comme un moyen d'offrir des opportunités, à savoir un travail de qualité à un salaire équitable. les femmes incarcérées qui n'auraient autrement pas accès à elles.

Les employés de Carcel – ou du moins ceux qui ont pu parler à la presse – sont fiers de leur travail et profitent de l’occasion qui leur est offerte de subvenir aux besoins de leurs familles en prison. «Quand je suis arrivé il y a huit ans, cette prison était un endroit vraiment triste», a déclaré Teodomira Quispe Pérez, veuve et mère de six enfants, purgeant une peine de 13 ans d'emprisonnement pour trafic de drogue et travaillant dans l'usine Carcel de Cusco, au Pérou. le New York Times dans une interview. «Je suis impatient de sortir et d'acheter ma propre machine. Travailler dans cet atelier textile m'éloigne de mon emprisonnement. "

Personne ne nie que la main-d’œuvre incarcérée de Carcel, dont beaucoup ne travailleraient pas du tout, bénéficierait financièrement de leur emploi. Il convient également de noter que, contrairement aux travailleurs incarcérés aux États-Unis, qui décrivent qu'ils sont contraints de travailler et sont payés bien en dessous du salaire minimum, les travailleurs de Carcel reçoivent un salaire équivalent à celui des travailleurs non incarcérés dans leur pays, même si ces salaires sont beaucoup plus élevés. inférieur au coût des biens qu’ils produisent.

La réaction de Carcel ne concerne pas que les salaires: elle révèle deux manières très différentes de regarder le monde, ainsi que deux approches très différentes pour résoudre les problèmes de pauvreté et d’inégalité. Carcel tente de résoudre ces problèmes à partir du marché; c’est une entreprise, même si elle se vante d’être socialement consciente et non à but non lucratif.

Certains critiques de Carcel, tels que Lapis et Wilhoyte, affirment que malgré les bonnes intentions de D'Souza et de Van Hauen, les problèmes de pauvreté et d'incarcération massive ne peuvent être résolus par une entreprise privée dont la main-d'œuvre est emprisonnée, en particulier les travailleurs ne possèdent pas leur travail. En d’autres termes, ils pensent qu’une entreprise comme Carcel ne peut pas résoudre les problèmes sur le marché lorsque celui-ci est exploiteur en soi.

Existe-t-il un travail pénitentiaire socialement conscient?

Lapis et Wilhoyte ont tous deux suggéré l'idée d'un collectif de travailleurs comme un modèle alternatif plus progressif que ce que Carcel tente de faire. «Si cela est censé être au profit des femmes, pourquoi ne possèdent-elles pas ce qu’elles produisent? Pourquoi ne possèdent-ils pas leur propre travail? ", A déclaré Lapis, avant d'ajouter que Carcel n'avait déployé aucun effort pour s'attaquer aux lois imposant des emprisonnements à ses travailleurs. «Je pense qu'il faut investir davantage pour changer les conditions systémiques qui ont conduit à l'incarcération de ces femmes. Pourquoi n’investissent-ils pas d’argent dans la lutte contre ces lois qui maintiennent ces femmes en prison? Pour moi, si vous ne vous battez pas contre ces lois, si les femmes n’ont pas le contrôle de leur travail, alors c’est toujours de l’exploitation. "

Le décalage entre la vision du monde de Carcel et celle de ses critiques est mis en évidence dans une interview de Vogue en 2017 dans laquelle D’Souza a suggéré que Carcel n’était pas sur le point de combattre les injustices systémiques:

Vous ne pouvez pas entrer avec un état d'esprit danois de ce qui est un système juste et de ce qui ne l'est pas. Ce que nous pouvons faire, c'est obtenir un accès et changer les choses de l'intérieur sans être une ONG ou crier et crier à propos du système de justice brisé. Nous pouvons le faire grâce à quelque chose qui fait briller les prisons aussi, en montrant que les femmes sont plus heureuses parce qu'elles peuvent subvenir aux besoins de leurs familles, qu'elles ne reviendront pas dans les prisons et seront mieux intégrées dans l'économie une fois qu'elles » re out, qui est une victoire pour tout le monde dans la société.

Carcel a peut-être été fondée avec les meilleures intentions du monde et peut avoir un effet positif sur la vie des femmes qui cousent ses vêtements – mais sa stratégie marketing est tellement décontextualisée et dénuée de toute critique des structures qui ont conduit à leur incarcération de nombreux critiques, aucun de ces avantages ne compte vraiment.

Le contrecoup de Carcel ne constitue pas une réponse à une seule entreprise. Cela indique un mécontentement croissant à l’égard des systèmes qui permettent à une entreprise comme Carcel d’exister. Le débat sur le point de savoir si Carcel est bon, mauvais ou quelque part entre ceux-ci fait écho à des arguments politiques plus larges sur le point de savoir si les problèmes auxquels nous sommes confrontés aujourd’hui – pauvreté, inégalités et incarcération de masse, pour ne citer que quelques-uns – sont le résultat d’un système social et économique être peaufiné pour mieux fonctionner pour tout le monde, ou sont plutôt les conséquences naturelles d’un système défaillant.

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