mars 2, 2021

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Caterina Fake est connue pour ses tendances. voici ce qu’elle cherche maintenant – TechCrunch

Temps de lecture 6 mn

Il y a environ un an, les entrepreneurs Caterina Fake et Jyri Engeström ont décidé de créer une entreprise traditionnelle appelée Yes VC. Le premier du groupe a presque clôturé avec 50 millions de dollars pour son premier fonds, notamment avec le soutien de Ilkka Paananen, fondateur de Supercell, de l'ancien PDG d'Etsy, Chad Dickerson, et du family office du président de Nokia, Risto Siilasmaa.

Que les investisseurs veuillent investir à leurs côtés n’est pas surprenant. Fake a cofondé le site de partage de photos Flickr, vendu à Yahoo, puis cofondé à Hunch, vendu à eBay. Engeström a co-fondé Jaiku, un réseau social mobile vendu à Google, avant de co-fonder Ditto, une application de recommandation locale mobile acquise par Groupon. Ils ont également écrit les premiers chèques en tant qu’investisseurs providentiels auprès d’un grand nombre de sociétés. Faux soutenu Kickstarter et Etsy, parmi des dizaines d'autres; Les divers paris d’Engeström incluent la célèbre marque de vêtements Betabrand et des startups comme Applifier (acquise par Unity Technologies) et Moves (acquise par Facebook).

Fake et Engeström, dont le siège est à San Francisco, ont investi dans une douzaine de startups, y compris un détaillant de vêtements dont nous avons parlé plus tôt cette semaine, appelé Kids on 45, qui n’est pas dans la Silicon Valley et ne photographie pas ce il vend aux clients en ligne, ce qui constitue un changement important par rapport à presque tous les autres concepts de commerce électronique que nous avons abordés. En fait, parce que nous trouvions cela très intéressant, nous avons demandé à Fake de nous téléphoner au téléphone et de lui dire ce qu’elle voyait d’autre – et son financement. Malheureusement, l’un des investissements les plus intrigants dont nous avons fini par discuter ne peut pas être inclus (les fondateurs ne seraient pas ravis), mais nous pouvons le partager rapidement. Notre conversation a par ailleurs été légèrement modifiée pour la durée.

TC: Kids on 45th semble tout à fait unique en ce sens qu'il s'adresse à ceux qui sont prêts à acheter des vêtements pour enfants invisibles en échange d'un coût abordable et d'un gain de temps. Il est rare de voir une entreprise de commerce électronique ne pas satisfaire les consommateurs soucieux de leur statut.

CF: Ils sont rares, mon Dieu. C’est un marché gravement sous-traité. Ses [customers] tendent à être des mères de la classe moyenne et des revenus modestes qui sont très occupées à travailler et se moquent des marques ou qui ont beaucoup de temps pour choisir les vêtements pour enfants. Tant de jeunes pousses de la Silicon Valley s’adressent à des types d’universités qui essaient de s’acquitter de leurs tâches ménagères, je trouve cela plutôt choquant. C’est une entreprise qui soutient les mères qui en ont vraiment besoin, qui n’ont pas les moyens de faire livrer leurs courses ou de déposer et ramasser leurs colis – qui tirent vraiment leur poids, et tous les autres.

TC: C’est à Seattle. Comment avez-vous rencontré l'entreprise?

CF: Nous avons rencontré [founder] Elise [Worthy] à travers [the consumer VC firm] Maveron. C'était un peu tôt pour eux alors ils nous ont présenté. Nous recevons souvent des références de sociétés de la série A et de fondateurs qui savent ce que nous recherchons et ce que nous aimons, et Maveron savait que Elise était parfaite pour nous.

Seulement trois [of our new portfolio companies] sont dans la région de la baie, à propos. Nous en avons un à Portland, dans le Maine; à Boise; à Vancouver. La Silicon Valley est toujours Rome, mais d’autres endroits deviennent beaucoup plus forts.

Nous voyons aussi beaucoup de choses de la part des femmes, en partie parce qu’il s’agit d’un partenariat composé à 50% de femmes. Il y a tellement d'entreprises formidables dirigées par des réseaux de femmes et d'entrepreneurs femmes. Notre sauce secrète est que nous voyons beaucoup de ces opportunités. Etsy, j'ai parcouru toute la vallée à la recherche d'une graine et tout le monde s'en est moqué, car ils avaient cette tache aveugle consistant à ne pas comprendre les entreprises qui s'adressent aux femmes. Mais il existe d’énormes possibilités dans tous les domaines.

TC: Nous en avons parlé lors du lancement de Yes VC et vous étiez vraiment enthousiasmé par la décentralisation. Investissez-vous dans des startups blockchain?

CF: Nous n’avons pas vu beaucoup de choses fascinantes sur la blockchain, même si j’estime que la consolidation massive du pouvoir dans les cinq plus grandes entreprises n’est pas bonne pour le secteur de la technologie, les startups ou l’écosystème plus large de l’innovation. Je trouve intéressant récemment que tout ce qui se passe dans les plateformes sociales et les communautés en ligne est très fin, c'est-à-dire des réseaux pour des communautés spécifiques ou plus étroites, des développeurs, des femmes, des personnes aux prises avec un problème donné.

Lorsque Flickr a démarré un an ou deux après Facebook, Internet était si énorme [and open] qu'il pourrait servir ces réseaux à facettes. Depuis, je pense que nous avons constaté les résultats obtenus en essayant d’être aussi tout le monde – des religieuses, des suprémacistes blancs, des camionneurs – [and] vous ne devriez pas servir toutes ces personnes.

TC: Vous pensez clairement beaucoup à ces choses-là. Cette année, vous avez lancé un podcast intitulé «Should This Exist» sur les technologies qui affectent l’humanité.

CF: C’est un sujet dont je parle depuis toujours et des conversations que j'ai en ligne depuis longtemps. Au cours des dernières années, nous avons constaté l’effet de la réduction du blitz, du «aller vite et casser des choses» et des principes de développement dont la vallée a été la cause, nous demandons donc: [on the podcast]: Cela peut-il exister? Peut-il obtenir un financement? Et cela devrait-il exister? Nous diffusons un épisode toutes les deux semaines et nous sommes à mi-chemin de cette première saison. Nous prévoyons de sortir 10 épisodes en tout.

Nous avons fait un épisode sur «neuropriming», ou zapper votre cerveau pour le faire apprendre plus vite; un autre sur le traitement de l'IA, l'IA remplaçant des personnes sous la forme de thérapeutes, d'enseignants et de chirurgiens pour le diagnostic des tumeurs cérébrales. Nous avons également parlé de reconnaissance faciale, de drones et de vol supersonique, et de choses à venir dans le domaine de la génétique – des choses effrayantes ayant à la fois un potentiel énorme pour servir l’humanité et aussi pour se tromper terriblement. Il est important de [ask more questions] au début de ces industries plutôt que plus tard, lorsque nous faisons un dernier effort pour [solve the problems they’ve created].

TC: Quelles sont vos thèses actuelles en matière d'investissement?

CF: Tous nos confrères de VC disent: «Tu dois avoir une thèse.» Cela ressemble à de la merde. Ce que nous avons fait a été une rétrospection de tout ce qui a vraiment bien fonctionné. [that we’ve helped fund], y compris Etsy et Cloudera, et ce qu’ils avaient en commun. L'un est un marché de produits faits à la main, l'autre une plate-forme technologique à source ouverte, mais ils ont tous en commun d'être à l'avant-garde des mouvements. Etsy est devenu l'avant-garde du mouvement DIY. Kickstarter [another early angel investment] est devenu l'avant-garde du crowdfunding. Blue Bottle Coffee était l'avant-garde du mouvement du café artisanal. Biens publics [a membership club for natural and sustainable bathroom products] est à l'avant-garde [away from this] surabondance de marketing où vous êtes constamment bombardé de messages. C’est une question de simplification. Parfois, vous voulez juste du shampoing sans vous faire agresser en brandissant d'abord.

TC: Quelle taille vérifie tu écris?

CF: En règle générale, il s’agit d’un chèque de 500 000 dollars dans un contrat préliminaire, ou nous sommes passés à 1,5 million de dollars, avec l’envoi sélectif de chèques de suivi.

TC: Le plus gros investissement du nouveau fonds?

CF: Il peut s'agir de Kids on 45th ou de Public Goods.

TC: Voyez-vous des évaluations moins mousseuses sur d'autres marchés?

CF: C’est vrai dans une certaine mesure, mais la fièvre de la vallée est une contagion qui sévit autant dans l’Indiana que dans la Californie. En réalité, le prix est celui que le marché supportera.

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