Chercheur: l’Occident n’est pas prêt pour la prochaine vague de désinformation chinoise

Les activités des médias sociaux à Beijing sont plus vastes et plus efficaces que beaucoup ne le pensent.

SAN FRANCISCO – Les opérations de médias sociaux offensives de la Chine sont un géant assoupi, différent de celui de la Russie en ce que les entreprises de médias sociaux occidentales ne sont pas préparées à y faire face, selon un nouveau rapport.

Le rapport, dévoilé mercredi par le cabinet de recherche sur la cybersécurité Recorded Future, compare les opérations de désinformation russes et chinois.

En Chine, près de 18% des publications sur les médias sociaux sont de la propagande gouvernementale visant ses propres citoyens. Et beaucoup de gens travaillent dans ce métier. Combien? Tout d’abord, rappelons que l’Internet Research Agency, la ferme troll russe qui a tenté de convaincre les électeurs américains avant et après les élections de 2016, employait au plus 600 personnes. Les estimations de la taille de l'opération en Chine varient, selon les recherches de différents établissements universitaires citées dans le rapport Recorded Future. Une étude a estimé l'estimation à plus d'un demi-million de personnes.

Mais cette attaque de saturation contre son propre peuple n’est pas nécessairement la façon dont Pékin essaie d’influencer l’Occident. Priscilla Moriuchi, chercheuse à Recorded Future, a déclaré que le contrôle quasi total du gouvernement chinois sur son espace Internet permettait «des techniques relativement uniques à leur propre environnement d’information national. Ils n’utilisent pas ces techniques pour cibler les Américains en anglais sur des plateformes américaines. Les objectifs qu'ils visent pour cibler les Américains sont différents. "

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Au moins pour le moment, le but des opérations d’influence des médias sociaux de Pékin est de faire de la Chine un acteur positif sur la scène mondiale et de défendre les intérêts de la Chine dans des discussions politiques plus vastes, telles que le commerce. Cela ressemble au genre de choses que font beaucoup de pays. Mais Moriuchi établit une distinction entre l’activité d’information chinoise et le marketing simple. "L’influence est une information déformée… elle est stratégiquement conçue pour changer les opinions américaines."

Selon elle, «un exemple classique est la manière dont ils décrivent la province du Xinjiang en Chine», où le gouvernement réprime les musulmans. "Si vous lisez le contenu chinois sur les médias sociaux, les Ouïghours sont heureux, content."

L’activité du gouvernement chinois n’a pas été détectée par les Américains car elle vise principalement à façonner les perceptions de la Chine. Les données des chercheurs montrent toutefois que les publications sur les réseaux sociaux chinois sont très efficaces pour atteindre leurs objectifs. Selon eux, seuls deux profils chinois sur Instagram ont atteint «un niveau d'engagement du public à peu près égal à un sixième de celui de l'ensemble de la campagne associée à l'IRA russe et visant les États-Unis» sur la même plate-forme.

Et si Pékin ordonnait à sa force de travail d'influencer les Américains, par exemple, si les tensions américano-chinoises montaient? Il n’est pas difficile d’imaginer que cela pourrait saper la politique américaine ou même le gouvernement américain.

Les entreprises de médias sociaux occidentales sont-elles prêtes à s'opposer aux efforts d'influence étrangère agressifs? Le sujet a fait l’objet de nombreuses discussions lors de la conférence RSA sur la cybersécurité qui s’est tenue ici cette semaine. Moriuchi a déclaré qu’elle leur donnerait une note de préparation de D.

Interrogé sur la manière dont le département de la Sécurité intérieure surveillait les médias sociaux non russes, Christopher Krebs, directeur de la Cybersécurité et de la Sécurité des infrastructures du Département de la sécurité intérieure, a répondu: "C’est un espace actif qui ne fera que s’améliorer."

Les décideurs ont réagi en proposant des lois, telles que la Honest Ads Act du sénateur Mark Warner, D-Va. La loi stipule que les lois qui régissent l'achat d'annonces politiques télévisées devraient également couvrir les annonces achetées sur les plateformes de réseaux sociaux. Mercredi, Nathaniel Gleicher, responsable de la sécurité chez Facebook, a déclaré au public de RSA que l'entreprise soutenait la mesure.

Alors que Facebook, Twitter et d’autres ont souligné les mesures prises récemment pour mieux s’attaquer au problème de la désinformation étrangère, Peter Singer, l’auteur et membre principal de New America, a décrit ces personnes comme travaillant à travers les étapes du deuil de Kübler-Ross. Après avoir constamment nié qu'il y avait un problème, les entreprises sont entrées dans la phase de négociation, essayant de montrer à quel point elles sont sincères pour résoudre le problème, a-t-il déclaré.

On ne sait toujours pas ce que les agences gouvernementales peuvent faire. L’activité diffère de l’activité de piratage informatique en Chine qui pourrait susciter une réaction des forces de l’ordre. Le Global Engagement Center du département d'État a pour tâche de contrer l'influence étrangère, mais il ne représente qu'une fraction de l'opération des trolls russes, et encore moins de la société chinoise, et ils sont limités par ce que la loi leur permet de faire. .

De plus, aucune activité de désinformation chinoise ou russe ne correspond à ce que les Américains se font. Un nouveau rapport publié jeudi par la NYU Stern School of Business et les droits de l'homme a révélé que les Américains sont les plus grands créateurs de désinformation sur les réseaux sociaux américains.

C’est un domaine où les agences gouvernementales sont particulièrement limitées. Rob Joyce, l’ancien coordinateur de la cybersécurité auprès du président, a avoué que le problème était majeur, mais il ne pouvait «imaginer un [Gov] Département de la vérité. "

Written by yikyak