Comment le marketing a alimenté une start-up pour atteindre un succès peu commun

RHOBACK Teardrop CamperRHOBACK

En tant que professeur de MBA, je vois un certain nombre d'étudiants qui aspirent à créer leurs propres entreprises. Pour ceux d'entre nous qui avons été éduqués au siècle dernier, les cours, les incubateurs, les conseillers et le financement existant dans les meilleures écoles ne ressemblent à rien de ce que nous avons vu. Il est beaucoup plus facile aujourd'hui d'apprendre à devenir entrepreneur et à trouver des ressources au sein de l'enseignement supérieur pour soutenir une start-up. Malgré un accès plus large, le nombre de ceux qui ont la ténacité de poursuivre une nouvelle entreprise au-delà des deux premières années est limité, car les défis sont considérables.

Une des premières réussites est une société appelée Rhoback, cofondée et dirigée par Kristina Loftus, une de mes anciennes étudiantes. J'ai eu la chance de la voir développer l'entreprise dès son plus jeune âge (et peut témoigner de son courage, de sa détermination et de ses prouesses marketing créatives). En tant que PDG, elle a incité le cabinet à réaliser une forte croissance rapide après un marketing de qualité – un produit différencié qui a une belle histoire. Ci-dessous, je partage un aperçu de la manière dont elle a utilisé ses compétences en marketing pour contribuer à son succès précoce.

Kimberly A. Whitler: Pouvez-vous partager un peu d’information sur votre entreprise pour ceux qui ne sont pas familiers?

Kristina Loftus: Rhoback est une marque de vêtements de sport haut de gamme pour hommes. Nous sommes connus pour nos tissus incroyablement doux, hautement performants et absorbants, ainsi que pour la construction de nos produits, conçus pour la transition d’une activité à l’autre – qu’il s’agisse d’une ronde de golf, d’une séance d’entraînement intense ou d’un dîner. Nous sommes spécialisés dans les polos, pulls et t-shirts de performance, mais nous étendons notre gamme à d’autres vêtements de sport. La marque est née des médias sociaux. Nous avons donc tendance à concentrer nos efforts de marketing sur la publicité numérique et les médias sociaux afin de stimuler le commerce électronique. Notre nom, Rhoback, vient de l'inspiration de notre marque (et mascotte), le Rhodesian Ridgeback, un chien qui a toujours envie d'activité.

Whitler: Qu'est-ce qui vous a motivé à démarrer l'entreprise?

Loftus: Il y a quelques années, mes cofondateurs, Matt Loftus et Kevin Hubbard, ont créé un compte Instagram avec quelques-uns de nos amis. Ils ont finalement servi de plate-forme de marketing pour les marques de vêtements pour hommes. Ils ont développé une suite numérotée par milliers en publiant des photos aventureuses sur Instagram tout en portant des kakis et des bas de bikini… une tenue essentiellement en coton. Une fois qu'ils ont commencé à transpirer à travers ledit vêtement, ils ont commencé à chercher à le remplacer par un vêtement élégant évacuant l'humidité. Nous nous sommes immédiatement rendus compte qu’aucune marque de vêtements de sport de qualité supérieure ne reflétait notre style de vie actif et amusant, nous avons donc décidé de le créer.

Whitler: Pouvez-vous expliquer davantage en quoi les activités numériques, sociales et marketing ont contribué à renforcer la notoriété, l'intérêt et la croissance?

Boutique pop-up mobile de Rhoback, un camping-car en forme de larme conçu sur mesure.Rhoback

Loftus: Rhoback est avant tout une entreprise de commerce électronique. Nous avons constaté que le marketing numérique et les médias sociaux constituaient un excellent moyen d’attirer de nouveaux publics sur notre site Web et nos canaux sociaux. Cela dit, depuis le lancement de la marque, nous avons découvert qu’il était important de rencontrer des clients potentiels en personne et de les laisser ressentir et voir nos produits de première main. Nous avons donc construit une caravane en bois en forme de larme pour l’utiliser comme notre boutique éphémère mobile pour prendre la route et diffuser la marque sur toute la côte est – aussi au sud que Vero Beach, en Floride, et au nord, à Nantucket, dans le Massachusetts. Non seulement l’importance et le succès des relations en personne ont été une surprise, mais ils ont entraîné de nouveaux défis. En particulier, la gestion des opérations de l’entreprise – qu’il s’agisse de passer des commandes, de répondre aux courriels du service clientèle ou d’obtenir de nouvelles opportunités de croissance – devient beaucoup plus difficile à gérer en déplacement.

Whitler: Avez-vous des nouvelles à partager sur la croissance de l'entreprise?

Rhoback, vêtements de sport haut de gamme pour les aventuriersRhoback

Loftus: 2018 a été une année incroyable pour Rhoback. Nous avons lancé notre nouvelle gamme de pulls et tee-shirts performants q-zip. Nous avons élargi notre collection de polos de performance et avons même ajouté des manches longues à la gamme! Nous avons parcouru plus de 50 000 km (50 000 km depuis nos débuts!) En vendant notre camping-car en larme à la main et avons rencontré des milliers de nouveaux visages et de clients actuels. Nous avons enregistré une croissance supérieure à 300% par rapport à l’année dernière et à une croissance de plus de 500% des seules ventes de Cyber ​​week-end. Au cours de nos deux premières années, notre croissance a été supérieure à celle des marques de vêtements de sport leaders sur le marché, comme Under Armour, au cours des deux premières années. Nous avons été si chanceux de voir une croissance aussi incroyable. L'un de nos principaux objectifs est de développer une relation avec UVA similaire à celle que Nike a avec l'Université de l'Oregon ou à Under Armour avec l'Université du Maryland. Nous considérons notre présence à Charlottesville, en Virginie, comme un avantage stratégique.

Whitler: C’est génial. Avez-vous des idées sur l’impact des activités de marketing?

Loftus: Nous avons été très chanceux de constater que nos efforts de marketing ont eu un impact positif sur le secteur. Notre focalisation sur la création de contenu a conduit à un taux de participation Instagram environ 3 fois supérieur à celui de nos concurrents, ce qui conduit à des clients plus fidèles. Nous avons également vu un certain nombre de célébrités porter le Rhoback, que nous partageons souvent via Instagram, ainsi que d’autres médias sociaux pour impliquer davantage notre public. Quelques exemples: Kevin O'Leary de Shark Tank sur ABC (alias Mr. Wonderful), John Boehner, ancien président de la Chambre, Brian Scalabrine, champion NBA de Boston Celtics, Chevy Chase, acteur et comédien Sam Hubbard, défenseur de la NFL. Cincinnati Bengals, Sam Bradford, NFL QB et ancien lauréat du trophée Heisman, Brogan Roback, NFL QB pour Pittsburgh Steelers et la star des Hardknocks chez HBO, Jesse Watters et Dana Perino (et son chien Jasper), les présentateurs de Fox News et Don Lemon, présentateur de la chaîne CNN News .

Nous avons même reçu une belle lettre du président George W. Bush à propos de la pratique du golf dans nos polos!

Nous avons également eu la chance d’être inclus dans certains reportages amusants dans les médias et à la télévision à partir de 2018 – nous n’avons payé aucun de ces éléments, nous avons simplement contacté des éditeurs dont le public, nous avons pensé, serait intéressé par notre histoire. Nous avons été inclus dans des articles et des reportages dans Golf Digest, Town & Country, CNN, Fox News, Golfweek, Roll Call, Manhattan Magazine et d'autres médias locaux.

Whitler: Ça doit être vraiment excitant. Quel conseil marketing avez-vous pour les autres startups?

Loftus:

1. Profitez des partenariats créatifs et de la mise à profit des réseaux, en particulier sur les médias sociaux. Essayez de puiser dans certaines des relations que vous avez déjà pour faire passer votre idée au prochain niveau – n’ayez pas peur de demander de l’aide ou des faveurs. Investissez un peu dans un partenariat qui profitera aux deux parties et fera mieux connaître votre marque ou votre offre.

2. Ce n’est pas parce que vous êtes nouveau dans l’espace que vous ne pouvez pas apprendre et innover, mais être inexpérimenté peut être un avantage! Manque d’expérience, vous n’êtes pas au courant des limites invisibles imposées à une industrie et qui ne demandent qu’à être brisées. Utilisez votre propension à penser différemment comme une opportunité de prendre des risques et des risques pour de nouvelles idées.

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Written by yikyak