Comment l'économie du tumulte étouffe la classe moyenne

Mark Ralston | AFP | Getty Images

Pour Emmanus Stephen, un chauffeur Uber d'Asbury Park, dans le New Jersey, gagner suffisamment pour payer les factures signifie élaborer des stratégies prudentes pour déterminer où il travaillera chaque jour.

Les promenades locales à courte distance près de son domicile sur la côte du New Jersey lui conviennent, mais elles ne paient pas bien – «Vous conduisez toute la journée et vous pouvez gagner 100 $», explique le père de six enfants.

Donc, pour payer les factures, il parcourra souvent 45 miles jusqu'à l'aéroport international de Newark Liberty, où il peut transporter les voyageurs sur des distances plus longues, des voyages plus lucratifs. Il travaille toute la nuit pour lutter contre les embouteillages dans le New Jersey, puis rentre chez lui à 4 heures du matin, déposant ses enfants à l’école avant de se faire soigner.

Avec Uber qui se prépare pour une introduction en bourse, la question de savoir si les travailleurs de l’économie de l’économie tels que Stephen peuvent gagner un salaire suffisant va probablement revenir. Pour les sociétés cotées en bourse, la question de l'impact social est un problème croissant.

De nombreux travailleurs de l’économie de masse sont des travailleurs à temps partiel travaillant à leur compte en tant que pigistes, en complément des chèques de paie d’emplois à temps plein. Selon le rapport The State of Independence in America 2018 de MBO Partners, qui étudie l'économie indépendante, 15,8 millions de travailleurs indépendants travaillent à temps plein.

Pour ces millions de travailleurs à plein temps, être reconnu comme un employé à part entière – chez Uber, Lyft et ailleurs – n'arrive pas de si tôt. Cette semaine, le ministère du Travail a précisé que ces travailleurs devaient être classés en tant qu'entrepreneurs indépendants n'ayant pas droit à l'assurance maladie ni aux autres avantages qui contraindraient les entreprises à se conformer aux lois fédérales sur le salaire minimum. (Cependant, les entreprises doivent toujours se conformer aux exigences locales en matière de salaire minimum.)

Gagner un salaire vital

Selon Steve King, analyste chez Emergent Research, qui étudie les travailleurs indépendants, les chauffeurs d’Uber et de Lyft obtiennent un bénéfice net compris entre 12 et 15 dollars de l’heure, sur la base des calculs de son entreprise. "C'est nettement en deçà de ce que vous devez gagner pour avoir un emploi dans la classe moyenne", a déclaré King. Le revenu médian des ménages aux États-Unis était de 63 378 $, selon Sentier Research, qui base ses calculs sur les données du US Census Bureau.

Cependant, de nombreux conducteurs en covoiturage ne possèdent pas les compétences requises pour des emplois où ils pourraient gagner plus et seraient obligés de prendre un poste de salaire minimum quelque part, note King. Pour eux, le travail temporaire offre un avantage qu'ils n'auraient pas dans un emploi horaire moins qualifié. "Ils ont plus de flexibilité et de liberté de conduite", dit-il.

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Cela dit, de nombreux travailleurs de gig gagnent beaucoup plus que les chauffeurs en covoiturage. "Beaucoup d'entre eux sont hautement qualifiés et payés de cette façon", a déclaré King.

L'enquête Freelancing in America 2018, menée par la plate-forme géante Upwork, a révélé que 31% des pigistes gagnaient 75 000 $ par an ou plus, en hausse de 15 points depuis 2014. Parmi les répondants qui ont quitté leur emploi traditionnel pour devenir freelance, 73% ont déclaré gagner plus. en freelance qu’à leur emploi traditionnel antérieur.

Julie Ewald, fondatrice d'Impressa Solutions, une entreprise de marketing à Milwaukee, a débuté comme pigiste en solo chez Upwork il y a huit ans. Elle a réussi à quitter plusieurs emplois à temps partiel qu'elle jonglait et a depuis développé son activité en faisant appel à une petite armée de sous-traitants qu'elle a trouvé sur Upwork. Étant très spécialisée, elle a pu gérer des honoraires sains, et elle ne trouve pas qu’elle est une anomalie dans le monde des travailleurs indépendants. "Certains des gens que je rencontre se débrouillent vraiment, vraiment bien", dit-elle.

Jeff Brown, un vétéran de la radio devenu podcasteur à Nashville, dans le Tennessee, qui organise un événement en ligne pour les pigistes appelé The Boss-Free Virtual Summit, indique que les pigistes les mieux payés ne sont généralement pas des "vendeurs de temps contre de l'argent" comme les pilotes Uber et Lyft, mais plutôt créent des produits ou des services récurrents qui exploitent leurs connaissances. "Créez quelque chose une fois et vendez-le des centaines, voire des milliers de fois", conseille-t-il. Dans son cas, il a créé un club de lecture payant basé sur un abonnement.

La chasse aux talents se réchauffe

Mais tous les pigistes ne savent pas comment faire le saut d'un travailleur de scène à un entrepreneur solo. Certaines plates-formes indépendantes ont pris des mesures proactives pour s’assurer que les indépendants peuvent gagner suffisamment pour payer leurs factures en effectuant des concerts traditionnels.

Upwork, la plus grande plate-forme indépendante, s’est efforcé au cours des dernières années d’attirer les entreprises clientes qui souhaitent recruter des indépendants, et de modifier sa structure de tarification pour récompenser le travail effectué sur une base récurrente et à long terme.

"Les entreprises ont du mal à attirer des talents hautement spécialisés pour répondre à l'évolution rapide des besoins de leurs projets, notamment en raison du faible taux de chômage actuel", déclare Stephane Kasriel, PDG d'Upwork. "Ce besoin de trouver de meilleurs moyens d'obtenir du travail aboutit à créer davantage d'opportunités pour les pigistes de certaines des plus grandes marques du monde."

Afin de garantir la compétitivité des indépendants sur les marchés où le coût de la vie est élevé, Upwork a créé un site proposant uniquement des indépendants basés aux États-Unis. Il gère des sites similaires pour les indépendants en Australie, au Canada et au Royaume-Uni.

Fivver, dont le nom est basé sur de petits travaux que les pigistes feront pour 5 USD, propose désormais Fivver Pro, où les professionnels qui ont été contrôlés par le site peuvent s'adresser à des concerts plus rémunérateurs.

"C'est un exercice d'équilibre pour les plateformes", a déclaré Andrew Karpie, directeur de la recherche, achats de services et de main-d'œuvre chez Azul Partners, qui étudie les achats et la chaîne d'approvisionnement. "Le défi des plateformes est de créer un marché où les deux parties bénéficient."

Par yikyak