mars 5, 2021

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Comment les médias sociaux alimentent le marché des œufs de fantaisie

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Appelez cela la montée du #eggfluencer.

Tout a commencé avec sept poulets. Michelle Livingston travaillait comme directrice des opérations pour une organisation à but non lucratif à Denver, lorsqu'elle a décidé de placer deux oiseaux dans son jardin. Elle est rapidement tombée amoureuse de leurs singeries, de leurs couleurs et de leurs beaux œufs. Ils étaient tous des Easter Eggers, une race qui pond des œufs verts et bleus. Elle a découvert qu'ils étaient plus intelligents que prévu. «Une fois que j’ai découvert que ces petites bestioles sont jolies ensemble et sensibles, cela nous a lancé dans la voie de la recherche dans la production alimentaire et où [chicken meat and eggs] venaient de », dit-elle.

C'était en 2016. En 2018, elle et son mari avaient acheté une ferme à Hotchkiss, à environ 200 km au sud-ouest de Denver, et ils étaient prêts à élever leur troupeau. Livingston est allée dans une écloserie avec l'intention d'acheter 50 poussins et en est repartie avec 150. Lorsqu'elle a appelé son mari sur le chemin du retour, le cacophoneux pépin de paupières sur la banquette arrière l'a rapidement lâchée.

Sunshine Mesa Farm vend des œufs qui vont au-delà de ce que vous trouverez dans une épicerie. Les œufs achetés en magasin peuvent varier de 89 centiles de polystyrène expansé (pack de 18) à des œufs élevés au pâturage pour 12 dollars la douzaine. Ils peuvent être biologiques, sans OGM, sans cage, en plein air, locaux ou rien de tout cela. Ils seront probablement soit blanc ou brun.

Steele dit que chaque fois qu'elle publie une photo d'œufs colorés, «les vues sont énormes».

Mais les Rainbow Douzens de Sunshine Mesa sont disponibles en blanc, vert, bleu ciel et multiples nuances de taupe. Livingston conserve 20 races de poulets différentes, allant des pondeuses Welsummers de couleur brun foncé aux pondeuses bleues ou vertes élevées localement, de haute production.

La popularité croissante de garder des poules de basse-cour a créé une conscience des races en dehors des Leghorns Rhode Island Blancs ou Rouges. Et cela a donné lieu à une soif de beaux œufs arc-en-ciel colorés, faciles à utiliser pour Instagram.

«C’était vous que vous choisissiez [chicken breeds] pour savoir si vous voulez de la viande ou des œufs », déclare Lisa Steele, une gardienne de poulet et blogueuse. “Maintenant, c’est de la viande, des œufs ou de jolis œufs.”

Steele, dont le blog Fresh Eggs Daily compte plus de 72 000 abonnés Instagram, a déclaré: «Instagram a eu un impact considérable sur la raison pour laquelle les gens choisissent les poulets." Les Silkies, le petit chien du monde du poulet, sont populaires sur les réseaux sociaux, tout comme les poulets. frappant des plumes, des barbes ou des couronnes de plumes sur la tête. Ensuite, bien sûr, il y a les oiseaux qui pondent des œufs magnifiquement colorés. Steele dit que chaque fois qu'elle publie une photo d'œufs colorés, «les vues sont énormes».

Les oiseaux qui pondent ces beaux œufs bleu ciel ou vert de varech sont généralement encore moins efficaces.

Les œufs blancs étaient autrefois un symbole de statut. Steele, dont la famille élève des poulets depuis cinq générations, raconte qu’enfant, elle mangeait des œufs bruns à la maison car c’est ce que les poulets de sa ferme ont éclos. Elle se souvient avoir envié les œufs blancs achetés au magasin dans les réfrigérateurs de ses amis.

Les œufs pigmentés datent d’au moins 70 millions d’années, comme l’ont montré des découvertes récentes. Mais les poules qui les produisent n’ont généralement pas le même taux de reproduction que les races White Leghorn, qui peuvent produire jusqu’à 300 œufs de couleur ivoire par an.

Les œufs bruns sont devenus populaires au cours des deux dernières décennies en raison de leur association avec des aliments biologiques et produits localement. En réalité, rien dans la couleur ne rend l’œuf plus sain, plus savoureux ou plus écologique.

Les oiseaux qui pondent ces magnifiques œufs bleu ciel ou vert sont généralement moins efficaces. Ils sont souvent les premiers à arrêter de pondre à l'automne et les derniers à commencer au printemps. De nombreuses races, comme les legbars à la crème, produisent environ 180 œufs par an. Ces travailleurs indépendants, qui doivent être nourris et logés toute l'année – et dans certains cas peuvent prendre jusqu'à un an pour pondre un œuf – sont si peu pratiques sur le plan commercial que leurs œufs pourraient peut-être indiquer le type d'agriculteur qui les élève ?

Les legbars à la crème ne produisent que 180 œufs par an, mais les produits finis sont toujours aussi jolis

«La couleur de l'œuf décrit un mode de vie ou un environnement particulier pour une poule», explique Catherine Delphia, agricultrice à Hillsdale, dans l'État de New York. "Si tu vois [an olive-colored egg], vous savez que cette personne fait de la reproduction à petite échelle. "

Delphia, dont la société The Fancy F vend des œufs arc-en-ciel à 12 USD la douzaine, décrit son travail (qui inclut l'élevage de poulets pour produire certaines couleurs d'œufs) comme un débouché créatif. "Si je le traitais comme une entreprise, je ne le ferais pas", dit-elle. Delphia affirme que des coûts d’incubation élevés et des taux d’utilisation réduits en font un projet plus passionnant qu’un fabricant d’argent – et que sa clientèle en est le reflet.

«Nous vendons presque exclusivement aux personnes qui recherchent l’expérience du nord de l’état de New York», dit-elle.

Franchesca Duval, qui vit à Sebastapol, en Californie, explique que de nombreux amateurs de poulet vendent des œufs pour financer leur «fièvre du poulet». Comme Michelle Livingston, de nombreux éleveurs de poulet commencent modestement et deviennent rapidement des collectionneurs.

L’entreprise Alchemist Farm de Duval vend des poussins et des œufs à couver élevés pour une couleur riche. Les Azgers Eggers pondent des œufs de la couleur de la mer Méditerranée, tandis que les œufs français de Black Copper Marans ressemblent à du chocolat fondu. "Vous le faites par amour," dit Duval.

«Bien sûr, nous pourrions avoir une couche de production élevée, mais à quel point est-il cool d’avoir un œuf en chocolat sur le comptoir?» Dit Duval. Comme les œufs non lavés n’ont pas besoin d’être réfrigérés, de nombreux acheteurs d’œufs arc-en-ciel les stockent directement sur le comptoir, comme une décoration comestible.

Les œufs arc-en-ciel ne sont peut-être pas pratiques sur le plan commercial, mais ils constituent un outil de marketing précieux. Parce que beaucoup de petites exploitations ne peuvent pas concurrencer les prix bas de l’agriculture industrielle, elles doivent se vendre de manière à les différencier. Les œufs arc-en-ciel sont comme une herbe à chat Instagram. “Je peux mettre une photo [of] de beaux œufs et expliquez pourquoi les pâturages sont plus sains », déclare Livingston, l’agriculteur basé au Colorado, ajoutant qu’il allait attirer l’intérêt des gens. “C’est presque comme [people] avoir un câblage pour aimer les œufs », dit-elle.

Hors ligne, les oeufs arc-en-ciel sont un croisement entre la décoration de cuisine et un signe de vertu.

L’une des ironies de la prime à l’œuf arc-en-ciel est qu’elle disparaît généralement lorsque l’on craque la coquille. Bien sûr, ils pourraient avoir des jaunes plus sombres et peut-être plus crémeux que des œufs industriels (les poules autorisées à paître dans les pâturages ont toujours tendance à pondre les œufs les plus riches), mais un œuf brun d'un Rhode Island Red élevé au pâturage devrait avoir le même goût qu'un menthe un de Pâques Egger.

Hors ligne, les oeufs arc-en-ciel sont un croisement entre la décoration de cuisine et un signe de vertu. Un spectacle pour les invités que vous êtes quelqu'un qui se soucie de la provenance de votre nourriture. Delphia dit que beaucoup de ses clients achètent ses œufs comme offrandes pour des fêtes – une réponse moderne à une bouteille de vin.

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