Comment un bureaucrate fédéral utilise des bébés et des chiens astronautes avec des pigeons pour tenter de vous sauver la vie

Dans les entrailles de la bureaucratie fédérale, dans la chambre 717-02 du siège de la Commission de la sécurité des produits de consommation à Bethesda, Maryland, l’expérience du gouvernement américain en matière de mèmes commence à devenir étrange.

Joseph Galbo, 32 ans, assiste à ce cube du lundi au vendredi avec un abonnement photo et une connaissance rudimentaire de Photoshop. Avec cela, il transforme les messages de sécurité du gouvernement banal en tableaux presque dadaïstes – si seulement les vieux artistes de dada avaient eu accès à une image clipart ironique.

Près de trois ans après que l'agence ait engagé son premier "spécialiste des médias sociaux" dans le monde du marketing, Galbo a transformé le compte Twitter et Instagram de la Consumer Product Safety Commission en un univers d'alarmes volantes de fumée, de machines à laver malveillantes et de chats de dessins animés conduisant des véhicules tout terrain. vers les camions venant en sens inverse. L'effet est très tordu, un peu sombre et – quand vous y réfléchissez – approprié pour une agence qui existe déjà, de s'inquiéter de la façon dont vos produits de vente au détail préférés pourraient vous tuer, vous et vos proches.

«Quelqu'un m'a dit un jour: nos mèmes sont ce que vous appelez des mèmes sains», a déclaré Galbo. À son prochain souffle, il a prouvé qu'il parlait couramment le vernaculaire en ligne. «D’autres considèrent cela comme une simple publication par une agence gouvernementale. Je ne suis pas d'accord S — poster, c’est une question d’intention, ou d’afficher des choses auxquelles ils ne croient pas. C’est une idée sérieuse. C’est une façon bizarre de communiquer quelque chose d’important. Cela pourrait vous sauver la vie. "

Des vies sauvées l’année dernière: entre 0 et 800 000 – ce dernier chiffre correspond au nombre d’engagements dans les médias sociaux pour une agence qui, avant l’arrivée de Galbo, avait tout le charisme en ligne de la mise en garde du chirurgien général.

L'expérience a débuté le deuxième jour du mois de la sécurité des bébés en 2016, lorsque Galbo a persuadé son patron de le laisser mettre un bébé dans un champ de forces.

Le flux Twitter de l’agence n’était pas tout à fait conventionnel jusqu’alors. Un GIF d'horreur d’une commode non sécurisée écrasant un enfant factice, par exemple. Mais l'image @USCPSC a tweeté ce vendredi matin de septembre – un bébé radieux à l'intérieur de ce qui ressemblait à la bulle de la fin de «2001: une odyssée de l'espace» – était pure Galbo dans son esthétique du filtre clip-art-rencontre-Photoshop-filtre, et son message sincèrement étrange: «Imaginez un champ de force de 3 pieds autour de votre bébé. C’est la distance qui devrait séparer les cordons à tout moment. "

Les bébés du champ de force ont conduit à bébés astronautes conduit à des conseils de sécurité incendie écrit sur les visages des présidents et le premier de beaucoup messages inspirants sur les piles de détecteur de fumée. Certains produits de consommation ont pris des personnalités. Les générateurs portables sont devenus monstres à tentacules. les fenêtres je me suis senti seul. Un coureur de VTT nommé Ted a été inventé et Ted a conduit son VTT par le crétacé, le sentier de l'Oregon et le vide, démontrant l'utilisation appropriée du casque tout au long. À la fin de 2018, @USCPSC était devenu si viral qu'il avait attiré l'attention du New York Times.

"La façon dont il crée ses images est vraiment unique et l'absurdité a un attrait", a déclaré Elias Bruno, un animateur de YouTube âgé de 21 ans et l'un des 56 000 abonnés Twitter de l'agence. «De nombreux comptes de marque utilisent les mèmes comme stratégie marketing. Combien de tweets promus de Wendy ai-je vus tirer profit du dernier mème? . . . Un organisme gouvernemental américain n’a pas vraiment besoin de commercialiser. Il fait juste son propre truc. "

La stratégie de Galbo est à la fois moins et plus abondante qu’on ne le voit immédiatement. Son travail est unique par nécessité; Les réglementations gouvernementales lui interdisent d'utiliser des images protégées par le droit d'auteur trouvées dans les mèmes les plus populaires, le limitant à ce qu'il peut extraire des photos de base d'iStock. Et pourtant, pour un homme qui travaille au milieu des licornes et des tortues de mer, Galbo a profondément réfléchi à l'histoire et à la philosophie de son art.

«J'ai grandi dans la génération DARE», a-t-il déclaré. "J'ai oublié comment s'appelait le lion DARE" – il s'appelait Daren – "mais c'était un lion qui se présenterait avec une poignée de méthamphétamine, et vous étiez censé prendre cela au sérieux quand vous étiez enfant." Le gouvernement a créé Personnages de dessins animés depuis au moins la Seconde Guerre mondiale, quand il a commandé un Smokey Bear sans humour pour avertir le public des risques d’incendies de forêt. Comme dans une parodie, les personnages de Galbo sont nommés au hasard – Patate le chien, Dennis la licorne, Oiseau Ben Franklin – et ayez des passions aussi ésotériques que de vous rappeler de nettoyer les peluches de votre sécheuse.

"Beaucoup de [my] les personnages prennent ce que vous attendez d'un organisme gouvernemental en train de tourner et de se retourner », a déclaré Galbo. «Beaucoup d’agences gouvernementales se prennent très au sérieux et pour de bonnes raisons. Mais quand il s’agit de vos communications, il faut que ce soit pour les gens. "

Il s'assoit donc devant son bureau, sur le sol loué d'une tour de bureaux grise, en marge du District, effectuant son étrange travail bien au-dessous du tumulte de la politique de la Maison Blanche ou même des drames occasionnels de la commission de la sécurité, comme le scandale de ce mois-ci gérer les préoccupations concernant les poussettes de jogging. Il travaille avec des écouteurs et, selon les jours et les mèmes, ces écouteurs jouent peut-être le vers de Jay-Z dans «Diamonds From Sierra Leone» sur une boucle infinie. Galbo rêve alors d'animaux de la forêt luttant contre des appareils de chauffage défectueux pour le bien du Les Américains.

Parfois, ses rêves sont sombres.

«Plus un conseil de sécurité semble évident, plus les gens vont secouer la tête», a déclaré Galbo. «Je veux publier quelque chose qui résoudra ce cynisme. . . quelque chose qui vous choque hors de votre stupéfaction. "

Sur Instagram, Galbo a dessiné à la main une bande dessinée sur un «nom de chat ironique», dont les aventures dans la construction de terrains de jeu et les balades en voiture terminent toujours un panneau avant un désastre implicite. Il a complètement abandonné l’humour pour une image en octobre dernier de un bébé s'enfonce dans une baignoire savonneuse. La légende dit: «Ils m'ont quitté."

«C’est ce que je veux faire plus souvent, en fait», a déclaré Galbo. Il a indiqué que lorsque son agence n’essayait pas de faire comprendre aux consommateurs les conseils de sécurité, elle travaillait souvent avec des personnes dont les enfants et les êtres chers avaient vraiment été tués. objets ménagers quotidiens. "Je pense que nous sommes arrivés à un endroit où les gens s'attendent à ce que nous ayons ce message amusant, ce qui est formidable, car lorsque nous prendrons une tournure plus sombre," ils feront attention.

Pour l'instant, @USCPSC est toujours le petit canard de l'écosystème fédéral. La plupart des médias sociaux du gouvernement sont constitués de messages littéraux fades, ou de personnages de bandes dessinées occasionnels tels que ceux du service météorologique national. Owly Skywarn, dont l’idée amusante est de demander à ses abonnés sur Twitter: "En ce jour de 1986, quelle ville a été touchée par un orage supercellulaire qui a provoqué 4 tornades?"

Comme le raton laveur inspiré qui a joué dans un tweet en juillet dernier, Galbo croit que les habitudes peuvent changer. À la fin de l’année dernière, un homologue du National Park Service l’a envoyé par e-mail à l'improviste, lui demandant de mieux comprendre ses «manigances Twitter». Il s'attend à ce que la culture qu'il a instaurée à la commission de la sécurité évolue et se propage à travers secteur public.

Galbo, qui travaille dans une branche relativement petite et bienveillante du gouvernement fédéral, voit tout cela dans l'intérêt du public. Mais avec le temps, les mêmes mécanismes viraux psychologiques que Wendy utilise pour vendre des hamburgers pourraient aider d’autres administrations à communiquer avec les gouvernés. Même influencer notre comportement.

Ou nous propagandize? Comment le ministère de la Défense pourrait-il déployer les techniques développées par Galbo? Nous n’avons pas le cœur de le lui demander. Il veut juste que tout le monde soit en sécurité. Il reste à voir si son avenir de membres du gouvernement nous amènera des arcs-en-ciel d'alarme ou des VTT en enfer.

Written by yikyak