mars 2, 2021

Yik Yak

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Conseils pour commercialiser un livre avec succès via les médias sociaux (opinion)

Temps de lecture 8 mn

Chers Mentors,

J'ai de bonnes nouvelles et de mauvaises nouvelles. La bonne nouvelle est que j'ai enfin fini mon livre! Cela m'a pris beaucoup plus de temps que prévu, mais il a finalement été publié dans quelques mois, juste avant mon prochain examen. La mauvaise nouvelle est que mon éditeur veut que je vous aide à commercialiser mon livre. Je ne suis tout simplement pas bon en auto-promotion. Je sais que je devrais être excité, mais l'idée de devoir promouvoir mon livre m'inquiète.

Cordialement,

Mauvais à l'auto-promotion

Cher BASP,

Tout d'abord, félicitations! Terminer un livre, c'est comme finir un marathon: il est de plus en plus difficile de mobiliser l'énergie nécessaire pour ce dernier tronçon. Et si ce livre est basé sur votre thèse, c’est comme si vous veniez de courir deux marathons! Une des raisons pour lesquelles la commercialisation de votre livre semble difficile tient au fait que, comme la plupart des érudits qui viennent de publier un livre, vous êtes simplement épuisé.

J'entends ce que vous dites à propos de l'auto-promotion. Peut-être que la promotion de votre livre est un peu dégoûtante et égocentrique. Mais je veux que vous déballiez cela un peu. Êtes-vous vraiment pas bon en auto-promotion, comme vous dites? Ou avez-vous peur que vos collègues vous jugent pour avoir publié des articles sur vos réalisations? Avez-vous peur de publier votre livre dans le monde, vous ferez une cible facile pour la critique? Craignez-vous que les gens pensent que vous êtes trop fanfaron? Au-delà de votre aversion pour l'auto-promotion, il y a probablement d'autres choses à explorer.

S'attaquer à ces raisons sous-jacentes peut vous aider à changer votre façon de penser du marketing de votre livre. Si vous craignez que vos collègues vous jugent pour avoir fêté votre travail, demandez-vous pourquoi il est si important de plaire aux types de personnes qui terniraient votre éclat. Pourquoi leur donner ce pouvoir? Si vous craignez que des personnes critiquent votre livre, eh bien, je n'aime pas vous en parler, mais c’est une affaire universitaire – et la critique est inévitable.

Mais tu sais quoi? Vous constaterez également que de nombreuses autres personnes de votre domaine, de votre cercle d'amis et de votre communauté se feront un plaisir de vous expliquer l’impact que votre livre a eu sur elles. Et si vous êtes inquiet, les gens vous jugeront comme un fanfaron, essayez un changement d’esprit. La commercialisation de votre livre n’est pas de la promotion personnelle, c’est une forme de responsabilité sociale.

Commencez petit, démarrez SMART

En 2016, j'ai publié mon premier livre, Les Latinos de l'Asie: comment les Américains philippins enfreignent les règles de la course. Il relate les expériences d'enfants immigrés américains d'origine philippine immigrés à Los Angeles dans leur famille, leur quartier et leur école. Juste avant la publication du livre, Joyce, une camarade de classe travaillant dans les relations publiques, m'a contactée et m'a encouragée à créer une page Facebook pour le livre. Ma première réaction a été: qui va s'intéresser à mon livre? Joyce m'a poussé à ne pas trop y penser et à le considérer simplement comme un tableau d'affichage en ligne sur lequel je pourrais poster des nouvelles et des événements liés à mon livre.

«Commencez petit, dit-elle. “Essayez d’inviter 100 personnes à suivre votre page. Vous avez au moins 100 amis sur Facebook, non? Pouvez-vous le faire au cours du mois prochain?

L'objectif que Joyce m'avait fixé était un objectif SMART: spécifique, mesurable, attrayant, réaliste et ponctuel. Quand la page de mon livre a atteint 100 personnes (en un peu plus d’une semaine), c’était génial. Joyce m'a encouragé à rejoindre 250 partisans. Puis 500. Puis 1000.

Elle a ensuite créé un autre objectif SMART: publier au moins une fois par semaine – et pas seulement sur les nouvelles et les événements liés au livre, ceux-ci ne se produisant évidemment pas toutes les semaines. Cela m'a obligé à réfléchir au type de messages et au contenu qui pourraient intéresser mes abonnés. J'ai commencé à écrire non seulement sur le livre, mais aussi sur tout ce qui avait trait à l'immigration: culture, politique, gastronomie, émissions de télévision, films, histoires inspirantes, etc. Je n'ai trouvé aucune pénurie de choses à poster. De plus, publier un tel contenu ne me semblait pas être une promotion personnelle.

Trois ans après la publication du livre, la page Facebook de The Latinos of Asia compte environ 7 000 abonnés du monde entier. Au mois de janvier, mes publications ont touché 400 000 utilisateurs de Facebook. Plus de 60 000 utilisateurs ont consulté ma page en aimant, en commentant ou en partageant quelque chose que j'ai posté.

Conseils pro: Créez une page sur Facebook, ajoutez une photo de profil et une bannière, invitez 100 amis à aimer votre page.

Cultiver une communauté, organiser une conversation

Ce que j’ai découvert, par accident, c’est que toute une communauté d’utilisateurs de médias sociaux a soif de contenu inaccessible dans leur ville, leur école et leur lieu de travail. Dans le monde entier, les gens du monde entier voulaient entendre parler des questions philippino-américaines – ce qui m'a donné un sentiment de validation difficile à trouver dans l'enseignement supérieur.

Lorsque j'ai créé la page Facebook, Joyce m'a demandé de penser aux personnes qui trouveraient mon livre intéressant. Cela comprenait bien sûr des universitaires et des étudiants en sociologie et en études ethniques, mais aussi des activistes, des créateurs et des membres de la communauté. Le fait de penser à mon public m'a aidé à comprendre ce qu'il fallait poster. En plus de tout ce qui concerne les Philippines, je publie également des articles sur des questions plus vastes d’immigration, de race, d’éducation et de culture pop. Chaque fois que quelque chose se passe dans les nouvelles, qu’il s’agisse de la représentation à Hollywood ou des événements politiques à Washington, j’essaie de donner une «opinion philippine» sur ces débats et conversations publics.

J’ai constaté que mes publications avaient contribué à forger des conversations pour des universitaires et des citoyens ordinaires en dehors du monde universitaire. J’ai rencontré des étudiants de premier cycle et des cycles supérieurs d’autres établissements qui ont lancé de nouveaux projets de recherche à partir de quelque chose que j’ai posté sur la page. Des Philippins de différentes régions du pays m'ont contacté par courrier électronique ou par message direct pour me dire qu'ils avaient créé un club de lecture philippin après avoir suivi ma page. J'étais une fois dans un avion, où je me suis assis à côté de quelqu'un qui a dit qu'elle utilisait mes messages pour avoir des conversations importantes avec ses enfants et son mari au sujet de la race. Si je n'avais jamais écouté Joyce et lancé cette page Facebook, rien de tout cela ne serait arrivé.

Un autre résultat surprenant a été que d'autres personnes ont commencé à m'inviter à participer à leurs conversations. Des médias comme la National Public Radio, la NBC et le New York Times m'ont contacté à cause de quelque chose que j'ai posté sur la page de mon livre. On m'a demandé de parler dans tout le pays aux collèges et aux organisations communautaires à cause de la page de mon livre. Et à travers ces interviews et ces événements, j’ai rencontré tellement de gens que je n’aurais jamais connus autrement. La promotion du livre sur les médias sociaux m'a également aidé à trouver une communauté.

Conseils pro: Énumérez au moins trois thèmes clés de votre livre. Faites une liste de tous les publics susceptibles de s'intéresser à ces thèmes.

Être cohérent

Bien entendu, ces conversations autour de votre livre ne persisteront que si vous êtes cohérent. Je sais que vous êtes occupé avec votre travail quotidien de professeur. Mais essayez d’afficher au moins une à trois fois par semaine pour garder l’élan.

Comme mentionné précédemment, il n’est pas nécessaire que les articles concernent uniquement votre livre, d’autant plus que plus de temps s’écoule. En fait, j’utilise maintenant la page Facebook de mon livre comme plateforme pour élever d’autres créateurs américains philippins, notamment des écrivains, des professeurs, des étudiants, des artistes et des chefs. Encore une fois, pour revenir à l’idée de responsabilité sociale, rappelez-vous que vos publications sur les réseaux sociaux peuvent être la seule occasion pour votre auditoire de lire tout ce qui concerne les questions sur lesquelles vous écrivez dans votre travail.

Faites aussi de votre mieux pour dialoguer avec les gens qui commentent votre page. N'oubliez pas non plus qu'il est impossible de répondre à chaque intervenant. C’est bien de s’engager, mais ne vous sentez pas obligé de répondre à tout le monde (surtout pas aux trolls).

Si ces conseils professionnels vous semblent un peu pénibles, je vous encourage à consulter un webinaire que j'ai récemment dirigé sur la commercialisation de votre livre sur les médias sociaux, qui se trouve sur le site Web du Centre national de formation et de diversité du corps professoral. Le site ne manque pas de ressources pour vous aider à déplacer votre recherche dans la sphère publique. Je recommande en particulier quelques-uns des webinaires de la sociologue Crystal Fleming et de Josh Schimel, un scientifique, deux universitaires qui ont réussi à faire en sorte que leurs recherches se penchent sur des conversations publiques au-delà des universités.

Conseils pro: Pensez à au moins trois sites d’information ou sites Web qui publient régulièrement du contenu en rapport avec votre livre. Publiez une fois par semaine quelque chose de ces sites sur la page Facebook de votre livre.

La commercialisation de votre livre sur les médias sociaux nécessite un changement de mentalité. Il y a tellement de rejet dans le monde universitaire qu'il peut sembler plus facile de rester silencieux au sujet de nos recherches. Mais pourquoi faire ça? Vous avez travaillé si fort et pendant tant d’années! Votre voix est importante, surtout si vous venez d'une communauté historiquement sous-représentée. Certaines personnes vont certainement se soucier de ce que vous recherchez et de ce que vous écrivez, même si vous êtes la seule personne de votre département ou de votre université à poursuivre votre type de recherche.

Encore une fois, ne considérez pas cela comme une simple forme d’auto-promotion. Pensez-y comme une responsabilité sociale. Si vous vouliez consacrer des années à la rédaction d'un livre si important, alors je vous le promets, de nombreuses personnes voudront peut-être en savoir plus à ce sujet.

Paix et productivité,

Anthony Ocampo, professeur associé à Cal Poly Pomona et directeur des ateliers sur le campus du Centre national pour le développement du corps professoral et la diversité

P.S. Si vous n’avez pas encore publié de livre mais envisagez sérieusement de l’écrire, essayez ce cours de plusieurs semaines avec Badia Ahad, qui fournit un guide détaillé pour la rédaction d’une proposition de livre. Grâce à son parcours, j'ai pu obtenir un contrat avec NYU Press pour mon deuxième livre, Brown and Gay in L.A: Immigrant Dreams and Queer Realities. (Oui, il a déjà sa propre page Facebook.)

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