avril 21, 2021

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Dans Andrew Yang, Internet trouve un candidat digne de sa mémoire

Temps de lecture 7 mn

Si vous visitez le marché de paris en ligne PredictIt, vous verrez une longue liste de candidats démocrates de 2020, classés par ordre de probabilité de remporter la nomination du parti à la présidence, selon les utilisateurs du site.

Joe Biden, l'ancien vice-président, et le sénateur Bernie Sanders sont en tête de liste. Viennent ensuite d’autres démocrates connus: la sénatrice Kamala Harris, l’ancien représentant Beto O’Rourke, Andrew Yang et la sénatrice Elizabeth Warren.

Attends, attends une minute. Andrew Yang?

Ce n'est pas un problème d'algorithme, il s'avère. M. Yang, 44 ans, entrepreneur et néophyte politique qui se fonde sur l'idée que les États-Unis devraient fournir un revenu de base universel, fait son apparition dans des lieux inattendus du concours démocrate.

Il a catapulté dans l'obscurité, en partie grâce à un site Internet dévoué connu sous le nom de «Yang Gang». Ses fans ont plâtré M. Yang dans memes et produit des chansons et des vidéos de musique sur sa candidature. Ils ont également créé un slogan hashtaggable – #securethebag – à partir de sa proposition de campagne de signature visant à donner 12 000 dollars par an en espèces à chaque adulte américain, comme un coussin contre le chômage de masse qu'il pense venir grâce à l'intelligence artificielle et automatisation.

Selon les normes conventionnelles, M. Yang reste un candidat marginal. Dans les sondages nationaux, son soutien parmi les démocrates a enregistré entre 0 et 1%. Cependant, sa popularité virale sur les médias sociaux rappelle celle de «la meme armée» qui a permis au président Trump de remporter la victoire en 2016. WikiLeaks, qui fait lui-même partie du sous-sol politique de l'internet, a récemment pris note de l'élan en ligne de M. Yang. a demandé, "Est-ce que Trump vient de perdre la guerre du meme 2020?"

"C’est très … intéressant de devenir le candidat Internet", a déclaré M. Yang lors d’une interview alors qu’il se rendait à un rassemblement à San Francisco. "Je reçois du soutien de quarts inattendus."

Beaucoup de choses ont changé pour M. Yang depuis que je l’ai profilé il ya un an. À l'époque, il était surtout connu en tant qu'homme d'affaires qui avait vendu son entreprise de préparation de tests à Kaplan avant de créer Venture for America, une organisation à but non lucratif pour entrepreneurs diplômée d'université. Il entrait dans la course avec peu de reconnaissance de nom, un coffre de guerre inexistant et une plate-forme excentrique centrée sur sa revendication d'un apocalypse robot imminent.

Pour alléger la douleur, il a proposé ce qu'il a appelé le «dividende de la liberté», un revenu de base de 1 000 dollars par mois qui serait versé à chaque adulte américain, quels que soient son statut de revenu ou d'emploi.

Au lieu d'apparences d'actualités sur les chaînes câblées et de grands rassemblements, M. Yang a commencé sa nouvelle campagne sur le circuit de podcast. Il est apparu avec Ezra Klein de Vox et Sam Harris, auteur et animateur du populaire podcast «Making Sense». Le mois dernier, il a été interviewé pendant deux heures par Joe Rogan, un humoriste et ancien commentateur d'arts martiaux mixtes, dont le podcast rejoint un public de plusieurs millions de personnes.

Après sa comparution à l’émission de M. Rogan, sa campagne a connu un afflux de soutien et a rapidement atteint les 65 000 dons individuels requis par le Comité national démocrate pour être inclus dans les premiers débats télévisés. Depuis la diffusion de l'interview, il a recueilli plus d'un million de dollars.

«J'ai continué à attendre que les choses se calment», m'a-t-il dit. "Et puis ça ne l'a jamais fait."

D'autres candidats sont devenus des phénomènes Internet auparavant. En 2016, la campagne de M. Sanders a commencé pour la première fois sur des sites comme Reddit et Facebook parmi les jeunes progressistes qui s’efforçaient de le rendre célèbre sur Internet. (Un de ces groupes, Dank Meme Stash de Bernie Sanders, compte toujours plus de 400 000 membres.) Et M. Trump, qui a profité d'une montée en puissance parmi les jeunes sympathisants avertis d'Internet au début de sa campagne, a été attentif aux limites extrêmes de l'internet .

La campagne de M. Yang est cependant différente en ce qu’elle reflète la nature fracturée de l’Internet moderne. Il a attiré des esprits économiques, des progressistes techno-sceptiques, des fanatiques de droite, des membres de la soi-disant toile noire intellectuelle et un assortiment de trolls peu sérieux. (Parfois, regarder le Yang Gang au travail peut sembler être l'équivalent politique de l'épisode «Boaty McBoatface» – un groupe de fabricants de malfaiteurs ennuyés sur Internet qui voient jusqu'où ils peuvent pousser une blague.)

"Il y a une secte de gens qui se rassemblent en ligne et qui considèrent la politique comme un exercice presque inutile", a déclaré Neeraj K. Agrawal, directeur des communications à une organisation à but non lucratif centrée sur la crypto-monnaie, lorsqu'il a été invité à expliquer l'appel de M. Yang. "Je pense que, dans ce contexte, les élections et les campagnes pourraient tout aussi bien être hilarantes."

Certains des supports en ligne de M. Yang sont ceux qu’il préférerait ne pas avoir. Sa candidature est devenue une obsession sur le forum politique de 4Chan, un tableau d'affichage connu pour les opinions virulentes racistes et sexistes de ses utilisateurs, qui qualifient sa proposition de revenu de base «YangBux».

Plusieurs éminents nationalistes blancs, dont Richard Spencer et Andrew Anglin, éditeur du site néo-nazi Daily Stormer, ont également manifesté leur soutien à M. Yang, qui, à leur avis, partage leur préoccupation face au sort de la race blanche. Dans un tweet, M. Spencer a qualifié M. Yang de «candidat à la présidence le plus solidaire de ma vie».

"C’est inconfortable", a déclaré M. Yang, un fils d’immigrés, affirmant que sa campagne avait été adoptée par la frange d'extrême droite de l'Internet. "Ils sont antithétiques à tout ce que je représente."

Vous ne pouvez pas contrôler Internet, bien sûr. Mais M. Yang pourrait peut-être repousser certains de ses partisans les plus répréhensibles de la droite en mettant en avant ses positions politiques progressistes. Il a élargi sa plate-forme pour inclure des questions telles que la légalisation de la marijuana et la constitution d'un État portoricain (il soutient les deux), ainsi que des sujets plus obscurs tels que les appels automatisés et la circoncision (il s'oppose aux deux).

Il joue également avec enthousiasme avec ses fans plus apprivoisés en ligne, en retweetant leurs memes et en les entraînant avec des propositions de politique de farce comme un "dividende canin, Ce qui donnerait à chaque ménage américain 1 000 chiens par mois.

L’appui en ligne de M. Yang lui a valu l’attention des grands médias et a donné lieu à une série d’interventions à la télévision. ("Le nombre de jours où je me maquille est en train de monter," il a récemment tweeté.) Mais les démocrates traditionnels ne semblent pas encore intimidés.

"Nous sommes prompts à oublier que le soutien en ligne est le plus fort parmi les acharnés et qu'il n'est pas représentatif des électeurs", a déclaré Andrew Bleeker, président de la firme de communication démocratique Bully Pulpit Interactive et ancien conseiller du président Barack Obama et d'Hillary Clinton au sujet du numérique. stratégie.

Néanmoins, certaines personnes qui ont remarqué la montée de M. Yang sur les médias sociaux ont cité sa base de fans enthousiastes – et le fait que personne ne voyait M. Trump venir non plus – comme la preuve qu’il était trop tôt pour exclure qui que ce soit.

«Il y a un vide à gauche pour les personnes comme Yang qui considèrent Internet comme un moyen principal et non secondaire de renforcer l’audience», a déclaré Elizabeth Spiers, consultante politique démocrate et ancienne rédactrice en chef de Gawker.

Mais il y a une différence entre créer un public en ligne et mener une campagne réussie pour le président.

«Le défi auquel il est confronté est de savoir comment utiliser l’enthousiasme et l’énergie dont il fait preuve sur les médias sociaux et ailleurs et les concrétiser», a déclaré Kelly Dietrich, fondatrice du Comité national de formation des démocrates, qui aide à former les candidats à des fonctions politiques.

M. Yang ne se repose pas sur ses lauriers sur Internet. Il s’est fixé pour objectif de collecter 200 000 dons individuels d’ici à juin et prévoit une série de rassemblements à Chicago, à New York et dans d’autres villes plus tard au printemps.

Il a dit qu'il explorait également la possibilité de créer un hologramme 3D réaliste de lui-même, qui pourrait être transporté dans des états du champ de bataille comme l'Iowa à l'arrière d'un camion à fond plat, permettant à M. Yang de donner une version enregistrée de son discours de tronçon sans être physiquement présent.

«C’est une façon pour moi d’être à deux endroits à la fois», a-t-il déclaré.

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