Déchiffrer de bons potins de mauvais

Un effet secondaire des tendances sociales jumelles de vulnérabilité et d'empathie est que la façon dont nous parlons de nous-mêmes a changé. La façon dont nous parlons les uns des autres a donc également changé. Les femmes, en particulier, qui ont connu ce changement de conscience collective auront remarqué que le commérage est en perte de vitesse, au même titre que les produits laitiers conventionnels et le temps passé devant un écran sans suivi.

Le mouvement pour le bien-être, encouragé par les médias sociaux, a été conçu pour être notre meilleur, ou du moins le plus honnête des gens. Considérez: l’auteur et maintenant la star de Netflix, l’œuvre populaire de Brené Brown sur la honte; l'omniprésence du crowdfunding; ces longues et longues légendes sur Instagram décrivant chaque type de douleur quotidienne et familière qui était auparavant gardée secrète; Wine Moms en train de faire des blagues joyeuses sur Facebook à propos de leurs mauvais parents; Les entreprises reconnaissent leurs propres échecs, même si elles considèrent la vulnérabilité comme une stratégie marketing.

De mauvaises rumeurs font du malheur des autres un divertissement, et il est facile de s'y glisser, écrit Kate Carraway.

Ce n’est pas tant que tout le monde soit soudainement «gentil». C’est plus que «moyen» est devenu plus reconnaissable et moins toléré socialement, au fur et à mesure que personnalités et vies personnelles sont interprétées pour des suivis, des goûts et des retweets. La culture pop a commencé à viser la sympathie et le service des fans au lieu de l'originalité ou de l'excellence et tout le monde a appris le langage du bien-être de «mauvaise énergie» et de «frontières». Ce n'est pas comme l'envie humaine fondamentale de contrôler les autres, ou du moins de les évaluer, vient de disparaître: au lieu de cela, il a été canalisé vers d'autres comportements passifs-agressifs, comme permettre aux médias sociaux de faire le travail de la vie réelle.

Ou peut-être que c’est que l’horreur générale et monotone de vivre avec l’aggravation des ravages environnementaux et économiques nous adoucit les uns les autres. Quoi qu'il en soit: ce qui était autrefois la monnaie sociale des reines et des abeilles, sur le campus et à l’école, constitue désormais un handicap.

Comme toute autre substance sociale contrôlée – la consommation quotidienne d'alcool; romances de bureau; Feux d'artifice de bricolage – les commérages peuvent être amusants et attrayants, ou dangereux. Les bonnes rumeurs sont naturelles et concernent les machinations assez prévisibles et fondamentalement neutres de la vie des autres. Bad Gossip transforme le malheur des autres en divertissement et peut être facile à commettre. Vous savez pourquoi vous faites du commérage – pour vous rapprocher de l’expérience humaine, ou pour être un imbécile et vous faire sentir mieux? – C est la clé.

Les potins peuvent être le carburant d’un avion à moteur dans un mariage: vous connaissez beaucoup de personnes et avez des enjeux émotionnels profondément dans la vie de l’autre, vous êtes donc plus susceptible de vous intéresser aux singeries d’un ami aléatoire de votre femme. Je maintiens que le meilleur potins est un ex: toutes ces références partagées, et tout ce terreau fulgurant, où l'expérience partagée de rouler des yeux sur quelqu'un d'autre peut être les pousses vertes et fraîches de la camaraderie.

Lorsque les gens se parlent, il s’agit généralement d’autres personnes: c’est toujours ainsi que nous apprenons à nous connaître, à créer et à confirmer la confiance mutuelle et à établir des valeurs communes. Parler d’autres personnes répond au besoin grave et sans fin que les êtres humains ont de se connaître mutuellement, et participer à une vie sociale ou professionnelle régulière impliquera beaucoup de commérages. C’est une lourde tâche, en particulier pour une pratique sociale qui est sur les cordes.

Les femmes, qui sont toujours censées socialiser en parlant (contrairement aux hommes, qui sont supposées socialiser en «faisant»), sont particulièrement impliquées dans les règles changeantes du commérage. Commencer dans les bonnes quantités, dans les bonnes occasions, c'est réussir; nier les commérages lorsque quelqu'un de plus haut dans la hiérarchie sociale le souhaite, ou essayer de commérages et d'être abattu honteusement, est simplement un autre moyen pour les femmes de se tromper dans la vie. Refuser entièrement les commérages n’est qu’un autre moyen pour les adultes inconfortables de surcorriger en rejetant simplement quelque chose au lieu de s’en occuper.

Good Gossip confirme ce que nous savons déjà: que nous nous soucions de ce que font les autres et que les petits rebondissements dans la vie de chacun déclenchent une réaction en chaîne de la sollicitude et de l’intérêt. C’est quelque chose dont nous avons besoin. Bad Gossip, nous ne le faisons pas.

Kate Carraway est une auteure basée à Toronto et une chroniqueuse pigiste pour le Star. Suivez-la sur Twitter: @KateCarraway

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Par yikyak