Des médicaments comme le sien? C’est la pire économie de l’anxiété | Emily Reynolds | Opinion

Si vous avez déjà passé plus de cinq minutes sur Instagram, vous serez probablement familiarisé avec les élégants emballages roses qui indiquent que quelqu'un a acheté quelque chose chez Glossier. La société, une marque américaine de cosmétiques fondée en 2010, est devenue célèbre non seulement pour ses produits, mais également pour son esthétique: un emballage pastel minimaliste et mignonne, conçu pour le client idéal du millénaire. Comme pour beaucoup de marques, ce que vous obtenez n’a pas toujours l’importance de l’obtenir: le photographier, l’être vu comme l’ayant, c’est ce que vous payez.

Des légions de marques ont suivi l’exemple de Glossier: d’abord, d’autres sociétés de cosmétiques, puis de la maison, du style de vie, etc. Il semble maintenant que la glossification de la vie quotidienne soit enfin terminée, comme le montrent bien les marques de télémédecine Hims and Hers.

Comme leurs noms l'indiquent, les marques s'adressent respectivement aux hommes et aux femmes: Hims, qui vend des produits pharmaceutiques pour favoriser la croissance des cheveux et traiter le dysfonctionnement sexuel, Hers propose des produits de contrôle des naissances et de soin de la peau. La société a été lancée avec beaucoup de fanfare. Un site commercial l’a surnommé «Goop for men» – et il est évident que son image de marque a pris beaucoup de temps, d’attention et d’argent. Un coup d’œil rapide sur les Instagram des deux marques et vous êtes accueillis avec le glissement de toute marque de bien-être qui se respecte.

Au cours des derniers jours, elle a lancé deux offres: la sertraline – un ISRS (inhibiteur sélectif de la recapture de la sérotonine), qui, de manière assez nauséabonde, aidera à «prolonger le temps sexy entre votre partenaire et vous» (un orgasme retardé est un effet secondaire de l'antidépresseur ) – et propranolol, un bêta-bloquant, pour aider avec l'anxiété de la situation.

La réaction furieuse provoquée par les médias sociaux n’était pas une surprise (la société s’excuse maintenant). D’une part, c’est dangereux – les gens ne devraient probablement pas être en mesure d’obtenir des médicaments psychiatriques en ligne via un système de consultation opaque. Dans une tweetHers dit que le site est «tellement froid» que c’est comme «acheter des leggings, pas des médicaments sur ordonnance» – sans s’empêcher de penser que les deux expériences devraient être antithétiques par défaut.

C’est un truisme répété que l’industrie de la publicité aime créer des problèmes pour nous vendre ses solutions

C’est aussi grave à d’autres égards – pourquoi une entreprise devrait-elle en tirer profit? Bien sûr, les entreprises pharmaceutiques le font depuis des années, et ce n’est pas différent parce que la société se décrit comme une startup. Mais sa prévalence est nouvelle et ne fait qu'augmenter.

C’est une tendance que nous avons vue auparavant, notamment avec le féminisme, qui a connu une transformation remarquable au cours des dernières années. Autrefois mot vulgaire, le féminisme a été nettoyé et rendu acceptable, le concept de responsabilisation a désormais perdu toute signification réelle et a été utilisé à la place pour nous vendre des choses. Il était une fois une adolescente qui aurait été taquinée de s'être dite féministe: elle peut désormais acheter un t-shirt à 19,99 £ déclarant The Future Is Female dans n'importe quel magasin. Un message sérieux consacré à la Journée internationale de la femme sur les médias sociaux est plus ou moins essentiel pour toute entreprise qui souhaite paraître, ce qui est l’ensemble.

Et maintenant, il s’agit de la santé mentale. Comme Eva Wiseman l’a écrit cette semaine pour The Observer, «l’économie de l’anxiété» est florissante: applications et cours en ligne, produits conçus pour atténuer notre stress et guérir notre dépression. Les soins personnels, autrefois un principe assez fondamental utilisé pour décrire l'acte de prendre soin de soi, sont devenus un véritable bazar économique, utilisé pour vendre des produits et des modes de vie qui ne servent qu'à nous éloigner davantage de notre vie intérieure. Au cours de la dernière année seulement, divers professionnels des relations publiques m'ont dit que la maladie mentale pouvait être enrayée par des boîtes de repas d'abonnement, des suppléments, un brunch, des boîtes à lunch, des affiches et, une fois, des stores occultants. .

Beaucoup de ceci est pernicieusement lié au genre, et ce n’est pas différent ici. Comme on peut s'y attendre d'une entreprise appelée Hims, son marketing n'est guère progressif: des publicités pour le propranolol destinées aux femmes suggéraient qu'il pouvait «guérir les nerfs à la date d'un rendez-vous», alors que des publicités ciblées sur les hommes promettaient de contribuer au traitement des réunions du conseil d'administration et à la prise de parole. De nombreux articles de Hers sur Instagram jouent également sur les tropes de «femme infâme» du féminisme néolibéral – qui, comme nous l’avons vu, avaient une trajectoire sociale similaire à celle de la santé mentale.

C’est un truisme répété que l’industrie de la publicité aime créer des problèmes pour pouvoir nous vendre ses solutions: c’est difficile de regarder Hims et Sien sans avoir l’impression que c’est au moins un peu juste. Être nerveux avant une date ou une réunion est tout à fait normal, et encourager les gens à acheter des bêta-bloquants en ligne pour traiter ces nerfs ne fait que pathologiser quelque chose qui fait simplement partie d'une existence normale. Suffisamment de personnes luttent pour leur santé mentale d’une manière qui affecte leur capacité à faire face; Les entreprises ne devraient pas être en mesure d’exploiter les hauts et les bas d’une vie émotionnelle nuancée.

Les entreprises extraient depuis longtemps des profits de diagnostic – les malades mentaux et les psychiatres se déchaînent depuis des années sur l’influence de l’industrie pharmaceutique non seulement sur le traitement de la maladie mentale, mais aussi sur notre conception de celle-ci. Hims et Hers ne ressemblent pas à GlaxoSmithKline ou Pfizer; ils ne parlent pas comme eux non plus. Mais sous la conception graphique rose pastel et les citations Insta-friendly nous exhortant à nous pencher et à nous aimer, elles sont identiques. Les réponses à nos questions sur la façon de vivre une vie joyeuse ne peuvent pas être trouvées sur Instagram et ne peuvent pas non plus être vendues – et cela ne changera jamais, peu importe la façon dont elle est emballée.

• Emily Reynolds est l’auteur du Guide du débutant pour perdre la tête

• Au Royaume-Uni, les Samaritains peuvent être contactés au 116 123 ou par courrier électronique à [email protected] Vous pouvez contacter l’association caritative pour la santé mentale Mind en appelant le 0300 123 3393 ou en visitant mind.org.uk. Aux États-Unis, la ligne directe nationale de prévention du suicide est le 1-800-273-8255. En Australie, le service d’aide d’urgence Lifeline est disponible au 13 11 14. Des lignes d’aide dans d’autres pays sont disponibles ici.

Par yikyak