Éleveur de bétail de l'Arizona utilise la science pour renforcer l'industrie | Le courrier quotidien

SUPERSTITION MOUNTAINS – La végétation verte s’étend du massif de ranch du Quarter Circle U au bord des montagnes de la Superstition, où des bovins noirs Angus génétiquement sélectionnés sillonnent des sentiers rocheux en mangeant des cactus et du foin sec.

Chuck Backus est un propriétaire de ranch plongé dans la science. Son expérience en ingénierie l'a amené à choisir les bons gènes permettant au bétail de survivre dans le paysage et la chaleur des montagnes de l'Arizona.

Les vaches et les génisses ordinaires, dit-il, "meurent généralement".

Il établit un équilibre entre la sélection de gènes et l'insémination artificielle et la gentillesse humaine envers ses vaches, aboutissant à un bœuf plus juteux et plus savoureux.

Tiffany Selchow, directrice du marketing social et de la sensibilisation des consommateurs pour le Conseil du bœuf de l'Arizona, a déclaré que la recherche était un élément clé pour améliorer l'industrie du bœuf de plusieurs milliards de dollars.

«Nous sommes en mesure de choisir des animaux qui produisent plus de bœuf et de les élever ensemble pour créer un animal qui a plus de livres par animal», a déclaré Selchow, dont le mari, Jordan, travaille au ranch. Le couple vit au ranch avec sa fille. «Cela signifie donc que nous utilisons moins de bétail, mais que nous produisons plus de bœuf et que nous sommes plus efficaces avec nos ressources.»

Dans le cas de Backus, il a passé plus de quarante ans à développer un sens aigu des sciences qu’il avait utilisé au cours de sa carrière pendant la guerre froide pour élever du bétail dans le Sud-Ouest.

Passer de la science des fusées à la science animale

Backus a grandi dans une ferme laitière en Virginie-Occidentale, a obtenu un diplôme universitaire en Ohio et,

à la course à l'espace des années 1950, un intérêt pour la science le conduisit à l'Université de l'Arizona. Il a obtenu deux diplômes d'études supérieures en génie nucléaire, passant ses premières années en Arizona à faire de la randonnée, de l'escalade et à connaître l'histoire et les gens de la gamme.

Après quelques années de recherche dans divers laboratoires universitaires et de travaux sur des expériences utilisées dans le cadre de missions spatiales de la NASA, Backus a enseigné l’ingénierie à l’Université d’Arizona.

Quelques années plus tard, lui et sa femme, Judy, ont décidé de s’établir dans les montagnes à une heure à l’est de Phoenix.

Il a d'abord essayé d'élever du bétail de manière traditionnelle. Trois décennies plus tard, il a changé d'avis.

Économie de l'industrie du boeuf

Backus était en train de changer de carrière dans une industrie considérée comme l'une des plus importantes entreprises agricoles du pays. En 2016, les données ont montré que les ventes du secteur bovin aux États-Unis dépassaient le milliard de dollars aux États-Unis, avec des projections d’impact économique de plus de 67 milliards de dollars en 2018.

L’impact de l’Arizona affecte les consommateurs et les employés: plus de 5 000 personnes travaillaient dans l’élevage bovin en 2014 et environ 8 millions de personnes étaient nourries par des éleveurs de l’Arizona en 2015, selon le ministère de l’Agriculture des États-Unis.

La consommation de boeuf aux États-Unis est en baisse depuis près d’une décennie. Le Département de l'agriculture des États-Unis a signalé que la consommation de viande de boeuf avait commencé à diminuer trois décennies après que des problèmes de santé eurent affecté la demande de viande de boeuf.

Néanmoins, l’industrie de la viande bovine en Arizona contribue pour environ 431 millions de dollars par an au produit intérieur brut de l’État.

Défis au ranch

Backus a élevé des vaches Brahman-cross pendant 30 ans.

"J'ai élevé des vaches Brahman-cross, comme tout le monde en Arizona", a déclaré Backus. «Selon un avis non écrit, il faut avoir beaucoup d’oreille chez les bovins pour survivre en Arizona. Donc, j'ai eu des vaches Brahman-cross pendant 30 ans.

Les veaux de Brahman-cross ont survécu pendant longtemps sur le terrain difficile et montagneux, mais la qualité du boeuf était médiocre. Il a également découvert que son troupeau manquait d'un élément génétique qui aiderait le ranch à prospérer.

Il a changé son approche.

Plutôt que d’acheter des taureaux et des génisses correspondant à l’environnement de son ranch, il a décidé d’utiliser la génétique pour construire des taureaux et des vaches qui livrent des veaux.

Il a fait face à plusieurs défis parce que son ranch est situé sur un terrain désertique élevé qui rend le vêlage difficile.

«Ici, dans les montagnes de la Superstition, il nous faut environ une heure à une heure et demie pour nous rendre à cheval où se trouve le bétail», a déclaré Jordan Selchow, directeur du ranch de Quarter Circle U.

Un type de ranch différent

Backus gère maintenant son ranch en tant que laboratoire axé sur les données pour la durabilité. Il s'est ensuite tourné vers la sélection des gènes, a adopté des méthodes d'insémination artificielle et réduit de moitié la saison de mise bas à deux mois. Il a également adopté des modèles d'alimentation plus intensifs, tels que l'utilisation de programmes sans hormones et d'antibiotiques et l'utilisation de lots d'alimentation personnalisés qui abaissent le rapport aliment / gain.

La saison de reproduction raccourcie permet aux taureaux de service de rester sur un terrain plus facile avant que les vaches ne se dirigent vers le nord. Cela maintient les taureaux dans un pâturage moins exigeant pendant les mois de vêlage, ce qui signifie que Backus n'a pas à les renvoyer dans les montagnes dans des conditions défavorables.

En choisissant des gènes de manière sélective, Backus peut concevoir des bovins qui non seulement survivent dans les montagnes de l'Arizona, mais se comportent plus docilement que les autres races.

Cela a payé. Il a augmenté le taux de réussite de la reproduction dans son troupeau et compte maintenant environ 200 vaches.

Traitement humain du bétail

Backus a déclaré qu'un autre élément est essentiel pour la manipulation du bétail qui fournira éventuellement du bœuf de qualité: un traitement sans cruauté.

La qualité de la viande est affectée par les pratiques de manipulation la plupart du temps. Le travail excessif ou stressant du bétail peut transformer la viande d'un rouge d'apparence saine à un violet foncé.

«Nous les travaillons très calmement, très calmement», a déclaré Jordan Selchow à propos de l'élevage du bétail. «Nous n’utilisons aucun type d’équipement pour les forcer dans la direction souhaitée. Nous les encourageons à nous contenter de notre corps et de rester globalement calme et tranquille. "

Avec juste le son d'un moteur en marche, la vache se rend à son camion blanc parce que les vaches associent le son à la nourriture.

Selon Backus, si le bétail peut survivre sur les terrains accidentés de son ranch, les pratiques de sélection de gènes et d'insémination artificielle peuvent être mises en place dans les ranchs de l'État.

«J'ai l'un des ranchs les plus difficiles de l'Arizona et, si je peux élever des veaux de qualité supérieure dans mon pays, d'autres personnes pourront le faire dans leurs ranchs», a déclaré Backus.

Par yikyak