Facebook incognito en Chine

SHENZHEN, Chine – Les applications et les sites Web de Facebook sont bloqués en Chine depuis des années. La société n'a pas de bureau dans le pays qui supporte ses services de réseaux sociaux. Et ses tentatives pour ouvrir une filiale ont été rapidement étouffées.

Mais dans la ville de Shenzhen, dans le sud de la Chine, Facebook a réussi à établir une présence discrète avec l'aide d'un partenaire local.

Dans le quartier Futian de Shenzhen, au neuvième étage d'une tour en béton, il y a un espace de vente à ciel ouvert qui fonctionne comme une sorte d'ambassade pour le réseau social. L'espace de 5 000 pieds carrés est géré par le partenaire local, appelé Meet Social, mais a été conçu avec les conseils de Facebook. Il fonctionne comme un centre d’expérience pour le géant de la Silicon Valley – le seul du genre au monde.

Sa petite taille cache un aspect crucial et souvent négligé des activités de Facebook. Le centre, qui ressemble à une tombe de la Silicon Valley, présente des peintures au pochoir représentant des boîtes de dialogue sur les murs, une icône représentant un cœur éclairé et une table de billard vierge. Il accueille des clients potentiels et des clients curieux qui souhaitent faire de la publicité sur Facebook. atteindre les 2,3 milliards d'utilisateurs du réseau, dont la plupart vivent en dehors de la Chine.

Le désir des entreprises chinoises et d'autres entités de se faire connaître devant la communauté internationale a fait de la Chine l'une des plus grandes sources de revenus publicitaires de Facebook, même si le réseau social n'est pas disponible dans le pays. Charles Shen, directeur général de Meet Social, a déclaré que sa société envisageait de réaliser entre 1 et 2 milliards de dollars de ventes publicitaires sur Facebook et Instagram cette année. Chaque jour, a-t-il ajouté, le logiciel de Meet Social diffuse environ 20 000 annonces chinoises sur Facebook.

Au total, les revenus de Facebook provenant d'annonceurs basés en Chine ont atteint environ 5 milliards de dollars en 2018, soit environ 10% de ses ventes totales, selon le groupe de recherche Pivotal. Ce serait suffisant pour classer Facebook quelque part autour de la septième plus grande société Internet cotée en bourse en Chine.

Le centre d’expérience est également un étrange témoignage des frontières tracées par la Chine sur Internet. Avec son "grand pare-feu" de filtres Internet que la Chine utilisait pour bloquer Facebook en 2009, le gouvernement chinois a coupé les abstractions numériques d'un réseau mondial d'informations le long de lignes géographiques. Cela a nécessité la création du centre sur Facebook, où les Chinois qui n’ont pratiquement aucune expérience du réseau social peuvent en apprendre davantage et savoir comment faire de la publicité à ce sujet.

"Le centre d'expérience permet d'inviter des clients potentiels à voir le fonctionnement des publicités sur Facebook", a déclaré Shen dans une interview, ajoutant que Facebook fournissait la plupart des documents au bureau, tandis que son entreprise en assurait la gestion.

Meet Social, une agence de publicité, a collaboré avec Facebook pour ouvrir le centre au printemps. Bien que de nombreux Chinois n'aient pas utilisé Facebook, cela ne les empêche pas de savoir, a déclaré Shen. Il a ajouté que sa société suscitait beaucoup d'intérêt de la part de ses clients, même si elle ne faisait que peu de publicité.

"La plupart du temps, ce sont eux qui viennent à nous", a déclaré Shen. Il a ajouté que son entreprise avait mis en place un système permettant aux clients chinois de ne pas devoir franchir le Grand Pare-feu pour créer un compte de publicité sur Facebook. Pour ce faire, il utilise un service fourni par une entreprise de télécommunications gérée par l’État pour franchir légalement les filtres Internet.

Les employés de Facebook se rendent au centre pour donner des conférences, a déclaré Shen. Étant donné que de nombreux Chinois ne peuvent pas accéder à facebook.com – même s'ils le tapent dans leur centre d'expérience, le site reste bloqué – Meet Social propose des vidéos sur des écrans géants en forme de téléphone afin que les internautes puissent avoir une meilleure idée de la publicité de Facebook. des offrandes. Des exemples de publications payantes de marques chinoises sont encadrés sur les murs. Une formation aux stratégies de marketing et de publicité sur les plateformes de Facebook est également proposée.

Jeffery Hong, directeur des ventes d'une entreprise de perruque, qu'il n'a pas nommée, a déclaré qu'il avait d'abord pensé à la publicité sur Facebook lorsqu'il s'était rendu dans un salon tenu par Meet Social à Shenzhen en 2015.

Auparavant, Hong avait principalement vendu à l'étranger via Alibaba, le plus grand site de commerce électronique de Chine. Dans les années qui ont suivi, il a assisté à des sessions de formation et à des conférences organisées par des employés de Facebook, y compris au centre d’expérience, sur un éventail de sujets, notamment comment offrir une bonne expérience utilisateur et comment faire des annonces.

Désormais, les publicités Facebook attirent les acheteurs sur le site de son entreprise, qui représente environ 10% des ventes. Si la société gère son propre site Facebook, cela permet également à Meet Social de prendre la relève de la page, de résoudre les problèmes et de suivre les tendances en matière d'annonce.

"Nous voulons établir notre marque, faire en sorte que de plus en plus de gens nous connaissent", a déclaré Hong. "Il est assez efficace de placer des publicités sur Facebook; le site est très achalandé. De nombreux occidentaux utilisent Facebook."

Meet Social est l’un des sept revendeurs officiels de publicité sur Facebook en Chine. D'autres jouent à peu près le même rôle. Leur présence est souvent la bienvenue, car même pour les spécialistes en technologie de pointe, il peut être délicat de faire des affaires à travers le Grand Pare-feu.

Ben Liu, 35 ans, entrepreneur et ancien employé d'Alibaba, a déclaré que la page Facebook qu'il avait créée pour sa société de planche à roulettes électrique, Maxfind, avait été bloquée en 2017 par le réseau social. Il soupçonne que ses employés se sont connectés au compte Facebook de l'entreprise à partir de comptes personnels, et que toute cette activité a provoqué le marquage de la page de l'entreprise comme suspecte.

Maintenant, Liu utilise un agent Facebook similaire à Meet Social. Maxfind dépense entre 100 et 200 dollars par jour sur Facebook et envisage d’en investir davantage pour permettre à une agence de publicité américaine de renforcer son image de marque, a-t-il déclaré.

La publicité sur Facebook lui a également montré à quel point un fossé culturel peut exister entre la Chine et le reste du monde.

Une des publicités de Maxfind sur Facebook a été rejetée par des revendications de droits d'auteur pour la musique utilisée dans la publicité, a-t-il déclaré. Et Liu s'est dit surpris qu'une autre de ses publicités sur le réseau social ait été bloquée par l'entreprise pour discrimination. La publicité avait utilisé le terme "graisse".

DimancheMonday Business le 02/10/2019

Written by yikyak