Georgia Lee, docteur en esthétique, poursuivi en justice par un actionnaire minoritaire dans le secteur des soins de la peau, Courts & Crime News & Top Stories

SINGAPOUR – Georgia Lee, une docteure en esthétique reconnue, est poursuivie en justice par un producteur de cinéma et de télévision qui affirme avoir été induite en erreur en investissant 2 millions de dollars dans la marque de produits de soin du Dr Lee en échange d'une participation de 5%.

Mme Anita Hatta, productrice exécutive de Next Top Model pour la série télévisée Asia en 2012 et 2013, allègue que sa plainte est une déclaration frauduleuse et une oppression de minorités. Elle demande le remboursement des 2 millions de dollars ou le rachat de ses actions.

L’affaire, ouverte devant la Haute Cour mardi 9 avril, a été décrite par l’avocat de Mme Hatta comme «un jeu d’appât et de substitution de la haute société».

En cherchant l'investissement de Mme Hatta, le Dr Lee a brossé un tableau optimiste des trois sociétés – DRGL, DRGL Spa et CIEL – qu'elle avait créées pour emballer, commercialiser et vendre sa gamme de produits DrGL, a déclaré l'avocat Wendell Wong dans son allocution d'ouverture.

M. Wong a déclaré que, alors que ses sociétés étaient techniquement insolvables, le Dr Lee les traitait comme sa "tirelire personnelle" en abusant de leurs fonds. Lorsque Mme Hatta a par la suite posé des questions, elle n'a obtenu que des explications "superficielles" de la part du Dr Lee, a déclaré l'avocat.

Mme Hatta a témoigné qu'elle avait été présentée au Dr Lee en 2006 par son assistante personnelle, qui était une patiente. En 2012, le Dr Lee lui a demandé un investissement de 4 millions de dollars pour développer sa marque de soin de la peau, a-t-elle déclaré.

Mme Hatta a déclaré qu'elle avait investi 2 millions de dollars après que M. Lee ait prétendu avoir investi environ 14 millions de dollars dans les sociétés, que les ventes dépassaient les 5 millions de dollars et que les sociétés valaient 40 millions de dollars. Il n'y avait pas de contrat en bonne et due forme, mais Mme Hatta a affirmé qu'il y avait une "entente" mutuelle selon laquelle elle serait consultée au sujet de décisions commerciales clés.

"Je la croyais, je lui faisais confiance en tant que médecin et amie", a déclaré Mme Hatta au tribunal.

Toutefois, les états financiers ont révélé que les ventes totales de 2009 à 2012 ne s'élevaient qu'à 1,6 million de dollars et que Mme Lee n'avait pas investi 14 millions de dollars dans les sociétés, a-t-elle déclaré.

Mme Hatta a déclaré que le fait qu'elle ait signé la résolution des actionnaires d'approuver les états financiers ne dégageait pas Dr Lee, l'unique administrateur des sociétés, de toute responsabilité en ce qui concerne les déclarations frauduleuses.

Elle a dit soupçonner une possible mauvaise gestion en 2015 et a engagé Ernst & Young pour examiner les états financiers. Cela a permis de mettre au jour diverses divergences comptables, notamment des remboursements substantiels effectués par les sociétés à M. Lee, en dépit de leur insolvabilité.

Mme Hatta a déclaré que ses relations avec le Dr Lee devenaient de plus en plus tendues lorsqu'elle soulevait des questions.

À la fin de 2015, le Dr Lee lui a parlé d'une coentreprise envisagée avec une société appelée Adval. Cependant, Mme Hatta a par la suite été exclue des négociations. Mme Hatta a mis en doute la vente d'actifs substantiels à Adval en janvier 2017, affirmant qu'il s'agirait d'une décision de la laisser avec des sociétés fictives endettées.

L'avocat du Dr Lee, Chong Yee Leong, a reconnu que des erreurs dans les comptes avaient été corrigées.

Mais il a dit que le Dr Lee n'avait pas fait les fausses déclarations alléguées.

Il a ajouté qu'il était inexact pour Mme Hatta et son expert comptable de ne se fier qu'aux documents financiers des sociétés pour déterminer la valeur des investissements de M. Lee.

M. Chong a déclaré que des enregistrements montraient que le Dr Lee avait dépensé 13,3 millions de dollars pour développer la marque, mais n'avait pas tout récupéré des entreprises. Il a dit que contrairement à ce que prétend Mme Hatta selon laquelle elle "aurait" compris qu'elle serait consultée au sujet de décisions clés, le Dr Lee était entièrement responsable de la prise de décision et de la stratégie commerciale.

Mme Hatta n'a jamais pénétré dans les bureaux des sociétés et s'est davantage intéressée aux événements sociaux, marketing et médiatiques concernant les sociétés et n'a pas tardé à faire connaître ses associations à des célébrités, a déclaré M. Chong, qui l'a également interrogée sur ses investissements dans le cinéma et la télévision.

Elle a déclaré à la cour qu'elle avait investi "moins d'un million de dollars" dans Next Top Model, en Asie.

Elle a également investi entre 100 000 et 200 000 dollars dans des films comme A Fantastic Ghost Wedding mettant en vedette l'actrice hongkongaise Sandra Ng et la célèbre actrice-réalisatrice Michelle Chong.

Ces investissements, avec les fonds de ses parents, étaient principalement déficitaires, a-t-elle admis.

Written by yikyak