Il est temps que le secteur des énergies renouvelables en Australie se lance à fond

Les transitions technologiques à grande échelle sont souvent une affaire compliquée, en particulier lorsqu'un important titulaire établi est mis au défi. À un moment donné, le titulaire du poste comprend la menace et utilise tous les outils à sa disposition, généralement de l'argent, l'influence politique et les médias, pour maintenir le statu quo.

Les perturbateurs qui réussissent sont préparés à la bataille et utilisent de manière agressive leurs armes les plus puissantes, qui constituent souvent une licence sociale et le désir du public d’avoir une nouvelle technologie.

L’un des exemples récents en est l’approche d’Uber visant à perturber le secteur des transports. La jeune start-up a créé un mouvement social qui rend extrêmement difficile pour une ville de s'y opposer, même si elle doit recourir à une tactique agressive pour y parvenir.

Ils disposaient de budgets de marketing énormes, faisaient beaucoup de pression et demandaient pardon et non pas permission. Alors que Uber a de sérieux problèmes de RI qui ne devraient pas être tolérés, son approche proactive a signifié qu'en quelques années à peine, ils sont passés d'une start-up perturbatrice à une partie réglementée du paysage des transports.

L'industrie des énergies renouvelables tente de perturber notre système énergétique. À la suite du scénario, les entreprises en charge des énergies fossiles se démènent pour éliminer la menace. Ils investissent de l'argent dans des lobbyistes politiques, des campagnes de marketing et des stratégies de relations publiques qui jettent un doute sur les avantages que leurs concurrents dans le secteur des énergies renouvelables offrent.

En réponse, vous vous attendriez à ce que le secteur des énergies renouvelables tire le meilleur parti de ses avantages non négligeables et mette en œuvre une stratégie agressive pour mettre rapidement en échec l'opérateur historique.

Sur le papier, cela ne devrait pas être une compétition. Les énergies renouvelables en sont maintenant au point où elles sont supérieures dans presque tous les domaines – perception du public, économie, rapidité de construction et impact environnemental. La technologie qu'ils offrent est reconnue comme la solution clé à la plus grande menace qui pèse sur la civilisation humaine – le changement climatique.

Cela a poussé tous les climatologues du monde à plaider en faveur d'une adoption rapide des énergies renouvelables, ainsi que l'ONU et, plus important encore, des centaines de milliers d'Australiens ordinaires. En effet, il existe peu de chances qu'un autre exemple dans l'histoire de la technologie existe une industrie dont les intérêts sont si étroitement alignés sur un mouvement social.

Pourtant, incroyablement, avec tout à gagner, l’industrie des énergies renouvelables semble se contenter de laisser les autres se battre. Lorsque vous allumez la télévision, vous verrez des publicités sur le charbon, le gaz et le pétrole, décrivant les emplois qu’elles fournissent et leur efficacité pour l’environnement.

Rendez-vous dans n’importe quel parlement australien et rencontrez de nombreux lobbyistes du secteur des combustibles fossiles sur le chemin de votre réunion. Les énergies renouvelables créent des emplois et assurent la sécurité énergétique de l'Australie, mais les médias continuent d'être dominés par des reportages sur l'importance du charbon et du gaz pour notre économie.

L’année dernière, le lobby du charbon a dépensé au moins 5 millions de dollars en campagne politique, sans compter les 20 millions de dollars combinés du budget de l’APPEA et du Minerals Council. L'industrie des énergies renouvelables? Presque rien. À quand remonte la dernière fois que vous avez vu une annonce pour le secteur des énergies renouvelables?

Des militants et des organisations du climat et de l’environnement ont consacré des centaines de milliers d’heures et des millions de dollars à des œuvres de charité pour défendre l’industrie des énergies renouvelables – même au point d’élaborer des plans et de faire pression sur les gouvernements pour des projets spécifiques tels que la tour solaire thermique de Port Augusta et plus récemment le Star du parc éolien offshore au sud.

Dans le passé, l’industrie minière n’a pas ménagé ses efforts pour imiter les mouvements sociaux, en mettant en place des groupes astro-turf (bases factices) et en finançant des groupes de réflexion négateurs.

Cependant, l’industrie australienne des énergies renouvelables n’apporte pratiquement aucun soutien financier à un authentique mouvement pour le climat qui fait tant pour promouvoir et défendre les énergies renouvelables.

Pour les opérateurs en combustibles fossiles, il ne s’agit pas seulement de sécuriser leur part de marché existante, mais aussi de saisir rapidement les nouvelles opportunités. Par exemple, APPEA (la voix de l’industrie pétrolière et gazière australienne) considère l’hydrogène comme une opportunité stratégique pour l’industrie gazière. Utilisant leurs bureaux permanents à Darwin et à Perth comme base, ils investissent énormément dans le lobbying pour lancer des projets liés à l'hydrogène utilisant du gaz comme matière première.

Alors que l'industrie des énergies renouvelables est pratiquement absente, les politiciens locaux des TN-O. Et de l'AO n'entendent pas parler de l'opportunité de produire de l'hydrogène propre généré par de l'électricité renouvelable.

Même lorsque le secteur des énergies renouvelables entre en politique, il adopte une approche faible et prudente.

Les recommandations sur la politique électorale fédérale récemment publiées par le Clean Energy Council en sont un exemple. La principale recommandation est un objectif minimum de 50% pour les énergies renouvelables d'ici 2030. Compte tenu du taux de construction de 6 GW d'énergies renouvelables en 2018, cet objectif signifierait en réalité un ralentissement sévère de l'industrie. Cela constituerait probablement un risque existentiel pour les développeurs individuels d'énergies renouvelables au fur et à mesure que leur portefeuille de projets se dissipe et qu'ils sont obligés de réduire rapidement leurs ambitions et leurs équipes.

Pouvez-vous imaginer le Minerals Council plaidant pour que son industrie ralentisse?

Compte tenu de ce que nous savons au sujet de la baisse rapide du coût des énergies renouvelables, le secteur des énergies renouvelables devrait demander à ses instances dirigeantes de plaider pour que l’Australie passe rapidement au 100% d’énergies renouvelables afin que nous puissions commencer à électrifier d’autres secteurs de l’économie.

La réticence à faire de la politique est un handicap pour le secteur des énergies renouvelables. Ils ont des adversaires qui luttent désespérément pour leur survie et feront tout pour retarder la transition énergétique. Il est temps de faire un choix – continuer à travailler poliment dans les coulisses, ou rejoindre l’armée de militants du climat, de scientifiques et de chercheurs qui sont déjà au complet.

Eytan Lenko est un entrepreneur en technologie et un défenseur de la transition vers les énergies propres.

Nicky Ison est un commentateur, activiste et entrepreneur social dans le domaine des énergies propres.

Written by yikyak