Il est temps que les joueurs universitaires profitent du nom et des images

Dan Wolken
            
            
                ÉTATS-UNIS AUJOURD'HUI

Publié à 10h59 HAE le 13 mars 2019

Il s’agit du 10ème épisode de notre série Les choses que nous voudrions changer dans le sport. Pour voir la liste complète, visitez cette page.

Sonny Vaccaro, l'homme qui a un jour signé des contrats avec Kobe Bryant et Tracy McGrady pour des chaussures de sport à sept chiffres dès la fin du lycée et a tenté d'amener Adidas à offrir 100 millions de dollars à LeBron James avant de signer avec Nike, pourrait être la plus grande autorité mondiale en matière de marketing pouvoir des stars du basket chez les adolescentes.

Donc, lorsque vous lui demandez ce que Zion Williamson pourrait valoir pour une entreprise de chaussures à l’heure actuelle – pas dans cinq ans, pas quand il sera recruté en juin, mais en ce moment même, alors que March Madness s’approche de Duke – l’opinion de Vaccaro a un certain poids.

«Je pense que ça tomberait du mur», a déclaré Vaccaro. "Sion, en ce moment, est un athlète aussi populaire que sur terre."

Williamson, sans aucun doute, va être très riche très bientôt. À la minute où il se qualifiera pour le repêchage de la NBA, le charismatique attaquant avec une force de super-héros et une explosion au-dessus de la jante se verra proposer des contrats d’endossement pouvant aller jusqu’à neuf chiffres avant de passer à son premier dribble au basketball professionnel.

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Mais cela pose la question: pourquoi ne devrait-il pas avoir tout cela maintenant en plus de sa bourse, de sa chambre et de son conseil? Qui, ou quoi, serait blessé si Williamson – dont la simple présence dans le prochain tournoi de la NCAA augmenterait les cotes de la télévision, générerait des millions de commentaires sur les réseaux sociaux et la demande de tickets de jus – était payé à sa valeur marchande par Nike ou McDonald's pour publier un message promotionnel ses 2,6 millions d'adeptes sur Instagram?

La seule raison pour laquelle il ne peut pas le faire, c’est que, selon nous, la NCAA a empêché arbitrairement les athlètes de tirer profit de leur nom, de leur image et de leur ressemblance au service de «l’amateurisme», un concept qui n’a plus sa place ailleurs que dans le sport universitaire américain.

Bien que l'idée que les écoles paient les salaires des athlètes universitaires soit sujette à controverse et complexe, en particulier compte tenu des considérations du Titre IX relatives à l'égalité des sexes, leur permettre de commercer sur leurs noms, leur image et leur ressemblance est la solution évidente du marché libre au malaise croissant de l'Amérique un système qui empêche artificiellement de nombreux athlètes de capitaliser sur leur valeur.

"Cela n'a rien à voir avec (des collèges) qui paient quelqu'un (de pratiquer un sport)", a déclaré Vaccaro, qui a joué un rôle déterminant dans la formation du précédent plaignant Ed O’Bannon, ancienne vedette de UCLA, contre le NCAA. «Ils vous accordent une bourse pour votre capacité à pratiquer un sport, mais votre nom, votre image et votre ressemblance restent toujours avec vous. C'est le tien."

Cela ne signifie pas que tout le monde pratiquant un sport universitaire gagnera soudainement des millions de dollars. Pour une sensation comme Zion, dont les dunks d'un autre monde ont fait de lui une star des médias sociaux à l'âge de 16 ans, la course à la signature de contrats de promotion au lycée aurait sans aucun doute été intense. Le quart-arrière vedette d'une grande école obtient peut-être une voiture en échange de sa présence sur un panneau publicitaire pour un concessionnaire automobile, alors que le joueur de ligne offensif est le porte-parole d'un restaurant local. Pour la grande majorité des athlètes de haut niveau, quelques milliers de dollars pour signer des autographes dans un centre commercial pourraient constituer une bonne affaire.

La beauté de celui-ci est, le marché décide.

Tout comme les Jeux olympiques, dont l'adhésion à l'idée originale d'amateurisme s'est érodée au cours des années 1970 et 1980 à un point tel que les professionnels à part entière ont été autorisés à concourir, en 1992, la NCAA n'aurait aucun problème à évoluer autour de ce nouveau paradigme.

Gagner de l'argent, après tout, n’est pas le problème. Les règles de la NCAA permettent déjà à un professionnel du baseball, par exemple, de revenir et de jouer au football universitaire en amateur.

Et à présent, tous ceux qui ont prêté attention savent que de l’argent circule déjà dans le système, des entreprises de chaussures aux écoles secondaires, aux équipes de basketball de l’AUA et aux programmes de football à 7 contre 7, susceptibles d’influencer les décisions prises par les athlètes de haut niveau. Si l'enquête de Adidas visait à s'assurer que certains joueurs de basketball fréquentent des écoles affiliées, comme le révèle l'enquête du FBI, préféreriez-vous que cette transaction se déroule de manière transparente ou sous la table, où ce sont souvent les adultes autour du joueur qui en profitent? plus?

Cela soulagerait également une grande partie de l'angoisse lors de situations comme celle du 20 février contre Caroline du Nord, lorsque les baskets Nike de Williamson ont explosé et qu'il est tombé au sol dans une douleur intense, mettant en évidence le risque de blessure des athlètes de haut niveau qui ne sont pas indemnisés. n'importe où près de l'intérêt qu'ils créent.

Même si les perspectives à long terme de Williamson semblent bonnes, l'intérêt suscité par la blessure – et les appels à le faire cesser tout simplement de jouer au basketball universitaire – constituait une preuve supplémentaire que les sports universitaires perdraient leur sens hypocrite s'ils ne permettaient pas le nom, droits à l'image et à la ressemblance.

"A cause des médias sociaux, une star du basketball est créée avant même d'être une star légitime", a déclaré Vaccaro. «Pourquoi accorde-t-on tant d'attention à cet enfant de 18 ans qui joue dans une équipe qui a toujours eu d'excellents athlètes? Mike (Krzyzewski) a remporté des championnats et de très bons joueurs auparavant, mais personne n'en a jamais parlé ainsi jusqu'à ce qu'il se blesse. C’est le «ça» que l’Amérique crée. J'aurais aimé que cela ne se produise pas, mais quiconque a un cerveau non biaisé comprendrait maintenant les droits en matière de nom, d'image et de ressemblance. "

Written by yikyak