La NBA veut faire du basket-ball le sport le plus populaire au monde

Nansha, Chine – 28 novembre: Derek Chang, directeur général de NBA Chine, prend la parole lors de la table ronde du deuxième jour de CNBC East Tech West au LN Garden Hotel Nansha Guangzhou le 28 novembre 2018 à Nansha, Guangzhou, Chine. (Photo de Dave Zhong / Getty Images pour CNBC International)) (Photo de Dave Zhong / Getty Images pour CNBC International) Getty

La personne la plus importante de la NBA dont vous n’avez jamais entendu parler s’est assise dans une zone exclusive et isolée du Charlotte Marriott le vendredi du week-end des étoiles, prenant part à des réunions pour renforcer les positions de la ligue sur ce qui pourrait être son marché le plus important.

Le PDG de NBA China, Derek Chang, avait un itinéraire assez chargé, avec au moins quelques centaines de partenaires commerciaux chinois et leurs invités présents pour l'un des plus grands week-ends annuels de la ligue.

Il y avait eu une réunion la veille avec Nike, mais la NBA a ce qu'elle appelle 25 partenaires marketing en Chine, tels que la laiterie Mengniu, la compagnie de voyages Ctrip et la marque de chaussures Anta qui revêtent une importance vitale dans le vaste paysage chinois.

Parmi les près de 1,4 milliard de personnes qui ont élu domicile en Chine, 640 millions ont suivi une programmation de la NBA au cours de la saison 2017-2018, selon les chiffres de la ligue. C'est presque le double de la population de l'ensemble des États-Unis.

"Lorsque les partenaires mondiaux se penchent sur la NBA, je pense que pour eux, les deux grands marchés sont en réalité les États-Unis et la Chine", a déclaré M. Chang. "Et à certains égards, certains de ces gars-là commencent à considérer la Chine comme une plus grande opportunité à venir."

Dans une interview large, Chang a discuté des opportunités de croissance stupéfiantes de la NBA en Chine et des stratégies mises en œuvre par la ligue pour faire du basket-ball le sport le plus populaire du plus grand pays du monde.

CLEVELAND, OH – 08 JUIN: Stephen Curry, n ° 30 des Golden State Warriors, célèbre le trophée Larry O'Brien après avoir vaincu les Cleveland Cavaliers lors du quatrième match de la finale NBA 2018 à la Quicken Loans Arena du 8 juin 2018 à Cleveland, Ohio . Les Warriors ont défait les Cavaliers 108 à 85 pour remporter les finales 2018 de la NBA. NOTE À L'UTILISATEUR: L'utilisateur reconnaît et accepte expressément que, en téléchargeant et / ou en utilisant cette photo, l'utilisateur consent aux termes et conditions du contrat de licence de Getty Images. (Photo par Justin K. Aller / Getty Images) Getty

La première stratégie est évidente: les téléspectateurs. Bien que les finales de la NBA n’aient pas été très serrées l’an dernier, CCTV a attiré 25 millions de téléspectateurs par match et par joueur. Pour le septième match de la finale de la Conférence de l'Ouest entre Golden State et Houston, 29,4 millions de téléspectateurs et 10 millions de téléspectateurs ont été regardés sur Tencent. Chang estime que les matchs de la saison régulière de cette saison rassemblent en moyenne quatre millions de téléspectateurs et trois millions de téléspectateurs sur Tencent, même à 20 heures. jeu à New York pourboires à 9 heures le lendemain en Chine.

La portée et l'ampleur du contenu des épaules de la NBA en Chine sont également énormes. La ligue estime à 180 millions le nombre d'adeptes des médias sociaux en Chine et son émission hebdomadaire phare, NBA Primetime, a attiré en moyenne 28 millions de téléspectateurs par épisode au cours des trois dernières années.

CHARLOTTE, CAROLINE DU NORD – 16 FÉVRIER: Adam Silver, commissaire de la NBA, s'est entretenu avec les médias lors de la rencontre avec le commissaire de la NBA All Star dans le cadre du week-end 2019 de la NBA All-Star au Spectrum Center, à Charlotte, en Caroline du Nord. (Photo de Streeter Lecka / Getty Images) Getty

CCTV, Tencent, Weibo, ByteDance, Douyin, Guangdong TV, Best TV, VideoLand, TitanSports et Hoop Magazine ont été parmi les médias chinois qui ont couvert le week-end All-Star sur le site de Charlotte. Et parce que les principaux acteurs technologiques américains tels que Google, Amazon et Facebook ont ​​peu ou pas de poids en Chine, la NBA doit accorder une attention particulière et consacrer des stratégies distinctes et uniques à ces sociétés chinoises.

"Ainsi, Tencent et Youku et Baidu, ainsi que des sites de médias sociaux tels que Weibo ou Douyin, ont en quelque sorte leur propre écosystème qui s'est développé autour de la NBA", a déclaré Chang. "Et ce qu'ils font avec le contenu est différent de ce que vous pourriez faire ici."

La NBA a récemment passé un contrat avec ByteDance dans les médias, est la société mère de Douyin. Selon Chang, c’est l’équivalent chinois du site de vidéos virales américain destiné aux jeunes, TikTok. Une vidéo de 10 secondes dans laquelle Andre Drummond, du centre des Detroit Pistons, a tourné un pointeur à trois points dans la pratique et a souri et fait signe à la caméra d'obtenir 33 millions de vues, a déclaré Chang.

Tencent a fortement contribué au contenu de la NBA au cours des dernières années. Chang s'est vanté du fait que Tencent emploie autant de personnes dévouées à la NBA en Chine que la ligue elle-même. Tencent a ouvert un studio de 20 millions de dollars à Beijing il y a quelques années, qui associe des émissions de jeu traditionnelles à certaines de ses propres technologies révolutionnaires de réalité virtuelle et augmentée utilisées pour ses jeux vidéo et ses productions ESports.

"Vous voyez des éléments de ce qu'ils tirent de leurs productions de jeu et que vous mettez cela dans leurs émissions de NBA", a déclaré Chang, "être en mesure d'acheter des produits et des biens virtuels qui font partie intégrante de la façon dont ils diffusent nos jeux."

Il est évident que le contenu des jeux et des pratiques destinés aux consommateurs chinois doit être tourné aux États-Unis. Mais «comment prendre cela, le modifier et le diffuser ou le publier sur les réseaux sociaux», a déclaré Chang, «est quelque chose qui, à mon avis, est très, très crucial pour tout marché international en termes de localisation. "

SHENZHEN, CHINE – 7 OCTOBRE: Le président de NBA China, Derek Chang, parle lors d'une cérémonie dédiée au centre NBA Cares Learn and Play dans le cadre des Jeux de la Chine 2018 à l'école Nanshan Lishan de Shenzhen le 7 octobre 2018 à Shenzhen, en Chine. (Photo de VCG / VCG via Getty Images) Getty

Viennent ensuite les initiatives visant à développer le jeu grâce à des efforts de marketing et à la base en Chine même. La ligue compte 200 magasins de style NBA à travers le pays, "plus de streetwear que de performance", a déclaré Chang, avec l'ouverture d'un nouveau magasin phare à Beijing en avril.

"Tout cela, c'est du basketball et de la résonance du sport en Chine", a déclaré Chang. Vous marchez dans la rue et vous voyez des gens porter des vêtements de la NBA un peu partout. "

La NBA estime que 300 millions de personnes jouent au basketball en Chine et que la NBA Playzones et la NBA junior ont deux approches pour que la ligue favorise la croissance de la participation des jeunes. Les zones de jeu sont actuellement situées à Beijing, Shanghai et Chengdu, avec des centres d'activités pour enfants destinés aux enfants âgés de 3 à 10 ans.

"Promouvoir la santé et le bien-être et offrir aux parents un lieu sûr et propre pour y amener leurs enfants, a déclaré Chang. Si vous jouez au basket-ball, vous aurez plus de chances d'être un fan."

La NBA junior en Chine a un impact sur quatre millions d'étudiants, le champion national se qualifiant pour le championnat du monde annuel à Orlando. Environ 500 000 spectateurs chinois ont assisté au premier championnat du monde junior NBA l'été dernier, dans la ligue. La ligue exploite également trois académies de la NBA dans trois provinces différentes et une école de basketball. Elle collabore avec le président de la Chinese Basketball Association, Yao Ming, à l'amélioration de la ligue nationale ainsi que des équipes nationales masculine et féminine.

"Une des choses que nous voulons vraiment faire est d'aider à soutenir ses efforts pour poursuivre le développement du basket-ball de ligue en Chine", a déclaré M. Chang, "avec pour objectif général de développer le sport dans tout le pays, mais au plus haut niveau, dans l'espoir de vraiment les mettre dans une ligue différente de celle d’aujourd’hui

SHENZHEN, CHINE – 07 OCTOBRE: # 21 Joel Embiid des 76ers de Philadelphie s'adresse aux médias lors de la pratique dans le cadre des Jeux de la NBA Chine 2018 entre les Mavericks de Dallas et les 76ers de Philadelphie au Universidade Center le 7 octobre 2018 à Shenzhen, en Chine. (Photo de Zhong Zhi / Getty Images) Getty

L'un des moyens les plus importants de faire évoluer la NBA en Chine consiste à envoyer deux équipes deux matchs de présaison chaque année. LeBron James et les Lakers de Los Angeles affronteront les Brooklyn Nets, dont le cofondateur d'Alibaba, Joe Tsai, détient 49%, à Shanghai et à Shenzhen en octobre. Ce sera les 27e et 28e matchs de la NBA disputés en Chine depuis que la ligue a lancé l’initiative en 2004. Chang pense que la réception que James recevra sera comparable à celle que Kobe Bryant a reçue lorsqu’il est allé en Chine, «un tirage au sort presque sans précédent."

«C’est l’occasion unique d’engager réellement notre produit, notre contenu, nos joueurs et nos jeux en direct», a déclaré Chang. "Et nous faisons donc tout ce qui est en notre pouvoir pour en faire notre événement phare de l'année."

La superstar des Rockets de Houston, James Harden (13 ans) porte les chandails des Rockets sur le Nouvel An lunaire 2019. (AP Photo / Matt York) PRESSE ASSOCIÉE

Un autre événement phare de la NBA Chine est l’initiative lors des jeux de la NBA centrée sur le Nouvel An lunaire, la huitième saison de la campagne. Vous pourriez difficilement éviter de voir les poupées roses en peluche être jetées dans des tribunes dans les arènes de la ligue célébrant l'année du cochon, en plus des chandails spéciaux City Edition à thème chinois portés cette saison par les Warriors and Rockets. La ligue a tiré trois spots publicitaires différents avec Damian Lillard, Giannis Antetokounmpo et Klay Thompson ainsi qu'une pop star chinoise.

"Ce que nous avons vu cette année, c'est une augmentation des impressions sur ces spots publicitaires, probablement même dix fois plus", a déclaré Chang. «Ce genre de choses est important pour nous, car nous n’avons pas de matchs là-bas. Vous n’avez donc pas cette présence nocturne pour vous rendre à l’arène et regarder les matchs. Alors, comment interagissez-vous avec elle et comment pouvons-nous attirer une sorte de fans non-hardcore? "

Les fans chinois hardcore vont regarder les plus gros matchs de la semaine jeudi ou vendredi matin. Mais des initiatives telles que le Nouvel An lunaire ou des campagnes marketing avec Douyin et Weibo, les NBA Playzones et les magasins NBA Style s’adressent au reste de la population croissante et à l’économie florissante de la Chine.

"Au cœur de tout cela, il s'agit d'encourager le développement et la croissance du sport en Chine", a déclaré Chang.

Chang a fait écho à son patron, le commissaire Adam Silver, en pensant que le basketball pourrait un jour devancer le football en tant que sport le plus populaire au monde.

"Et de toute évidence, la Chine aurait un rôle important à jouer à cet égard", a déclaré Chang. «Nous sommes déjà, à notre avis, le sport le plus populaire en Chine.

Le travail de Chang, a-t-il déclaré, consiste à capitaliser sur cette popularité, à stimuler la participation et à populariser davantage le sport dans le plus grand pays du monde pour son potentiel de croissance. Bien qu’il ait à peine remarqué sa présence dans le hall du Marriott, c’est son rôle de PDG de NBA China qui fait de Derek Chang l’une des personnalités les plus importantes de l’univers du basketball.

Written by yikyak