mars 5, 2021

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«La pêche, c'est encore cool»: plus de Manitobains se jettent à la ligne, mais la durabilité est une préoccupation majeure pour la pêche

Temps de lecture 11 mn

Des milliers de personnes installent des lignes de pêche dans les lacs et les rivières du Manitoba par rapport à il y a une décennie.

Cela peut être le signe d'une scène de pêche sportive en plein essor – mais l'intensification de l'activité souligne également la nécessité d'une stratégie de gestion de la pêche commerciale et sportive plus robuste dans des endroits comme le lac Winnipeg, où des experts affirment avoir exhorté le gouvernement à la mettre en œuvre depuis des années. .

Les ventes de licences de pêche récréative ont augmenté de 13% entre 2008 et 2017, passant d'environ 169 000 licences à 195 000, selon les données de Développement durable Manitoba.

Le ministère s'attend à ce que le décompte final des ventes de licences pour 2018 dépasse la barre des 190 000 pour la quatrième année consécutive.

Le nombre de permis de pêche récréative vendus au Manitoba a bondi de plus de 13%, soit 26 223, entre 2008 et 2017. La province s'attend à ce que les totaux définitifs pour 2018 atteignent au moins la barre des 190 000. (Bryce Hoye / CBC)

Il existe une variété d'explications pour expliquer pourquoi plus de gens se font attirer.

La popularité croissante de la pêche blanche, la promotion et l’accessibilité de la pêche urbaine, le marketing ciblé et l’appétit croissant pour des contenus de pêche régionaux de niche en ligne ont tous été des facteurs importants depuis la chute des ventes de licences dans les années 1990, déclare un organisme national de pêche basé à Winnipeg pro.

"La pêche, c'est encore cool", a déclaré Don Lamont, rédacteur en chef de Hooked Magazine et chroniqueur spécialisé dans la pêche au Winnipeg Free Press.

Partage de contes de poisson

Dans une certaine mesure, les poissons se sont toujours vendus. Au nord, le touladi et le grand brochet ont longtemps attiré. Au sud, la réputation de la rivière Rouge de produire d’énormes quantités de poisson-chat et de doré – et de nombreux dorés – s’est initialement répandue par le bouche à oreille.

La perspective d’attraper un de ces monstres est attrayante et, dans le monde de la pêche, les trous de miel secrets ne le restent jamais longtemps.

Don Lamont a retiré ce doré de la rivière East Waterhen en 2017. (Soumis par Don Lamont)

Aussi protecteurs que les pêcheurs puissent être à propos de leurs endroits préférés, ils sont également heureux d’attirer les autres. Certains sont des conteurs fiers de leurs prises et ne peuvent s'empêcher de dire ce qu'ils ont utilisé comme appât et où ils ont trouvé le poisson lors de leur dernière sortie. Beaucoup sont désireux d'écouter.

Mais si le bouche à oreille a toujours favorisé ce processus, l’espace numérique a amplifié le signal. Au lieu de partager des conseils sur un leurre chanceux ou un point chaud avec un petit groupe de parents et d'amis, des milliers de pêcheurs vont maintenant à la recherche d'informations en ligne.

De nos jours, un certain nombre de groupes communautaires Facebook du Manitoba se concentrent sur différents éléments de la culture de la pêche. Un groupe compte plus de 8 000 membres et se consacre exclusivement à donner aux pêcheurs une plate-forme pour vendre, acheter et échanger des équipements de pêche sur glace usagés.

'Word est sorti'

Travel Manitoba a repris cette tendance ces dernières années et a su l'exploiter au profit des économies locales de la pêche récréative, a déclaré le président de la Manitoba Lodges and Outfitters Association.

"Le Manitoba étant presque un héros méconnu depuis de nombreuses années, je pense que le mot est sorti", a déclaré Paul Conchatre, ancien membre du conseil d'administration de Voyage Manitoba.

"Nous ne sommes plus le joyau caché."

Il attribue la hausse des ventes de permis de pêche à un changement radical dans la façon dont Voyage Manitoba aborde la commercialisation en ligne de la pêche et du tourisme. Un modèle de financement différent a rendu possible cette focalisation renouvelée sur le marketing, a-t-il déclaré.

Voyage Manitoba est devenu une société d'État en 2005. Entre cette date et 2016, le gouvernement a reçu environ 7,4 millions de dollars de fonds annuels, a déclaré le président Colin Ferguson.

Le président de Voyage Manitoba, Colin Ferguson, pose avec une truite arc-en-ciel qu'il a attrapée au lac Patterson en 2017. (Ryan Suffron)

L'agence de tourisme provinciale a reçu une subvention de fonctionnement annuelle de 12 millions de dollars de la province chaque année depuis 2016, année de la mise en œuvre du plan de financement 96-4, a déclaré Ferguson.

Le nouveau modèle prévoit que 96% des recettes fiscales générées par les industries touristiques locales vont à la province. Les quatre pour cent restants vont à Voyage Manitoba et sont spécifiquement destinés à la promotion du tourisme local, y compris la pêche.

M. Ferguson a expliqué que cela avait permis à Voyage Manitoba d'accroître de un à trois le nombre d'employés consacrés à la promotion de la chasse et de la pêche, et que le marketing de leurs réseaux sociaux via l'IQ avait augmenté.

Pêcher pour les pêcheurs

De la même manière que les pêcheurs apprennent en étudiant l'humeur et les mouvements des poissons, l'équipe de marketing de Voyage Manitoba s'est penchée sur les changements de tempérament et d'appétit des pêcheurs en ligne, comme s'ils étaient des écoles de doré affamés.

Ils ont remarqué que les pêcheurs à la ligne peuvent être particulièrement actifs en ligne hors saison, ou entre les saisons de recherche, a déclaré Ferguson. Les recherches sur la pêche sur glace ont également fait un bond.

Ferguson a déclaré que Voyage Manitoba avait appris à cibler ces groupes à des moments clés par le biais de vidéos, de publicités et de contrats de sponsoring avec des personnalités du secteur en ligne.

Voir l'une des vidéos YouTube de Voyage Manitoba:

Ils ont sponsorisé des vidéos sur YouTube produites par les professionnels de la pêche derrière la série Web Uncut Angling. Cette chaîne compte 183 000 abonnés et présente souvent des destinations de pêche manitobaines et des pros dans ses vidéos, qui ont recueilli près de 33 millions de visionnements depuis 2011.

Voyage Manitoba gère également le programme de maîtres pêcheurs de 62 ans et le vend aux personnes qui souhaitent pêcher le poisson de leur vie. Avoir un maître pêcheur à votre nom – une désignation réservée aux gros poissons mesurant une longueur minimale différente par espèce – est considéré comme un signe de fierté.

Le nombre de grands pêcheurs enregistrés au Manitoba est probablement une estimation prudente du nombre de gros poissons retirés des lacs et des rivières chaque année, car tout le monde n'enregistre pas ses prises. Le nombre total d'inscriptions a diminué d'environ 2 600 en 2017, lorsque Voyage Manitoba a mis en place une exigence de photo-mesure obligatoire avec chaque soumission, mais M. Ferguson affirme que les choses reprennent de plus belle.

L'organisation a transformé le programme en métamorphose numérique ces dernières années. En 2013, il est devenu possible d'enregistrer en ligne une capture de maître pêcheur, et c'est ainsi que la majorité des entrées entrent maintenant, par opposition à la poste.

Il a également mis en place une exigence de prise de photo obligatoire en 2017, qui, selon M. Ferguson, n'a pas été initialement très satisfaisante pour les pêcheurs à la ligne plus âgés, moins au fait des smartphones. Le nombre de maîtres pêcheurs enregistrés a diminué cette année-là, mais a recommencé à grimper.

Plus de Manitobains à la pêche

Parallèlement, plus de gens d'autres provinces et de pays se sont rendus au Manitoba à la recherche de ces gros poissons au cours des cinq ou six dernières années.

La crise financière mondiale de 2008 a entraîné une baisse du nombre de visiteurs en provenance des États-Unis et d'autres pays, mais entre 2013 et 2017, le nombre de licences vendues non résidentes a augmenté de 23%.

Même si cette tendance se maintient, l'essentiel de la croissance récente des ventes de licences est principalement dû au nombre croissant de résidents du Manitoba qui se lancent dans la pêche, selon les données provinciales.

Le nombre de permis vendus à des visiteurs de l'extérieur de la province qui viennent pêcher au Manitoba a augmenté modestement ces dernières années. L'essentiel de l'augmentation des ventes de licences provient du nombre croissant de Manitobains qui se lancent dans la pêche.

Lamont a déclaré que cela pourrait être le résultat d'un nombre accru de personnes et de familles prenant part à la pêche blanche, car il est plus accessible et moins cher que la location ou l'achat d'un bateau pour la pêche en eau libre.

Les personnes extérieures dépensent généralement beaucoup plus en sorties, en embauche de guides, en réservations d’hébergement et en frais de transport, a déclaré Conchatre.

Tout compte fait, M. Conchatre estime que les pêcheurs locaux et non résidents ont consacré 221 millions de dollars au cours des deux dernières années à des activités liées à la pêche au doré jaune dans le bassin sud des affluents des lacs Winnipeg et Red.

Cela ne vise qu'une espèce au même endroit dans une province qui compte plus de 100 000 lacs.

Cela suggère que les stocks de poisson sont soumis à une pression accrue, entre l'industrie de la pêche commerciale du lac Winnipeg et un nombre croissant de personnes pratiquant la pêche récréative.

«Le lac Winnipeg est menacé»

C'est pourquoi Conchatre s'est dit encouragé par les récents changements de politique annoncés par Développement durable Manitoba.

"Nous voyons des signes avant-coureurs que la durabilité des ressources halieutiques du lac Winnipeg est menacée", a déclaré la ministre du Développement durable, Rochelle Squires, dans une déclaration du 11 mars.

Le mois dernier, la province a offert une option de rachat volontaire de quotas aux pêcheurs commerciaux, leur donnant ainsi la possibilité de vendre leurs limites de capture admissibles individuelles à la province. Développement durable prévoit supprimer ces droits afin de réduire les prises commerciales de doré, de doré noir et de corégone capturées chaque année dans le lac Winnipeg.

La province a également promis d’envisager d’augmenter la taille des mailles des filets de pêche récréative pour permettre aux dorsaux et aux doré plus petits de s’immiscer, afin qu’ils puissent continuer à grandir et à frayer avant de finir dans l’assiette. Un changement similaire de la longueur minimale de poisson que peuvent conserver les pêcheurs à la ligne est également envisagé.

En réalité, nous ne gérons pas le doré du lac Winnipeg. C'est le problème.- Scott Forbes, biologiste à l'Université de l'Alberta

Le biologiste des pêches de Conchatre et de l'Université de Winnipeg, Scott Forbes, affirme que les changements vont dans la bonne direction et que les gens comme eux ont déjà vu le gouvernement après que celui-ci n'ait pas agi jusqu'à maintenant.

Mais Forbes a déclaré qu'il restait encore beaucoup à faire pour protéger la pêche du lac Winnipeg.

"Nous ne gérons pas réellement le doré du lac Winnipeg. C'est là le problème", a-t-il déclaré, ajoutant que le problème était en partie dû aux réductions de fonds systématiques apportées au ministère du Développement durable (anciennement Conservation Manitoba) depuis les années 1990.

Il a fait référence à un rapport cinglant de 2015 de l'organisation de pêche durable SeaChoice, qui attribue aux poissons des lacs Winnipeg, Manitoba et Winnipeg, une cote "n'achète pas" et affirmant que les lacs sont "parmi les pêcheries les moins mal gérées du monde".

"Je dois vous dire, j'ai du mal à contester l'argument", a déclaré Forbes.

"Il n'y a aucun moyen de réduire la pression de la pêche sur eux dans le système de gestion que nous avons. C'est extrêmement inflexible, il ne repose pas sur des données scientifiques, il repose principalement sur l'opportunisme politique des cinquante dernières années ou plus."

«Les Manitobains aiment leur poisson»

Selon Forbes, le Manitoba affiche l'un des taux de participation les plus élevés en termes de vente de licences de pêche par habitant au Canada.

"Les Manitobains aiment leur poisson", a-t-il déclaré.

Toutefois, en ce qui concerne l’impact sur les populations de poissons du lac Winnipeg, les pêcheurs à la ligne récréatifs pratiquent une récolte relativement faible par rapport à l’industrie commerciale.

GALERIE DE PHOTOS | Voir les pêcheurs sur glace du Manitoba dans ces photos de décembre 2015:

Selon Forbes, des données récentes suggèrent que les pêcheurs commerciaux capturent chaque année trois millions de kilogrammes de poisson dans le lac Winnipeg, soit 20 fois plus que les pêcheurs sportifs. Une étude économique précédente du lac dans laquelle il était impliqué avait également révélé que la pêche récréative valait trois à six fois plus que la pêche commerciale dans l'économie du Manitoba, a-t-il déclaré.

"Vous faites le calcul, et le seul doré qui est pris dans la pêche récréative vaut 80 à 120 fois plus que ce que vaut le même doré dans la pêche commerciale", a déclaré Forbes.

'C'est maintenant'

Le professionnel de la pêche Lamont convient que, compte tenu de l’intérêt croissant pour la pêche, le secteur de la pêche du lac Winnipeg a cruellement besoin d’un nouveau système de gestion et d’un solide programme de surveillance fondé sur des données scientifiques.

Il est également satisfait de ce qu'il voit dans le développement durable et du fait que le ministère tente d'impliquer des scientifiques comme Forbes ainsi que des pêcheurs commerciaux, sportifs et autochtones dans la discussion.

Lamont pense que la meilleure solution serait de créer une société d'État axée sur la science et dédiée à la gestion du poisson du lac Winnipeg et du Manitoba comme une entreprise.

"De cette façon, nous pouvons nous assurer de protéger nos ressources tout en récoltant les fruits de tout ce retour sur investissement supplémentaire, de tout cet argent du tourisme, de tous les heureux pêcheurs et chasseurs heureux qui reviennent du Manitoba en disant que c'est une excellente ressource, " il a dit.

"Le temps est maintenant, avant que certaines de nos ressources – et pas seulement le lac Winnipeg – ne soient plus bonnes pour personne."

Don Lamont lève un gros doré pris sur la rivière Waterhen en 2016. (Soumis par Don Lamont)

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