La police de Chicago utilise un logiciel secret pour nous espionner. Le prochain maire doit nous en parler

L’histoire de la police de Chicago est troublante en matière de surveillance secrète et illégale des habitants de la ville. Dans les années 1970, la tristement célèbre Red Squad surveillait les responsables des droits civils et les manifestants politiques, infiltrant leurs groupes.

Maintenant, plutôt que de compter sur la surveillance d’agents individuels, des technologies puissantes et intrusives complètent le système de caméra déjà étendu du CPD. Ces systèmes intégrés permettent à la ville de surveiller les résidents avec une étendue, une rapidité et un niveau de confidentialité inégalés dans l’histoire de notre ville. La police a développé et mis en œuvre ce système complet de manière totalement secrète.

OPINION

Au cours des deux dernières années, l’Union américaine des libertés civiles de l’Illinois s’est battue pour mettre au jour un élément du système de surveillance du département de police de Chicago: le logiciel de surveillance des médias sociaux invasif. Après avoir bloqué une réponse aux demandes de la loi FOIA (Freedom of Information Act) et un procès qui s’en est suivi, la ville de Chicago a finalement révélé le nom de la société qu’elle avait retenue pour surveiller les médias sociaux des résidents de Chicago: Pathar Dunami.

La ville a protégé le nom de la société pendant des années, citant le tumulte de 2016 concernant la divulgation de son sous-traitant, Geofeedia. Les supports marketing de Geofeedia qualifiaient les militants et les syndicats de «menaces déclarées» et son logiciel était utilisé dans d’autres régions pour épier les manifestations Black Lives Matter.

Lorsque Twitter et Facebook ont ​​appris comment les données de leurs utilisateurs étaient utilisées, les entreprises ont refusé à Geofeedia d’y accéder, ce qui a entraîné sa fermeture. Lors de ses audiences devant les tribunaux, Chicago a déclaré ouvertement qu’elle avait le droit de cacher le nom de Dunami afin que la société puisse être protégée de cette même indignation légale et publique.

Alors, de quoi cette technologie est-elle capable? Nous ne savons pas. L’ensemble des pouvoirs de Dunami n’est pas connu car, bien qu’elle ait dépensé près de 1,5 million de dollars sur cette technologie au cours des dernières années, la ville n’a pas conservé de bout de papier la décrivant – aucune formation, aucun manuel de l’utilisateur, aucun support marketing. Le CPD n'a pas retenu un seul morceau de papier pouvant être montré au public sur l'étendue de ses capacités.

Nous savons qu'un logiciel de surveillance des médias sociaux comme Dunami a été utilisé par d'autres agences pour surveiller, collecter et analyser secrètement l'activité et les données de médias sociaux de plateformes telles que Twitter, Facebook et Instagram. Le logiciel utilise ensuite des algorithmes secrets pour émettre des hypothèses sur les personnes et les organisations, qui peuvent ou non être correctes. Certains logiciels sont également capables de surveiller et d’identifier les personnes en temps réel lorsque des manifestations se produisent.

De par sa nature même, ce type de logiciel espion permet aux forces de l'ordre de surveiller un grand nombre d'innocents sans aucune preuve d'acte répréhensible. Les Chicagoiens méritent de savoir quels outils de surveillance numérique sont utilisés et dans quelle mesure ils sont utilisés. La plupart des gens ne veulent pas ou ne s'attendent pas à ce que le gouvernement les surveille sur les médias sociaux et le public devrait avoir la possibilité de donner son avis sur l'utilisation de ces outils de surveillance.

La liberté d'exprimer votre opinion sans craindre d'être puni par le gouvernement est une caractéristique essentielle de notre démocratie. Le gouvernement ne devrait pas utiliser secrètement cette technologie comme un outil pour espionner les personnes qui expriment une opinion qu’il n’aime pas, et le gouvernement ne devrait pas cacher le nom des entreprises avec lesquelles il passe des contrats.

Le service de police de Chicago n'a jamais publié d'avis public, sollicité l'avis de la communauté ou demandé l'approbation législative pour utiliser un logiciel de surveillance des médias sociaux ou les nombreux autres outils de surveillance de son arsenal. Ce n’est pas ainsi que le gouvernement devrait fonctionner.

Notre prochain maire et le conseil municipal doivent mettre au jour ce programme secret de surveillance des médias sociaux. Le public a le droit de connaître l'identité des contractants publics afin d'évaluer une éventuelle corruption. La ville de Chicago ne doit pas cacher ces informations de base lorsqu'un outil aussi invasif est utilisé.

Karen Sheley est la directrice du projet sur les pratiques de la police pour l'ACLU de l'Illinois.

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Par yikyak