ven. Jan 24th, 2020

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La pression des pairs peut-elle vaincre Trump?

Temps de lecture 3 mn

C’est peut-être pour cette raison que je me suis senti obligé un dimanche après-midi de s’asseoir dans un café avec un ami et de faire défiler VoteWithMe avec l’enthousiasme vertigineux d’une vente d’échantillons. J’ai appris qu’un ami qui habite dans le West Village, possède un t-shirt Beto et est réputé pour citer de façon insupportable le frère de Pod Save America qui n’a pas voté lors des dernières élections à mi-parcours. (Vous savez qui vous êtes.) Mon oncle au Texas, qui regarde Fox News, a toutefois été désigné «électeur fort».

Il peut toutefois y avoir un défaut fondamental dans la théorie qui anime les applications. Alors que les développeurs s'efforcent de développer des centaines de milliers de téléchargements à la mi-session et de les utiliser par des millions de personnes avant les élections de 2020, ils pourraient laisser de côté les électeurs mêmes que les démocrates ont le plus besoin d'atteindre.

La tendance des gens à imiter leurs réseaux sociaux – ce que les scientifiques du comportement appellent homophilie – pourrait se retourner contre eux. Les personnes engagées sur le plan politique qui téléchargent des applications de vote et les amis qu'elles harcelent se présenteront probablement en plus grand nombre aux urnes. Mais l’inverse pourrait être vrai pour les personnes des communautés pauvres et marginalisées où le vote n’est pas la norme.

Le professeur Rogers, professeur de politique publique à Harvard, a évoqué une étude de 2015 qui avait mis en évidence la pression sociale exercée sur les étudiants en rendant publique la feuille d’inscription à la session préparatoire de la SAT. Les étudiants de la classe de maîtrise se sont inscrits en plus grand nombre lorsqu'ils savaient que leurs amis verraient la liste. Les inscriptions dans la classe de rattrapage, où les études n’étaient pas aussi acceptées socialement, ont diminué. "La transparence accrue pourrait avoir des conséquences inattendues", a déclaré le Dr Rogers, "si vous examinez votre réseau et que personne ne vote."

Mme Cleaver, de Vote.org, a dit craindre qu'il s'agisse d'un angle mort typique de la Silicon Valley, une industrie dominée par des ingénieurs de sexe masculin, issus généralement de milieux privilégiés. "Tout le monde veut que la solution pour augmenter la participation électorale soit une application, mais la participation est faible dans ce pays en raison de décennies de racisme, de sexisme et de répression des électeurs", a-t-elle déclaré.

Mme Cleaver, une «technicienne» autoproclamée, appuyée par l'accélérateur de start-up Y Combinator, m'a incitée à écrire sur autre chose que ces applications. Elle a proposé un article sur les dangers de l’inscription des électeurs dans le Département des véhicules automobiles, alors qu’un nombre croissant de jeunes n’ont pas de permis de conduire. Ou qu’en est-il du problème des bulletins de vote postaux qui nécessitent une signature lorsque les jeunes ne connaissent pas la cursive? Ne lui demandez même pas que les nouveaux électeurs soient obligés d’imprimer des formulaires. ("Je veux dire, à qui appartient une imprimante?")

Elle a déclaré que l'industrie de la technologie, autrefois saluée comme un sauveur, traverse une crise d'identité pour une bonne raison. "La conclusion logique de la technologie est que tout va terriblement mal", a-t-elle déclaré. Son groupe, Vote.org, prévoit de dépenser des millions de dollars en panneaux d'affichage lors des élections de 2020.

Amy Chozick est un écrivain général du Times couvrant les domaines des affaires, de la politique et des médias, et l'auteur de «Chasing Hillary: Sur la trace de la première femme présidente qui n'était pas au pouvoir».

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