La vision d'avenir de Facebook? On dirait que l'application chinoise WeChat

LONDRES (AP) – Le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, donne une nouvelle direction à la société de médias sociaux en se concentrant sur la messagerie. Le géant chinois de la technologie Tencent est arrivé il y a des années avec son application WeChat.

Zuckerberg a exposé sa vision de donner aux gens des moyens de communiquer en privé, en regroupant les différents services de Facebook afin que les utilisateurs puissent se contacter entre eux pour toutes les applications.

Cela ressemble étrangement à WeChat, qui est devenu essentiel pour la vie quotidienne en Chine. WeChat, ou Weixin comme on l'appelle en chinois, combine des fonctions et des services qui, en Occident, sont fournis par un certain nombre de sociétés distinctes – pensez à Facebook et ses services Messenger, WhatsApp et Instagram associés à PayPal et Uber.

WeChat, lancé en 2011, possède les fonctionnalités de discussion habituelles – la messagerie instantanée et les appels vocaux et vidéo, bien qu'il n'utilise pas un cryptage de premier ordre comme Whatsapp de Facebook. Voici un aperçu de ce qu'il fait d'autre.

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ARGENT MOBILE

Le portefeuille numérique WeChat Pay est l'une des principales raisons pour lesquelles l'application est devenue un élément indispensable de la vie des Chinois. En liant une carte de crédit ou un compte bancaire, les utilisateurs peuvent payer pour presque tout: billets de cinéma, bons de livraison de nourriture, tickets de métro et de bus.

Vous pouvez partager les factures de restaurant avec vos amis, payer votre facture d'électricité, stocker des coupons numériques et faire des dons à des œuvres de bienfaisance. Une fonction de "paiement rapide" permet aux utilisateurs de numériser un code-barres matriciel pour payer au lieu de retirer de l'argent ou une carte de paiement.

Vous pouvez également venir en voiture de Didi Chuxing, l'équivalent chinois d'Uber.

Et dans une touche uniquement chinoise, les utilisateurs de WeChat peuvent s'échanger des «paquets hong bao» ou «paquets rouges» virtuels, une somme d'argent traditionnellement offerte dans une enveloppe rouge pendant les vacances du nouvel an lunaire.

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SOCIAL

L'application héberge des discussions de groupe où les utilisateurs peuvent discuter de sujets tels que le sport, la technologie, les questions sociales, les idées d'investissement, les célébrités, les dernières nouvelles et au-delà. WeChat Moments est un flux de média social défilant dans lequel les utilisateurs peuvent rédiger des publications et partager des photos et des vidéos.

L'application a lancé cette année une nouvelle fonctionnalité, Time Capsule, qui supprime les vidéos des utilisateurs après 24 heures, dans le but apparent de reproduire la fonctionnalité Histoires de Facebook.

Les utilisateurs peuvent également envoyer des autocollants numériques à leurs amis, accéder aux jeux en ligne et savoir qui se trouve à proximité en secouant leur téléphone.

Les entreprises et les organisations à l'intérieur et à l'extérieur de la Chine peuvent utiliser l'application pour le marketing en créant un compte officiel. La plateforme de réservation de voyages AirBnb, la société de produits de luxe Chanel et le géant chinois de la technologie Huawei font partie des marques présentes sur WeChat.

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LE MODÈLE CHINOIS

WeChat et Weixin comptaient près de 1,1 milliard d'utilisateurs en septembre, soit une hausse de 2,3% par rapport au trimestre précédent et de 10% par rapport à l'année précédente, selon son dernier rapport sur les résultats trimestriels.

Il est très populaire en Chine continentale et moins dans d’autres pays, ce qui n’est pas surprenant, car les dirigeants communistes de Pékin empêchent ses citoyens d’accéder à Facebook et aux autres services de la Silicon Valley depuis des années.

Mais il y a une chose que WeChat ne laisse pas les utilisateurs faire: parler librement. Les publications politiquement sensibles sont régulièrement supprimées du service, illustrant à quel point l'application est devenue un élément clé du régime de censure en Chine en raison de sa vaste base d'utilisateurs et de son influence sociale démesurée. Des chercheurs de l'Université de Hong Kong ont découvert qu'environ 11 000 articles avaient été supprimés de WeChat l'année dernière, nombre qui n'inclut pas les publications bloquées avant la publication par des filtres de mots clés automatiques.

WeChat manque également d'un cryptage dit de bout en bout, considéré comme la norme de référence en matière de confidentialité et utilisé par Facebook et d'autres services tels que Signal et les iMessages d'Apple.

Les dissidents et les activistes chinois soupçonnent depuis longtemps que les autorités sont en mesure de surveiller ce qu'ils ont dit sur l'application. La société, cependant, a refusé de conserver un enregistrement des discussions des utilisateurs.

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Written by yikyak