Le parti d'extrême droite espagnol Vox est passé du jour au lendemain dans les médias sociaux. Comment?

C'est l'aube dans la campagne espagnole. Un homme marche, puis court, au ralenti. Il monte une clôture. Il traverse un champ de blé en se brossant les mains, comme dans un film hollywoodien, sur le dessus des gerbes. Pendant ce temps, la musique joue et la voix parle: "Si vous ne riez pas d’honneur parce que vous ne voulez pas vivre parmi des traîtres … si vous regardez vers de nouveaux horizons sans mépriser vos anciennes origines … si vous pouvez garder votre honnêteté intacte en temps de corruption.

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Le soleil se lève. L'homme monte un sentier escarpé. Il traverse une rivière. Il est pris dans un orage. «Si vous ressentez de la gratitude et de la fierté pour ceux en uniforme qui protègent le mur. . . . Si vous aimez votre patrie, vous aimez vos parents. . . ”La musique culmine, l'homme est au sommet de la montagne, la voix se termine:“. . . alors vous rendez l'Espagne encore meilleure! »Un slogan apparaît à l'écran: Hacer España Grande Otra Vez.

Le slogan se lit comme suit: «Rendez l’Espagne une grande fois encore». L’homme est Santiago Abascal, et ceci, bien sûr, est une publicité pour Vox. Vox est le parti politique qui connaît la croissance la plus rapide en Espagne, et Abascal en est le chef. Aux élections législatives espagnoles de 2016 – l'année où Abascal a joué le rôle principal dans la vidéo "Redonner la gloire à l'Espagne" – Vox et son machisme, le nationalisme cinématographique espagnol n'a pas remporté un seul siège; Peu de temps après, un site Web espagnol a publié un article demandant: "Pourquoi personne ne vote pour Santiago Abascal?"

Mais dimanche dernier, le soutien du parti parmi l’électorat est passé de zéro à 10%, ce qui lui vaut 24 membres au Parlement. Sa forte présence dans la campagne électorale a permis de faire passer la participation électorale au plus haut niveau depuis des années, les Espagnols voulant soit soutenir Vox, soit voter contre.

Comment est-ce arrivé? Et qu'est-ce que cela a à voir avec le président Trump? La vitesse de montée de Vox est, à bien des égards, une histoire uniquement espagnole, une réaction de nationalisme face à une crise séparatiste régionale, une polarisation croissante et la fragmentation de ce qui était autrefois un système à deux partis. Le krach économique de 2009 a sapé la confiance que l'on a dans les principaux partis et conduit à une forte réaction de l'extrême gauche. Vox est le contre-backlash.

Mais l’histoire de Vox appartient également à une plus grande histoire mondiale sur les tactiques de campagne en ligne et hors ligne développées par l’alt-droite américaine et l’extrême droite européenne, qui sont maintenant utilisées dans le monde entier. L'utilisation du marketing par les médias sociaux pour exacerber la polarisation; de sites Web créés spécialement pour alimenter des récits polarisés; des groupes de fans privés qui transmettent des théories du complot; Un langage qui mine délibérément la confiance dans les politiciens et les journalistes «traditionnels»: les partisans du parti qui souhaite «redonner espoir à l’Espagne» ont utilisé toutes ces tactiques pour faire passer son message du bas au grand public. Ils ont également utilisé des fonds, y compris de l’argent étranger, qui ne vont pas directement à Vox, mais plutôt à des organisations partageant certaines de ses vues – une forme de financement politique connue des Américains, mais nouvelle pour les Européens.

En mars et en avril, juste avant les élections législatives du 28 avril, je me suis rendu à Madrid pour parler à des habitants de Vox, ainsi qu'à plusieurs autres personnes, notamment à d'anciens dirigeants du Parti populaire de centre-droit.
 et le Parti ouvrier socialiste de centre-gauche, les deux groupes qui ont dominé la politique nationale pendant trois décennies après la transition démocratique de 1977. La capitale espagnole ressemblait un peu à Londres juste avant le référendum sur le Brexit, ou à Washington avant l’élection de Trump. J'avais un fort sentiment de déjà vu: encore une fois, une classe politique était sur le point d'être frappée par une vague de colère.

Dans le monde jadis plutôt prévisible de la politique espagnole, il s'agit d'un changement majeur. En 2018 encore, les journalistes et analystes espagnols se demandaient encore pourquoi, contrairement à la France ou à l'Italie, l'Espagne n'avait pas de parti politique d'extrême droite important. Beaucoup ont supposé que le fantôme de la dictature de Francisco Franco, qui ne s’était terminé que dans les années 1970, était responsable de cette «exception espagnole».
actif dans la politique française ou allemande se souvient de Vichy
 ou les nazis, de nombreux Espagnols vivants se sont souvenus du nationalisme ostentatoire de Franco, des slogans «Arriba España!» – «Va en Espagne!» – lors de rassemblements et, pour cette raison, ils sont restés à l’écart.

Mais au cours de l'année écoulée, Vox a progressivement brisé ce tabou. Au sommet de sa Fil Twitter, Abascal a épinglé une longue série de tweets à partir du printemps 2018
 et continuer jusqu'au présent. Chacun d'entre eux est relié à un clip ou à une photo d'une salle de conférence ou d'un stade emballé à ras bord avec des applaudissements et des applaudissements. Les derniers tweets contiennent également le hashtag # EspañaViva – #LivingSpain – et un commentaire ravissant: "Ni les menaces de mort émanant de dizaines de communistes ni les insultes de la télévision ne peuvent arrêter # EspañaViva."

Ces tweets, ainsi que les attaques constantes du parti contre les "faux" sondages d’opinion dans les médias "biaisés",
 Ceux qui suivaient Vox avaient l’impression de faire partie d’un vaste mouvement – Abascal parlait d’un «mouvement patriotique du salut de l’union nationale» – ce qu’ils étaient en un sens.

Santiago Abascal, le dirigeant de Vox, le parti politique d'extrême droite espagnol, lors d'un rassemblement à Madrid le 11 avril. Abascal a décrit Vox comme un "mouvement patriotique du salut de l'union nationale". (Pablo Blazquez Dominguez / Getty Images)

Une nature typiquement espagnole

Iván Espinosa de los Monteros, vice-secrétaire aux relations internationales de Vox,

 vient d'une riche famille espagnole titrée; lorsque Vox attaque "l'establishment", il désigne les médias et la classe politique, et non la haute bourgeoisie espagnole ou sa classe des affaires. Plus important encore, dans le cadre de son activité actuelle, Espinosa est un adepte des médias sociaux – tout comme son épouse, Rocio Monasterio, qui est également un politicien de Vox.

J'ai suivi les deux sur Twitter pendant un moment et j'ai constaté à quel point ils étaient bons pour créer des drames. Espinosa a utilisé Twitter pour rassembler une foule dans la rue après qu'une université de Madrid, son alma mater, ait annulé une conférence qu'il devait donner. Monasterio a gagné des milliers de «j'aime», tout d'abord pour avoir déclaré qu'elle boycotterait les manifestations prévues pour marquer la Journée internationale de la femme, puis pour tweetant une vidéo Des féministes protestataires en colère contrastent avec des clips flous d'hommes et de femmes se tenant la main.

Espinosa a accepté de me rencontrer dans un café de Madrid et le message principal qu'il voulait me transmettre concernait la nature uniquement espagnole de Vox. Vox, m'a-t-il dit, a peu de choses en commun avec les autres partis «d'extrême droite» de l'Europe. «Vox est facilement et fréquemment associé à d'autres nouveaux partis et à d'autres événements dans le monde. . . mais ce n’est pas tout à fait vrai.

Au lieu de cela, il a fait valoir que Vox était en grande partie le résultat de l'incapacité de l'Espagne à faire face à ses conflits régionaux de longue date. Abascal, ancien membre du Parti populaire de centre droit, est lui-même originaire du Pays basque. Son père, également homme politique du Parti populaire, était une cible connue de l'ETA, le groupe terroriste basque. pour cette raison, le dirigeant de Vox prétend porter une arme de poing Smith & Wesson à tout moment – une habitude extrêmement inhabituelle en Espagne, bien qu’elle l’ait séduit par une infime minorité de propriétaires d’armes à feu. Mais c’est la crise de sécession catalane, à partir de 2017, qui a véritablement placé Vox au centre de la politique espagnole. José María Aznar, ancien Premier ministre de centre-droit espagnol, m'a dit que Vox était une "conséquence de l'inaction du gouvernement lors du coup d'État en Catalogne", et presque tous les autres que j'ai rencontrés à Madrid ont dit plus ou moins la même chose.

Les politiciens de Vox, Iván Espinosa de los Monteros, à gauche, et Rocio Monasterio, qui sont mariés, lors d'un rassemblement à Madrid le 11 avril. (Pablo Blazquez Dominguez / Getty Images)

Javier Ortega Smith, secrétaire général de Vox, s’adresse aux supporters le 28 avril, jour où Vox a remporté 24 sièges au Parlement. (Oscar del Pozo / AFP / Getty Images)

Les hommes politiques de Vox, Iván Espinosa de los Monteros, à gauche, et Rocio Monasterio, qui sont mariés, lors d'un rassemblement à Madrid le 11 avril.
(Pablo Blazquez Dominguez / Getty Images)

Javier Ortega Smith, secrétaire général de Vox, s’adresse aux supporters le 28 avril, jour où Vox a remporté 24 sièges au Parlement.
(Oscar del Pozo / AFP / Getty Images)

La Catalogne est une province riche et beaucoup de ses habitants parlent une langue distincte, le catalan. il a une longue histoire et quelques vieilles rancunes, remontant à plusieurs siècles. Lorsque George Orwell arriva à Barcelone en 1936 pendant la guerre civile espagnole, il trouva la capitale régionale en pleine révolte contre le gouvernement de l'époque: «Presque tous les bâtiments, quelle que soit leur taille, avaient été saisis par les ouvriers et drapés de drapeaux rouges le drapeau rouge et noir des anarchistes. »Après que les forces conduites par Franco aient gagné la guerre civile et imposé la dictature, toute allusion au séparatisme catalan a été durement réprimée.

En revanche, la constitution espagnole de 1978 a donné l'autonomie non seulement à la Catalogne et au Pays basque, dont le mouvement séparatiste avait longtemps eu une branche terroriste, mais également à toutes les régions espagnoles. Les discussions sur les relations entre le gouvernement central et les régions se sont poursuivies depuis. En 2017, le gouvernement régional de Catalogne, étroitement contrôlé par les séparatistes, a décidé de tenir un référendum sur l’indépendance. La Cour constitutionnelle espagnole a déclaré le référendum illégal. Une nette majorité de Catalans a boycotté le référendum – un événement émotionnel, entaché de brutalités policières – mais ceux qui ont voté ont choisi l'indépendance.

Dans le chaos qui a suivi, le Sénat espagnol a imposé un gouvernement direct et a appelé de nouvelles élections catalanes. Certains dirigeants sécessionnistes se sont enfuis en exil; une douzaine de dirigeants sécessionnistes ont été arrêtés et traduits en justice. En Espagne, les procureurs privés sont autorisés à être co-accusateurs lors de poursuites pénales. Vox a profité de cette règle et a intenté un procès privé contre les séparatistes catalans.

En pratique, cela signifiait que le procès public largement télévisé mettait en vedette, aux côtés des procureurs du gouvernement, «l'avocat de Vox» – Javier Ortega Smith, secrétaire général du parti. Assis dans un taxi madrilène, j'ai entendu un présentateur de radio raconter avec enthousiasme les propos de «l'avocat de Vox». Deux témoins ont refusé de lui parler.

Pour un petit parti qui prône l’unité espagnole, s’oppose à l’autonomie régionale et souhaite interdire les partis séparatistes et arrêter le président catalan, il est difficile de trouver un moyen plus efficace de susciter des émotions fortes – ou d’obtenir une vive réaction. Lorsque Vox a tenu l'un de ses rassemblements à Barcelone ce printemps, Ortega Smith a qualifié le gouvernement catalan de "organisation criminelle". Mais la plupart des reportages se sont concentrés sur des anarchistes au lancer de pierres, au feu de barricade et au masque noir qui ont violemment protesté contre le en visite chez les «fascistes». En d’autres termes, c’était une autre victoire publicitaire pour Vox.

Un manifestant indépendantiste catalan participe à une contre-manifestation à Barcelone, le 30 mars, contre la campagne anti-catalane contre l'indépendance de Vox. (Josep Lago / AFP / Getty Images)

"Ils n’ont aucune idée"

Mais la Catalogne n'était pas le seul problème espagnol à avoir œuvré en faveur de Vox. Comme certains autres nouveaux partis européens (et pas nécessairement "de droite"), notamment le Five Star Movement en Italie, Vox a également abordé une série de questions et de thèmes sous-estimés dont les adhérents avaient commencé à se retrouver et à organiser eux-mêmes, en ligne. Alors que les mouvements politiques à succès avaient une seule idéologie,
 ils peuvent maintenant en combiner plusieurs. Pensez à la manière dont les maisons de disques ont formé de nouveaux groupes pop: elles effectuent des études de marché, choisissent le type de visages qui leur correspond, puis commercialisent le groupe en le faisant connaître au groupe démographique le plus favorable. Les nouveaux partis politiques peuvent désormais fonctionner comme cela: vous pouvez regrouper des problèmes, les reconditionner, puis les commercialiser, en utilisant exactement le même type de messagerie ciblée – basée sur le même type d’étude de marché – que vous savez qui a fonctionné ailleurs.

Opposition au séparatisme catalan et basque; opposition au féminisme et au mariage homosexuel; opposition à l'immigration, notamment de la part des musulmans; colère contre la corruption; ennui avec la politique traditionnelle; quelques problèmes, comme la chasse et la possession d’armes à feu, qui intéressent certaines personnes et que d’autres ne savent pas, existent; plus une vague de libertarianisme, un talent pour la moquerie et une bouffée de nostalgie – bien que ce ne soit pas tout à fait clair pour quoi: Tous ces éléments ont été pris en compte dans la création de Vox.

Pour la plupart, ce sont des questions qui relèvent du domaine de la politique d'identité, pas de l'économie. Espinosa les a tous décrits comme des arguments opposant "la gauche", ce qui signifie non seulement le parti d'extrême gauche marxiste espagnol, Podemos, mais également le parti socialiste de centre gauche.
 partie, du moins dans sa plus récente incarnation. Il a notamment évoqué le gouvernement socialiste qui contrôlait l'Espagne entre 2004 et 2010, sous le Premier ministre de l'époque, José Luis Rodríguez Zapatero, qui avait adopté une série de lois assouplissant les restrictions en matière d'avortement, de divorce et de mariage homosexuel, et étendant les protections spéciales y compris les procès devant des tribunaux spéciaux – Espinosa les a appelés “homme court”- aux victimes de violence domestique. Il a décrit ces lois comme «toute sorte de loi [Zapatero] pourrait penser à attaquer la famille, un bastion du conservatisme. "

Zapatero a également rouvert la question de l'histoire en passant
Loi de la mémoire historique
 qui, entre autres, a officiellement condamné le régime franquiste et a retiré les symboles franquistes des espaces publics. Pour l'Espagne, c'était nouveau: les gouvernements espagnols, au cours des deux premières décennies qui ont suivi la transition démocratique, avaient simplement écarté le sujet de la dictature et de la guerre civile. Pour Vox, ce numéro est une nuance plutôt qu'un thème majeur, du moins en public. Mais l'exigence de «liberté de parler de notre histoire» est une ligne qu'Abascal utilise effectivement lors de rassemblements.

Vox cite le gouvernement dirigé par l’ancien Premier ministre José Luis Rodríguez Zapatero, représenté ici lors de son mandat en 2011, comme un élan pour la formation du parti. (Daniel Ochoa de Olza / AP)

Il a illustré son propos avec deux ou trois salières. «Ici», a-t-il dit, réunissant les deux acteurs: «C'était la politique espagnole dans les années 1980 et 1990». Et «ici» – il a mis une fourchette à distance – est l'Espagne aujourd'hui: «tirée à l'extrême gauche. Le centre et la droite ne repoussent pas. Ils ne contre-attaquent pas. Ils n’ont aucune idée.

Bien sûr, ce genre de langage fait enrager non seulement les sécessionnistes catalans, mais également les partisans du centre-gauche. Comme le font les provocations mises en scène par Vox. Avant les élections locales dans le sud de l’Espagne en décembre dernier, Abascal a diffusé une vidéo de lui-même à cheval, reconstituant la «reconquête» médiévale de l’Espagne de l’occupation maure, à l’aide d’une chanson
il série de films "Le Seigneur des Anneaux"; une autre fois, le parti monta une vidéo d'un reportage imaginaire sur l'imposition de la charia dans le sud de l'Espagne et la transformation de la cathédrale de Cordoue en mosquée. Chacune de ces actions provoque une contre-réaction: plus de retweets pour Vox, plus de colère de l'autre côté.

Espinosa le sait. «Faisons-nous partie de cette polarisation? Malheureusement, nous sommes. Je ne dis pas que nous ne le sommes pas. »Mais de son point de vue,« la gauche »sont les extrémistes, pas Vox.

[Russia is cultivating Germany’s far right. Germans don’t seem to care.]

Espinosa parle très bien l'anglais. Il a passé une partie de son enfance aux États-Unis et est allé à l'école de commerce de Northwestern.
 Université – et parfois il tweete en anglais. Plusieurs fois il a tweeté attaquer la couverture médiatique de Vox par les médias étrangers, en particulier lorsqu'elle compare le parti à des groupes d'extrême droite en France ou en Italie. Il a tweeté des félicitations ricanantes à l'un des journalistes du Guardian pour son «histoire certifiée par PC». Il fait la même plainte à propos des médias espagnols. "Félicitations El Pais," il a écrit récemment pour “avoir réussi à mettre les expressions“ ultraconservateur ”,“ ultranationaliste ”et“ extrême droite ”dans seulement cinq paragraphes. Goebbels vous admirerait.

En fait, il y a eu de nombreux contacts entre Vox et les autres partis d'extrême droite d'Europe. En 2017, Abascal a rencontré Marine Le Pen, leader de l'extrême droite française, en tant que compte Twitter de Vox. enregistré; à la veille de l'élection, il tweeté ses remerciements à Matteo Salvini, le leader d'extrême droite italien, pour son soutien. Abascal et Espinosa sont tous deux allés récemment à Varsovie pour rencontrer les dirigeants du parti au pouvoir, un parti au pouvoir polonais, un parti nationaliste et anti-pluraliste. Espinosa a également participé à la Conférence d'action politique conservatrice dans la région de Washington.

Néanmoins, Espinosa a raison lorsqu'il déclare ces réunions publiques comme des appels de courtoisie. Les relations importantes entre Vox et l'extrême droite européenne, ainsi que la droite américaine, se déroulent ailleurs.

Des manifestants de droite lors d'un rassemblement à Madrid le 10 février. Les manifestants protestaient contre la direction du Premier ministre Pedro Sánchez. (Pierre-Philippe Marcou / AFP / Getty Images)

«Rétablissement de l'ordre naturel»

Jusqu'à tout récemment, les partis nationalistes ou nativistes d'extrême droite en Europe travaillaient rarement ensemble. Contrairement aux sociaux-démocrates européens, qui ont toujours partagé une vision générale du monde, voire aux démocrates chrétiens européens de centre-droit, qui ont été à partir des années 1950 le véritable moteur de la création de l'Union européenne, les partis nationalistes, enracinés dans leurs propres intérêts. histoires particulières, sont souvent en conflit les uns avec les autres, presque par définition. L'extrême droite française est née de disputes sur Vichy et l'Algérie. L'extrême droite italienne a longtemps présenté les descendants intellectuels du dictateur Benito Mussolini, sans parler de sa fille actuelle. Les tentatives de fraternisation reposent toujours sur d'anciens arguments. Les relations entre l'extrême droite italienne et l'extrême droite autrichienne, par exemple, se sont récemment enlisées après avoir commencé à discuter, de manière amusante, de l'identité nationale du Tyrol du Sud, une province germanophone du nord de l'Italie.

Mais récemment, cela a commencé à changer. L'extrême droite européenne a maintenant trouvé un ensemble de problèmes sur lesquels elle peut s'unir. L’opposition à l’immigration, en particulier l’immigration musulmane, en fait partie; la promotion d'une vision du monde socialement conservatrice en est un autre. En d'autres termes, même les Autrichiens et les Italiens qui ne sont pas d'accord sur l'emplacement de leur frontière peuvent ne pas aimer les unions civiles de même sexe ou les chauffeurs de taxi africains.

[In Britain, far-right rhetoric is overheating — with potentially dangerous results]

Les liens et les connexions sont certainement visibles en ligne. Parmi ceux qui assistaient à la montée en puissance de Vox aux élections espagnoles, se trouvait une société basée à Madrid, appelée Alto Data Analytics. Alto, spécialisé dans l'application de l'intelligence artificielle à l'analyse de données publiques, telles que celles trouvées sur Twitter, Facebook, Instagram, YouTube et d'autres sources publiques, a récemment produit des cartes réseau colorées et élégantes de la conversation en ligne espagnole, dans le but de: identifier les campagnes de désinformation cherchant à fausser les conversations numériques. Les cartes montraient trois conversations polarisées périphériques: des «chambres d'écho» dont les membres ne parlent et n'écoutent que l'un l'autre: la conversation sécessionniste catalane, la conversation d'extrême gauche et la conversation Vox.

Ce n'était pas une surprise. Ce n’était pas non plus une surprise de découvrir que le plus grand nombre «d’utilisateurs anormaux et très actifs» – des robots, ou bien de vraies personnes qui postent constamment et probablement de manière professionnelle – se trouvaient également dans ces trois communautés, en particulier la communauté Vox, qui représentait plus de la moitié d'entre eux. Quelques jours avant les élections, l’Institut pour le dialogue stratégique
 – une organisation britannique
 qui surveille l’extrémisme en ligne et avec lequel je travaille comme conseiller et collaborateur – a mis au jour un réseau de près de 3 000 «utilisateurs anormaux et très actifs» qui avait diffusé près de 4 millions et demi de messages pro-Vox et anti-islamiques sur Twitter année.

Les origines du réseau ne sont pas claires et on ne sait pas qui le finance. Il avait été créé à l'origine pour attaquer le gouvernement Maduro du Venezuela, mais après un attentat terroriste à Barcelone en 2017, il a changé de cible. Au cours des deux dernières années, il s'est concentré sur les histoires alarmistes d'immigration, augmentant progressivement leur intensité émotionnelle. Une partie de ce qui est promu est du matériel provenant à l'origine de réseaux extrémistes, et tout cela correspond aux messages diffusés par Vox. Le 22 avril, par exemple, une semaine avant le scrutin, le réseau tweetait des images de ce que ses membres avaient décrit comme une émeute dans un «quartier musulman en France». En fait, le clip montrait une scène des émeutes antigouvernementales récentes. en Algérie.

Alto et ISD ont tous deux remarqué une autre bizarrerie. Les supporters de Vox, en particulier les «utilisateurs anormaux et très actifs», sont très susceptibles de publier et de tweeter du contenu et du matériel provenant de groupes de sources très particuliers: un ensemble de sites Web conspirateurs, la plupart mis en place il y a au moins un an, parfois gérés par une seule personne, qui publie de grandes quantités d'articles et de gros titres hautement partisans.

Curieusement, l’équipe Alto avait trouvé exactement le même type de sites Web en Italie et au Brésil, dans les mois qui ont précédé les élections de ces pays en 2018. Dans chaque cas, ils ont commencé à publier des documents partisans – en Italie, sur l’immigration; au Brésil, sur la corruption et le féminisme – au cours de l'année précédant le vote. Dans les deux pays, ils ont servi à alimenter et à amplifier des thèmes partisans avant même qu’ils fassent réellement partie de la politique traditionnelle.

En Espagne, il existe une demi-douzaine de sites de ce type, certains très professionnels et certains clairement amateurs. Certains, d'origine peu claire, semblent avoir été créés à partir d'un modèle: l'un des sites les plus obscurs a exactement le même style et la même présentation qu'un site brésilien pro-Bolsonaro, presque comme si les deux avaient été conçus par la même personne. La veille des élections espagnoles, son récit principal était une théorie du complot: George Soros, le milliardaire juif d'origine hongroise qui a été transformé en homme de boogeyman par l'extrême droite de toute l'Europe, contribuerait à orchestrer la fraude électorale. Soros n'était pas un personnage bien connu en Espagne jusqu'à récemment, bien que Vox l'ait maintenant intégré au débat.

À l'autre bout de l'échelle sont
digitalSevilla, qui écrit principalement sur l’Andalousie, et
CasoAislado, qui diffuse en permanence des articles sur les immigrants et le crime. Ces deux derniers semblent être dirigés par de très petites équipes et financés par le système de publicité de Google. Ils apparaissent à haute fréquence dans la chambre d'écho Vox. Le propriétaire de digitalSevilla – selon El Pais, un jeune homme de 24 ans sans expérience en journalisme – publie des titres comparant le chef du parti socialiste andalou à "la méchante dame de Game of Thrones" et ayant parfois plus de lecteurs que les journaux établis. Espinosa m'a dit que le propriétaire de CasoAislado est «un gars qui sympathise avec nous, c'est un amateur. . . . Je peux vous assurer que nous ne payons aucun de ces types. "

Les Américains reconnaîtront ces types de sites: ils fonctionnent de la même manière qu’Infowars, Breitbart, les sites de partisans tristement célèbres opérés depuis la Macédoine pendant la campagne présidentielle américaine ou bien les pages Facebook créées par les services de renseignement militaires russes, qui produisirent toutes des résultats hyperchargés, conspiratoires, etc. Des nouvelles partisanes et des titres scandalisés qui pourraient ensuite être diffusés dans des chambres d'écho conspirationnelles hyperchargées.

Les supporters de Vox, drapés dans les drapeaux nationaux espagnols, attendent les résultats des élections à Madrid le 28 avril. Environ 10% de l'électorat espagnol a choisi Vox, une augmentation spectaculaire par rapport au soutien presque nul qu'il a obtenu lors des élections de 2016. (Manu Fernandez / AP)

Parfois, ces sites et les réseaux qui les promeuvent partout en Europe travaillent de concert. En décembre, les Nations Unies ont réuni des dirigeants du monde entier pour discuter de la migration mondiale lors d'un sommet discret qui a abouti à un pacte plutôt terne et non contraignant – le Pacte mondial pour une migration sûre, ordonnée et régulière. Bien que le pacte ait reçu relativement peu d’attention de la part des médias traditionnels, Alto a trouvé près de 50 000 utilisateurs de Twitter tweetant des théories du complot sur le pacte – et plusieurs centaines le faisant dans plusieurs langues, échangeant entre Français, allemand, italien et, dans une moindre mesure, espagnol et polonais. Tout comme le réseau espagnol qui fait la promotion de Vox, ces utilisateurs faisaient la promotion de contenus provenant de sites Web extrémistes et conspirateurs, en utilisant des images identiques, en se reliant et en retweetant à travers les frontières.

Un réseau international similaire est passé à la vitesse supérieure après la
incendie à la cathédrale Notre-Dame de Paris. L'Institute for Strategic Dialogue a retracé des milliers de messages de personnes affirmant avoir vu des musulmans «célébrer» l'incendie, ainsi que de personnes affichant des rumeurs et des images censées prouver qu'il y avait eu des incendies criminels. CasoAislado en a eu une presque immédiatement, affirmant que «des centaines de musulmans» fêtaient à Paris et utilisaient une image qui donnait l'impression que des personnes de prénoms arabes publiaient des émoticônes au visage souriant sous des scènes d'incendie sur Facebook. Quelques heures plus tard, Abascal a twitté son dégoût pour les «centaines de Musulmans», en utilisant la même image, tout en le reliant à un message du théoricien du complot américain Paul Watson – qui, à son tour, a attribué la même image à un français activiste d'extrême droite nommé Damien Rieu. "Les islamistes veulent détruire l'Europe et la civilisation occidentale en célébrant l'incendie de #NotreDame", écrit Abascal. "Prenons note avant qu'il ne soit trop tard."

Ces mêmes types de memes et d’images ont ensuite été transmis aux groupes de fans de Vox, WhatsApp et Telegram. Celles-ci comprenaient, par exemple, un mème de langue anglaise montrant Paris «avant Macron», avec «Notre Dame en feu», «après Macron» avec une mosquée à sa place, ainsi qu’une vidéo de presse, qui avait en fait été réalisée sur un autre incident, parler des arrestations et des bombes à gaz trouvées dans une voiture à proximité. C’était un exemple parfait d’alt-right, d’extrême droite et de Vox, qui transmettaient tous le même message simultanément, en plusieurs langues, dans le but de créer les mêmes émotions en Europe, en Amérique du Nord et au-delà.

Il existe également des connexions hors ligne. Reconnaissant le potentiel transfrontalier des questions sociales en particulier, un certain nombre d’organisations paneuropéennes
 Des organisations ont été créées, sur le modèle américain, pour les financer et les promouvoir.

L'un d'entre eux est
CitizenGo
, une organisation fondée à Madrid en 2013. CitizenGo est la branche internationale de HazteOir.org, une organisation espagnole créée il y a plus d'une décennie.
 plus tôt. Selon Neil Datta, secrétaire du Forum européen sur la population et le développement et auteur d'un important rapport
 En ce qui concerne la droite chrétienne européenne, CitizenGo fait partie d’un réseau plus vaste d’organisations européennes vouées à la «restauration de l’ordre naturel»: faire reculer les droits des homosexuels, restreindre l’avortement et la contraception, promouvoir un agenda explicitement chrétien. Ils dressent des listes de diffusion et restent en contact avec leurs partisans; l'organisation prétend atteindre 9 millions de personnes.

Dans cette tâche, ils ont eu un soutien international.

Le conseil d'administration de CitizenGo comprend Brian S. Brown, cofondateur américain de l'Organisation nationale pour le mariage, et Alexey Komov, de la branche russe du Congrès mondial des familles. Komov est affilié à l'oligarque russe sanctionné Konstantin Malofeev et constitue, dans la pratique, le lien entre Malofeev et la droite religieuse américaine. Le chef de CitizenGo, Ignacio Arsuaga, se produit régulièrement à
événements paneuropéens, y compris la réunion du Congrès mondial des familles à Vérone, en Italie, en mars. Selon le site Internet de la WCF, Salvini, vice-Premier ministre italien et chef de la Ligue d'extrême droite, ainsi qu'une poignée de politiciens hongrois, un prêtre russe de premier plan et même son Altesse Sérénissime Gloria, princesse douairière
von Thurn und Taxis.

Selon un rapport d'OpenDemocracy, une organisation non gouvernementale d'investigation, Darian Rafie, dirigeant d'une organisation américaine appelée ActRight, conseillera également CitizenGo et l'aidera financièrement. (Pour contexte, la page Facebook d'ActRight contient des messages se moquant de la présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, et demandant combien le président Barack Obama a payé pour faire entrer sa "fille à la marmite" à l'université de Harvard.) Rafie a déclaré à un journaliste d'OpenDemocracy qu'il avait "beaucoup récolté" pour Trump. ; Il a également affirmé pouvoir capturer des informations personnelles sur les téléphones portables des personnes participant à des rassemblements. Mais ce type de contacts n’est pas inhabituel: OpenDemocracy a en outre identifié une douzaine d’autres organisations basées aux États-Unis qui financent ou assistent maintenant des militants conservateurs en Europe.
.

Et pas seulement en Europe: Viviana Waisman de Women’s Link, un groupe de défense des droits de l’homme et des droits des femmes basé à Madrid, m’a raconté qu’elle se heurte maintenant à CitizenGo et à sa langue dans le monde entier. Entre autres choses, il a popularisé l'expression «idéologie de genre» – un terme inventé par la droite chrétienne, qui en est venue à décrire tout un ensemble de problèmes, des lois sur la violence domestique aux droits des homosexuels – en Afrique et en Amérique latine, ainsi que L'Europe .

En Espagne, CitizenGo s'est fait connaître en peignant les autobus avec des slogans provocateurs – l'un portait le hashtag #feminazis et l'image d'Adolf Hitler vêtu de rouge à lèvres – et les conduisait dans les villes espagnoles. Les bus enragent les gens et attirent plus d’attention, non seulement pour CitizenGo mais aussi pour Vox. Le chevauchement plus large entre CitizenGo et Vox n’est pas un secret: CitizenGo a remis son prix annuel, au fil des ans, à Abascal, Ortega Smith.
 et un certain nombre de personnes qui sont maintenant des politiciens de Vox, avec des activistes catholiques et le dirigeant hongrois non libéral Viktor Orban.

À l’approche des élections législatives d’avril – les premières où Vox était un réel candidat – l’argent, le réseau et les talents de CitizenGo se sont révélés extrêmement utiles. Dans les jours précédant le vote,
 Comme par le passé, CitizenGo a lancé une campagne intitulée «Votez pour les valeurs»; cette fois-ci, les bus étaient peints de citations destinées à dénigrer les dirigeants de partis non-Vox. Le groupe a créé un site Web comprenant des listes de contrôle indiquant les parties en accord avec la plateforme des «valeurs», précisant que la seule partie ayant des «valeurs» est Vox.

C’est un modèle que nous connaissons dans la politique américaine. Tout comme il est possible aux États-Unis de soutenir les super PAC qui paient ensuite pour la publicité autour de questions liées à des candidats particuliers, il est désormais possible pour les Américains, les Russes ou la Princesse
von Thurn und Taxis à faire un don à CitizenGo – et donc à soutenir Vox. Ce n'est pas un modèle de financement de campagne largement utilisé en Europe dans le passé. Dans la plupart des pays, le financement politique est limité. dans certains endroits (mais pas en Espagne), les financements étrangers sont interdits. L’organisation de Stephen K. Bannon a fait l’objet de beaucoup de discussions.
le mouvement
, which he set up reportedly
 to help far-right candidates in Europe win elections. But in fact — as most Europeans probably don’t realize — outsiders who want to fund the European far right have been able to do so for some time. OpenDemocracy’s most recent report quotes Arsuaga, the head of CitizenGo, advising a reporter that money given to his group could “indirectly” support Vox, since “we actually currently totally align.”

Santiago Abascal at a rally in Granada, Spain, part of the country’s Andalusian region, on April 17. Abascal, from Spain’s northern Basque Country, was once a member of the center-right Popular Party. (David Ramos/Getty Images)

Connecting the far-right dots

When I asked Rafael Bardají about the "Make Spain Great Again" video, he grinned: "That was my idea; it was kind of a joke at the time." Bardají joined the leadership team of Vox a little later than Espinosa and Abascal. Like them — like most of Vox — Bardají is a former member of the Popular Party who became disillusioned with its centrism and moderation. In the early 2000s, Bardají worked for Aznar's government, and he is best known as the aide who pushed the hardest for Spain to join the U.S. invasion of Iraq.

Thanks to that, Bardají is frequently referred to as a “neoconservative,” though it’s not really clear what that means in the Spanish context; he has also acquired a nickname — Darth Vader — which he finds amusing, or at least amusing enough to put Darth Vader’s picture on his Twitter feed.

“Make Spain Great Again,” he explained, “was a kind of provocation. . . . It was just intended to make the left a little bit more angry.” This, of course, is a very familiar concept: “Do it because it offends the establishment.” “Own the Libs,” “Drink Liberal Tears” — a classic Breitbartian sentiment. And, yes, Bardají
 is an acquaintance of Bannon, with whom he has a mutual friend, though he laughs at the speculation that has created. Spanish journalists, he told me, “give Bannon a relevance that he doesn’t have.”

Besides, it’s unclear whether Bannon, the former Breitbart chairman and chief strategist for Trump, influences Bardají, or the other way around. Bardají told me he visited the White House not long after Trump’s election. He said he was in touch with both then-national security adviser Michael Flynn and Flynn’s successor, H.R. McMaster, and discussed both Trump’s first trip to NATO, as well as Trump’s speech in Warsaw, the one that outlined the need to defend the Christian world against radical Islam: ‘The civilizational aspiration, how the West must defend itself, we were completely in tune on that,” Bardají said.

[In Europe, the centrists are fighting back. What about in America?]

The number of actual Spanish Muslims is relatively low — most immigration to Spain is from Latin America — and the number of actual U.S. Muslims is, relatively, even lower. But the idea that Christian civilization needs to redefine itself against the Islamic enemy has, of course, a special historic echo in Spain — as it does in the post-9/11, post-Iraq United States.

There are other ways in which Trumpworld and Vox are symbiotic. Bardají, who says he also knows Jason Greenblatt, the Trump administration’s Middle East negotiator, has long-standing links to the current Israeli administration. He told me that in 2014 he organized some PR advice from Israel for Vox: “I personally brought it from the team that won the election for [Benjamin] Netanyahu.” In that same year, Vox’s first, unsuccessful candidate for the European Parliament, Alejo Vidal-Quadras Roca, also got a very large donation — more than 800,000 euros (about $897,000 in U.S. currency), divided into dozens of individual donations — from the Mujahideen-e Khalq (MEK), a cultlike Iranian organization that opposes the Islamic Republic. The MEK has a mixed reputation in Washington — at times, it has been classified as a terrorist organization — but it does have some friends: Both national security adviser John Bolton and
Trump lawyer Rudolph W. Giuliani have spoken at its annual Paris event. These shared links of Vox and the Trump administration suggest not a conspiracy, but common interests, and common friends, going back many years.

More than anything else, these are people who see common enemies and have come, over time, to adopt a common worldview. Like Espinosa, Bardají acknowledges the polarization of Spanish politics, and he thinks it’s permanent: “We are entering into a period of time when politics is becoming something different, politics is warfare by another means — we don’t want to be killed, we have to survive. . . . I think politics now is winner-takes-all. This is not just a phenomenon in Spain.”

Bardají said Vox has been, until now, too small to orchestrate much propaganda, let alone take part in an international movement: “We have been a little party with a limited budget.” Espinosa said the same, as did Vidal-Quadras, who told me that the MEK money ended when he left the party; it had been personal recognition for his past advocacy. There is no reason to disbelieve them.

But it is also the case that many others, in Europe and the United States, have been pushing and promoting the issues that have become the party’s agenda for the past several years. As Aznar, the former prime minister, said, the party is a “consequence,” though it is not only a consequence of Catalan separatism. It’s also a consequence of Trumpism, of the conspiracy websites, of the international alt-right/far-right online campaign, and especially of a social conservative backlash that has been building across the continent for years.

In a way, it is the ultimate irony: The nationalists, the anti-globalists, the people who are skeptical of international laws and international organizations — they, too, now work together, across borders, for common causes. They share the same contacts. They tap money from the same funders. They are learning from one another’s mistakes, copying one another’s language. And, together, they think they will eventually win.

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Anne Applebaum is a Washington Post columnist, covering national politics and foreign policy, with a special focus on Europe and Russia. She is also a Pulitzer Prize-winning historian and a professor of practice at the London School of Economics. She is a former member of The Washington Post's editorial board.

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