Le roman social à la fin de la société – Frontpage

Dans le numéro actuel du magazine Baffler, Lucy Ives examine l’état du roman social dans la fiction américaine à un moment où la société américaine semble de moins en moins compréhensible, stable et cohérente. Cette situation, note Ives, a provoqué une «soif de réconfort dans la société américaine», avec des explications claires sur les motivations humaines et les événements sociaux. Les romans dont Ives discute – The Mars Room de Rachel Kushner, Moving Kings de Joshua Cohen et Lake Success de Gary Shteyngart – ne satisfont pas exactement cette faim. Ils sont trop malins pour ça. Au lieu de cela, ils ont mis la fragmentation du récit au premier plan, thématiquement et formellement. Comme l’écrit Ives dans ses louanges: «Faisons en sorte que les romans sociaux explorent les perturbations et la quasi-impossibilité de nos formes narratives chéries.» Voici un extrait de l’article:

Je mentionne ces glissements catégoriques — de raison pour narrative, de narration pour non-séquenceur à lire largement — parce que je pense que cela a quelque chose à voir avec la montée de la non-fiction en tant que catégorie d'écriture littéraire rentable, une hausse qui a commencé bien avant l'élection de 2016 . Je dirais que la société américaine a particulièrement soif de réconfort. C'est une soif de création de sens qui n'est pas spécifiquement logique (bien que cela puisse l'être aussi) mais qui explique plutôt comment les choses, parfois sensibles, parfois matérielles, s'organisent à travers l'espace et le temps et une autre et séquentiellement, de telle sorte qu’elles deviennent ce qu’elles sont, après avoir été telles quelles. Bien sûr, le récit peut être révélateur et informatif, mais il peut aussi être rassurant, enraciné. Essayer de comprendre et de maintenir son récit personnel, c’est être en bonne santé, comme le dit la sagesse populaire. La narration peut être incrémentielle. il s'offre à l'analyse. Il promet d’expliquer quelque chose sur l’intention et l’agence humaines. C'est attrayant historique. Le problème pour le romancier contemporain – un problème moins pressant pour l'auteur d'un texte sur l'histoire de la morue ou les pratiques commerciales d'Uber – est que la vie quotidienne, ce sujet classique et l'emplacement du roman, ressemble beaucoup à la conscience quotidienne, plus de récit. Je veux dire, il est tout à fait possible que la conscience humaine n'ait jamais été narrative (Thucydides semble penser cela, en particulier dans ses écrits sur les pirates), mais de plus en plus de gens veulent une narration, a) parce qu'ils veulent savoir comment nous sommes arrivés ici et, b) parce qu'ils veulent savoir quoi faire ensuite. Comme le philosophe Galen Strawson l'a expliqué, une préférence pour la diachronique, description narrative de la vie humaine prédomine dans la culture contemporaine, soutenue par «un vaste choeur d'assentiment. . . parmi les sciences humaines – études littéraires, psychologie, anthropologie, sociologie, philosophie, théorie politique, études religieuses, retentissant comme psychothérapie, médecine, droit, marketing, design ». Quant à Strawson, il est heureusement« transitoire », comme il le dit, avec un moi fondamentalement changeant et épisodique. Je suppose que cette position ne suscite pas automatiquement de l’enthousiasme pour les médias sociaux, mais il ya une sorte de comptine formelle que je ne peux pas m'empêcher de souligner.

D'une certaine manière, j'aimerais vivre à une époque où les algorithmes ne semaient pas le chaos en ce qui concerne la démocratie et la sphère publique, mais étant donné ce que je sais de l'histoire humaine (un autre récit chéri!), Il est probable qu'il y aurait autre mécanisme en grande partie invisible ayant une fonction similaire. Dans le même temps, alors que l'idée d'expliquer les résultats de l'élection de 2016 disparaît et que de plus en plus de reportages narratifs apparaissent, il est intéressant d'observer la tentative de la fiction de s'auto-corriger, de revenir à son ancien lieu, même s'il est ambigu. de pertinence culturelle. C’est difficile, mais dans une direction reconnaissable. Ce n’est pas seulement une question de marché, bien sûr; c’est aussi personnel, créatif. Les écrivains sont aussi des citoyens et se tiennent donc responsables, à la mode de leur temps, parfois de manière pragmatique. Entrez donc dans ce qui semble être une résurgence du roman social.

Image: Rachel Kushner, auteur du roman The Mars Room (2018).

Written by yikyak