mars 5, 2021

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Les attentats à la bombe du dimanche de Pâques font plus de 200 morts au Sri Lanka

Temps de lecture 6 mn

COLOMBO, Sri Lanka (AP) – Neuf attentats à la bombe perpétrés contre des églises, des hôtels de luxe et d'autres sites le dimanche de Pâques ont tué plus de 200 personnes et blessé des centaines d'autres dans les violences les plus meurtrières au Sri Lanka depuis la fin d'une guerre civile dévastatrice dans ce pays insulaire d'Asie du Sud il y a dix ans.

Le ministre de la Défense, Ruwan Wijewardena, a qualifié les explosions d’attentat terroriste perpétré par des extrémistes religieux. Selon la police, 13 suspects ont été arrêtés, sans que leur responsabilité soit immédiatement reconnue. Wijewardena a déclaré que la plupart des attentats à la bombe auraient été des attentats-suicides.

Les explosions – principalement dans ou autour de Colombo, la capitale – ont effondré les plafonds et brisé les vitres, tuant les fidèles et les clients de l’hôtel, scène après scène, de fumée, de suie, de sang, de verre brisé, de cris et d’alarmes. Les victimes ont été conduites sur des bancs éclaboussés de sang.

"Des personnes ont été traînées dehors", a déclaré Bhanuka Harischandra, de Colombo, fondatrice d'une société de marketing technologique âgée de 24 ans, qui se rendait à l'hôtel Shangri-La pour une réunion lors du bombardement. "Les gens ne savaient pas ce qui se passait. C'était en mode panique."

Il a ajouté: "Il y avait du sang partout."

La plupart des personnes tuées étaient des Sri Lankais. Mais les trois hôtels bombardés et l'une des églises, le sanctuaire Saint-Antoine, sont fréquentés par des touristes étrangers. Le ministère des Affaires étrangères du Sri Lanka a déclaré que les corps d'au moins 27 étrangers de divers pays avaient été retrouvés.

Les États-Unis ont déclaré que "plusieurs" Américains figuraient parmi les morts, tandis que la Grande-Bretagne, la Chine, le Japon et le Portugal ont déclaré qu'ils avaient également perdu des citoyens.

Le gouvernement sri lankais a imposé un couvre-feu national à partir de 18 heures. à 6 heures du matin et bloqué la plupart des médias sociaux, y compris Facebook et YouTube, en affirmant qu'il était nécessaire de limiter la propagation de fausses informations et d'atténuer les tensions dans le pays, qui compte environ 21 millions d'habitants.

Le Premier ministre Ranil Wickremesinghe a déclaré craindre que le massacre ne provoque l'instabilité à Sri Lanka et s'est engagé à "confier tous les pouvoirs nécessaires aux forces de la défense" afin d'engager des poursuites contre les responsables.

L'archevêque de Colombo, le cardinal Malcolm Ranjith, a appelé le gouvernement du Sri Lanka à punir "sans pitié" les responsables, "car seuls les animaux peuvent se comporter de la sorte".

Selon le porte-parole de la police, Ruwan Gunasekara, au moins 207 personnes ont été tuées et 450 blessées. Il a ajouté que la police avait trouvé une maison sécurisée et une camionnette utilisée par les assaillants.

L'ampleur de l'effusion de sang a rappelé les pires jours de la guerre civile qui a sévi au Sri Lanka pendant 26 ans, au cours de laquelle les Tigres tamouls, un groupe rebelle appartenant à la minorité ethnique tamoule, ont cherché à obtenir l'indépendance du pays à majorité bouddhiste. Les Tamouls sont hindous, musulmans et chrétiens.

Le Sri Lanka, situé à l'extrémité sud de l'Inde, est bouddhiste à environ 70%. Des incidents éparses de harcèlement antichrétien se sont produits ces dernières années, mais rien à l'échelle de ce qui s'est passé dimanche.

Il n’existe pas non plus d’histoire de militants musulmans violents au Sri Lanka. Cependant, les tensions entre les moines bouddhistes et les musulmans ont été exacerbées plus récemment.

Deux groupes musulmans au Sri Lanka ont condamné les attaques contre des églises, ainsi que des pays du monde entier, et le pape François a présenté ses condoléances à l'issue de sa bénédiction traditionnelle du dimanche de Pâques à Rome.

"Je souhaite exprimer ma proximité affectueuse à la communauté chrétienne, ciblée alors qu'elle était réunie dans la prière, et à toutes les victimes d'une violence aussi cruelle", a déclaré Francis.

Six explosions presque simultanées ont eu lieu dans la matinée au sanctuaire et dans les hôtels Cinnamon Grand, Shangri-La et Kingsbury à Colombo, ainsi que dans deux églises à l'extérieur de Colombo, selon un porte-parole de l'armée sri-lankaise, Brig. Sumith Atapattu.

Quelques heures plus tard, deux autres explosions ont eu lieu juste à l'extérieur de Colombo, l'une dans une maison d'hôtes, où deux personnes ont été tuées, l'autre près d'un viaduc, a déclaré Atapattu.

En outre, trois officiers de police ont été tués lors d'une perquisition dans un lieu sûr présumé situé dans la banlieue de Colombo, lorsque ses occupants ont apparemment fait exploser des explosifs pour empêcher leur arrestation, ont annoncé les autorités.

Le restaurant du deuxième étage du Shangri-La a été vidé, avec le plafond et les fenêtres soufflés. Des fils lâches pendaient et les tables étaient renversées dans l'espace noirci. De l'extérieur du cordon de police, on pouvait voir trois corps recouverts de draps blancs.

Les touristes étrangers se sont dépêchés d'utiliser leur téléphone portable pour envoyer un message texte à leur famille et à leurs proches en leur disant qu'ils étaient d'accord. Les visiteurs du monde entier viennent au Sri Lanka pour voir des éléphants, des plantations de thé, des monuments antiques bouddhistes et d'autres sites.

"J'avais l'impression que le pays tournait le coin et que, en particulier, ceux de l'industrie du tourisme avaient bon espoir pour l'avenir", a déclaré le touriste Peter Kelson, responsable de la technologie à Sydney. "En dehors de la tragédie des victimes immédiates des attentats, je crains que ces terribles événements ne retardent considérablement le pays."

Les habitants de l'industrie touristique vitale du Sri Lanka ont été choqués et bouleversés par l'effusion de sang.

"Après tant d'années, nous avons recommencé", a déclaré Gamini Francis, 56 ans, ouvrier dans l'hôtellerie. "Beaucoup de gens vont perdre leur emploi. C'est sûr à 100%. C'est tragique. Des fous tuent des innocents."

Les forces sri-lankaises ont vaincu les rebelles tamouls en 2009, mettant fin à une guerre civile faisant 100 000 victimes, les deux parties étant accusées de graves violations des droits humains.

Harischandra, qui a assisté à l'attaque à l'hôtel Shangri-La, a déclaré qu'il y avait "beaucoup de tension" après les attentats, mais a ajouté: "Nous avons déjà vécu ce genre de situation".

Il a déclaré que les Sri-Lankais constituaient "un groupe incroyable" et a indiqué que son flux sur les réseaux sociaux était inondé de photos de personnes faisant la queue pour donner leur sang.

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Sheila Norman-Culp et Gregory Katz, rédacteurs de la presse associée, à Londres; Sarah DiLorenzo à New York; Jon Gambrell à Dubaï, Émirats arabes unis; Vladimir Isachenkov à Moscou; Nicole Winfield au Vatican; Adam Schreck à Bangkok; et Emily Schmall à New Delhi ont contribué à ce rapport.

(Copyright 2019 The Associated Press. Tous droits réservés. Ce document ne peut être publié, diffusé, réécrit ou redistribué.)

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