mars 1, 2021

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Les cas les plus novateurs sont fabriqués dans un hangar à Los Angeles

Temps de lecture 11 mn

Bailey Hikawa verse de la résine colorée dans une petite boîte en bois, la scelle, puis place le tout dans un récipient sous pression. Le pot bascule sur des moules de téléphone jetés et, alors que Hikawa commence le processus de scellement pendant une heure, elle me dit que si le pot bascule, il pourrait exploser. "Ce sont des choses dangereuses", dit-elle.

Hikawa a quitté son poste de conceptrice de décors de cinéma et de théâtre l'année dernière pour devenir conceptrice d'étuis à temps plein. Elle s’est installée derrière le domicile d’un ami à Los Angeles. dans un hangar de la taille d'un garage simple cela ressemble maintenant à un laboratoire coloré, rempli de taches de plastique, de nombreux prototypes et de croquis suspendus. Hikawa est une peintre de l’huile qualifiée et elle a traduit son savoir-faire en matière d’art dans la conception et la création d’affaires haut de gamme non conventionnelles qui ne ressemblent à rien d’autre sur le marché.

«J'aimerais que le téléphone soit comme un ami ou comme un nouvel animal en peluche», me dit-elle. "Il est important d'avoir de la révérence pour un objet."

La plupart des gens ne révèrent pas leur téléphone. Il s’agit généralement de morceaux de plastique bon marché disponibles dans toutes les pharmacies et très fortement vendus parallèlement aux nouveaux téléphones. Néanmoins, les cas ont généré des revenus de plus de 3 milliards de dollars en 2018 avec plus de 79 millions de cas vendus, selon Steve Baker, vice-président et conseiller industriel et technologique du groupe NPD. La majorité de ces cas sont relativement peu coûteux, atteignant environ 40 dollars, et proviennent de grandes marques qui les produisent en masse.

Etant donné le marché déjà établi et les attentes des consommateurs en matière de boîtiers robustes et peu coûteux – des entreprises comme Verizon ont construit des laboratoires complets pour les tests de stress – il peut être difficile pour un créateur de petites affaires de téléphone de gagner sa vie sur cette entreprise. Les étuis pour téléphones sont souvent achetés en gros à un prix de gros, ce qui est difficile à obtenir quand une femme confectionne chaque affaire à la main.

Hikawa n’est pas le seul à essayer. Elle est l’une des nombreuses femmes qui ont commencé à fabriquer des étuis pour téléphones comme passe-temps et entreprise. Ceux à qui j'ai parlé ont tous la même appréciation des cas comme forme d'expression personnelle fonctionnelle, et ils ont tous été confrontés à des obstacles importants pour développer leurs activités, devant augmenter les ventes de cas à faible marge avec d'autres produits ou limiter leurs ventes. au travail fastidieux impliqué. Hikawa, avec des mois de travail déjà derrière elle, essaie toujours de perfectionner son processus avant de porter ses affaires devant les masses et, espérons-le, de récupérer les coûts élevés qu'elle a déjà encaissés.

Le design de caisse le plus frappant d’Hikawa, nommé «Poki», comprend six pions arrondis qui dépassent à l’arrière, un peu comme une planche de Plinko. Les piquets servent à la fois de support de téléphone et de poignée PopSocket. Les piquets sont assez longs pour être tenus, mais assez courts pour ne pas gêner la caméra arrière – détail petit mais essentiel.

"Cette conception spécifique de cheville est une réaction des gens qui disent:" Oh, mes doigts ne me vont pas ", dit-elle. «Je suis enfin dans cette situation [where I] mets ma main et je suis comme: «C’est le chemin».

Hikawa Soft a lancé sa société de boîtiers téléphoniques, Kame, en décembre 2018, avec deux modèles et une variété de couleurs, chacun se vendant entre 100 et 120 USD. Un cas peut prendre près de quatre heures à compléter, un contraste frappant avec les cas fabriqués en usine qui peuvent être traités en quelques minutes. Mais Hikawa, qui considère les cas comme une extension de nos corps, aime le processus de fabrication, même si elle passe maintenant la plupart de son temps enfermée dans son atelier à tester de nouveaux matériaux et à optimiser ses créations pour un usage quotidien.

«Je suis restée assise dans mon studio à pleurer, à dire:« Cela ne va jamais, jamais aller au travail », puis le lendemain, ça fonctionne», dit-elle. «Mais un seul fonctionne. [It’s about] être patient."

Pour le moment, les cas sont fabriqués par commande tandis que Hikawa expérimente avec différents matériaux et tailles, comme par exemple la position du pare-chocs dans le téléphone. Elle commence aussi tout juste à trouver ses clients. Bien que ses cas soient disponibles en ligne, elle a fait un marketing minimal sur les médias sociaux, mis à part la publication sur le compte Instagram relativement inconnu de la marque.

Les entreprises de technologie et d’accessoires ont capitalisé sur les étuis pour téléphones au cours de la dernière décennie et vous les trouverez bien en évidence partout où vous vendez des téléphones. Les magasins stockent assez de boîtiers dans différents styles pour répondre aux goûts de la plupart des clients, ce qui en fait une affaire facile à vendre aux clients qui achètent un nouveau téléphone. Les boîtiers en plastique simples génèrent également des bénéfices car ils sont peu coûteux à fabriquer et faciles à vendre avec des marges élevées.

Un artiste de cas comme Hikawa n’a rien à voir avec les bénéfices simples et faciles que ces entreprises voient. Les gens n’ont pas l'habitude de payer une prime pour un cas individuel, ce qui empêche les artistes de vendre des dessins spécialisés. Outre le processus de création, ces artistes doivent maîtriser eux-mêmes le marketing et la distribution. S'ils ont la chance d'obtenir une commande importante, ils doivent relever le défi de produire leur produit à grande échelle, ce que leurs processus ne sont généralement pas configurés pour gérer.

Au cours des deux années qu'il a fallu à Hikawa pour démarrer son entreprise de coques pour iPhone, elle a appris à fabriquer des moules à partir de zéro, acheté des téléphones factices de différentes tailles sur Amazon pour tester la compatibilité des boîtiers, a créé 100 motifs possibles qu'elle a retranchés dans ses favoris, sans cesse expérimentée. avec des matériaux, et développé un processus de création complet qui peut s'intégrer dans son atelier. Elle a également dû créer une boutique en ligne, définir la stratégie et le marketing du commerce de détail et affiner les détails, comme la longueur des piquets de son boîtier Poki.

Même quand elle pense maîtriser les étapes, comme après le lancement de son magasin, des défis se posent. Des amis ont expliqué que leur boîtier était fissuré, par exemple, alors elle est passée d'une résine à deux composants à un élastomère, un matériau plus élastique. Cette transition à elle seule a ajouté plus de trois heures à son processus; La résine n'a besoin que de 45 minutes pour durcir dans le pot sous pression, mais l'élastomère nécessite entre trois et quatre heures. Elle est également limitée par les deux pots sous pression qu’elle possède, ce qui signifie qu’elle ne fabrique que deux cas de téléphone toutes les quatre heures environ.

Quand un cas que j’avais utilisé en écrivant cette histoire s’est sali, Hikawa a pris une note pour tester un nouveau revêtement qui empêcherait la poussière de s’accumuler. (La saleté new-yorkaise n’est pas comme la saleté LA!) En plus de dépanner les cas existants, elle ne sait même pas quels appareils pourraient être libérés par la suite. Pour l’instant, elle ne vend que des étuis pour iPhone, mais au moment où elle maîtrisera un modèle, elle devra probablement mettre à jour son processus afin de l’adapter à un nouvel appareil.

«Vous avez en quelque sorte une sculpture sur votre téléphone», dit-elle. «Et je crée un nouveau moule à chaque fois que Apple crée une nouvelle taille. Cela demande beaucoup de travail. "

Les entreprises collaborent parfois avec Apple pour commercialiser des accessoires qui coïncident avec l'annonce d'un nouvel appareil ou disposent de l'infrastructure nécessaire pour créer rapidement des accessoires spécifiques à un appareil plusieurs jours après une annonce. Hikawa doit attendre la sortie d’un téléphone, puis repartir de zéro et créer des moules spécifiques à cet appareil. Elle travaille toujours à la création de coques pour l'iPhone XS Max, sorti en septembre dernier.

Cette lutte constante n’a cependant pas dissuadé les femmes de se mesurer au marché des téléphones portables. Emily Lai et Ines Marzat, deux autres artistes, se spécialisent dans la décoration de boîtiers transparents premade avec des motifs élaborés et leur vente en ligne. Tous deux se sont efforcés de vendre suffisamment de caisses pour au moins gagner un revenu supplémentaire, mais ils ont également rencontré des problèmes différents qui rendent difficile la tâche de défendre des dossiers à temps plein.

«J'étais déterminée à trouver un passe-temps que j'aimais pratiquer et qui pourrait me rapporter un peu d'argent pendant que je finissais mon diplôme. J'ai donc beaucoup réfléchi et fait beaucoup de recherche avant de découvrir ces tutoriels sur YouTube pour faire cas décodés », dit Lai. «Et j'étais tellement excitée parce que j'ai toujours beaucoup aimé ces étuis mignons et superbes [and making art]Ainsi, la combinaison de travaux pratiques et de choses mignonnes me convient parfaitement. "

Lai est spécialisée dans les coffrets personnalisés, un terme japonais désignant les coffrets ornés de bling et de breloques, qu'elle personnalise pour offrir aux personnes un accessoire qui correspond à leurs intérêts. Le travail de Lai a attiré l’attention de la cérémonie d’ouverture du détaillant à la pointe de la technologie au cours de la dernière année et le magasin lui a demandé de créer 50 caisses exclusives dans un court laps de temps. Pour respecter son délai, elle a travaillé sur 10 cas à la fois, ce qu’elle ne fait normalement pas.

«Je fabrique ces objets avec les mains, je ne suis donc pas une usine. Et oui, c’est difficile quand les gens essaient de me presser de parler », dit-elle.

Elle dit qu’elle ne reprendrait probablement pas un tel projet. Les gens ont acheté les caisses de la cérémonie d’ouverture, qui se sont vendues 40 $ et lui ont permis de se familiariser avec un marché plus vaste, mais le temps de travail n’en valait pas la peine pour Lai.

Sans l’adhésion d’une entreprise plus importante, il peut être difficile de convaincre les gens qu’ils devraient dépenser plus de 20 dollars par an – en particulier pour ceux qui ne promettent pas la meilleure protection ou l’utilité qui leur convient le mieux.

Marzat a constaté que cela était vrai lorsqu'elle a commencé à essayer de vendre ses créations en ligne. Son style ressemble à celui de Lai; Marzat acquiert des charmes puis les colle sur des boîtiers transparents avec de la colle scintillante chaude.

«J'étais très enthousiaste. J'ai donc créé deux magasins différents, ouvert un magasin en ligne et vendu un total de 10, puis il était difficile de vendre davantage», explique-t-elle. «Les gens ont adoré ma housse de téléphone, mais ils ne l’auraient pas achetée. Je pense que c’est trop gros. C’est trop bizarre. C’est un peu trop pour eux. »Elle posera quand même des problèmes à ses amis, mais comme cela se produit rarement, elle se concentre maintenant sur son autre travail d’artiste 3D.

Pendant ce temps, Lai a quitté son poste d'infirmière à temps partiel pour se concentrer sur la fabrication de cas, mais elle a décidé de ne plus prendre de commandes sur commande afin de pouvoir créer ses propres créations tout en vendant des outils de création de charme à d'autres créateurs de cas. Les cas seuls ne suffisaient pas pour la soutenir.

De retour dans le hangar de Hikawa, elle sort une boîte de rangement remplie de prototypes qui n’ont pas encore été insérés sur son site Web. Je les aime tous. Ils sont plus sculpturaux et artistiques et ont l’impression d’appartenir à un défilé de mode avant-gardiste Hood By Air. En réalité, Hikawa ne peut pas commencer à travailler sur ces nouveaux modèles tant qu’elle ne se sent pas à 100% confiante des deux modèles qu’elle vend actuellement: le Poki et le Geta, un modèle qui comprend des crêtes sur le dos.

Hikawa a économisé près de 10 000 dollars, mais elle a dû emprunter de l'argent pour commencer à développer son entreprise. «La partie la plus difficile de ce processus a été d'être patient avec le processus car chaque partie de celui-ci était tellement nouvelle», dit-elle.

Hikawa continue de ralentir. Elle vient de vendre ses premières commandes à des personnes extérieures à son cercle social immédiat et elle envisage de créer un lookbook qu’elle donnera à certains magasins. Une boutique à Chicago, Tusk, vend déjà ses étuis. Elle veut éventuellement vendre plus de modèles, mais elle commence par établir ses premières versions.

Prendre son temps avec les cas est en partie une fonction du processus fastidieux, mais elle craint également que le fait de mettre toutes ses conceptions et ses processus sur Internet ne la rende vulnérable aux imitateurs. Elle a protégé son travail par le droit d’auteur, mais elle sait qu’un fabricant de masse pourrait lui arracher son dessin à tout moment.

«Est-ce que je veux [the cases] être accessible? demande-t-elle. "Bien sûr. Je ne veux pas non plus que quelqu'un de Chine me copie tout de suite et le prenne en main. "

Mais, comme le fait remarquer Hikawa, il y a de la place pour un bas de gamme et un haut de gamme sur d’autres marchés de la mode. «Beaucoup de gens fabriquent des sacs en cuir», dit-elle. "Beaucoup de gens font des étuis pour téléphones portables."

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