Les équipes des collèges ajoutent encore plus de faste à leurs fans

Les équipes de basketball universitaires tentent de faire en sorte que les fans continuent d’assister à des jeux à l’ère des smartphones en faisant de ces téléphones une partie intégrante de l’expérience.

Cela se voit chaque fois que des téléphones portables dans les gradins illuminent les arènes partout au pays lors de l'introduction de la liste d'avant-match.

Plus de 20 écoles sont abonnées à un service permettant aux fans d'allumer leur téléphone en synchronisation avec la musique diffusée pendant les festivités d'avant-match. Le programme, organisé par une société appelée Cue Audio, ajoute des paillettes aux introductions de alignement dans divers arénas de l’Oregon à la Géorgie.

"Le spectacle de lumière est plutôt cool", a déclaré l'amiral Schofield, gardien du Tennessee. "Surtout quand nous avons épuisé les matchs, je pense que pour l'équipe adverse, vous voyez vraiment combien de personnes se trouvent dans le bâtiment, juste à côté des téléphones portables. Cela donne une intensité différente au jeu."

Le succès du projet Cue Audio montre la diversité des moyens que les collèges tentent d’assurer aux fans de continuer à assister aux matchs lorsque la télévision HD tente de rester à la maison.

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La fréquentation de la division Football Bowl a diminué chaque saison de 2014 à 2017 (les chiffres pour 2018 n’ont pas encore été publiés). Les mêmes préoccupations existent au basketball.

L'année dernière, le nombre moyen de spectateurs à un match de basketball de Division I était de 4 807, une légère augmentation par rapport au total de 4 799 en 2017. La fréquentation a augmenté de 4,9% à la Conférence du Sud-Est et de 3,6% à la Grande Est, mais a chuté de 5,2% à la Conférence Pac-12 et de 4,3% à la Conférence de la côte atlantique, tout en restant stable dans les conférences Big Ten et Big 12.

"L'un des défis actuels pour inciter les fans à acheter des billets et à les utiliser est d'essayer de créer des moments que vous ne pouvez pas forcément rester à la maison depuis votre canapé ou où que vous regardiez au téléphone", assistant de Virginia Tech directeur sportif pour le marketing et les promotions Lauren Belisle a déclaré. "Tout ce que nous pouvons faire pour que les fans sentent, lorsqu'ils se trouvent dans le bâtiment, avoir un impact sur le jeu, et une partie de l'expérience est si importante pour nous."

Arizona State a ajouté un disc-jockey. La Caroline du Nord a installé quatre nouvelles cartes vidéo pour un coût légèrement supérieur à 5 millions de dollars. Nebraska a un concours dans lequel un élève aux yeux bandés se met à genoux pour chercher un tas d’argent sur le terrain.

Le directeur sportif adjoint du marketing en Caroline du Nord, Michael Beale, a déclaré que l'objectif était de faire en sorte que les spectateurs découvrent quelque chose qu'ils ne pourraient pas voir aussi facilement à la télévision.

"Ce que nous faisons maintenant, nous ne diffusons pas la vidéo d'entrée de notre équipe sur les réseaux sociaux, pour que les gens le voient", a déclaré Beale. "Si vous voulez voir la vidéo d'entrée, vous devez être au Centre Smith."

Et ce sont ces entrées d'avant-match qui illustrent les mesures prises pour amener les fans à leur place le plus tôt possible.

Le co-fondateur de Cue Audio, Ira Akers, explique que l’idée de la société d’éclairer les arènes avec des téléphones portables a commencé avec une équipe de hockey mineur dans le Nebraska. Ils ont finalement commencé à le vendre aux collèges.

Akers a refusé d’offrir des informations sur les prix, mais le directeur des sports associé du Tennessee, Jimmy Delaney, a déclaré que l’école avait obtenu une passe de saison pour ses programmes de basketball masculin et féminin à un coût de près de 15 000 $. Le Tennessee, comme la plupart des écoles, a trouvé un sponsor pour compenser tout ou partie des coûts.

Delaney a déclaré que les responsables du Tennessee cherchaient des moyens d'améliorer leur expérience d'avant-match en voyant comment les spectateurs d'un concert de Taylor Swift avaient des bracelets allumés en phase avec la musique. Ils ont cherché en ligne d’autres idées et découvert ce que d’autres écoles faisaient avec le service de Cue Audio.

"Les bracelets sont vraiment chouettes, mais nous devrions les distribuer et les récupérer, et tout ça", a déclaré Delaney. "Quel est le meilleur moyen? Les téléphones portables."

La Caroline du Nord, Marquette, Purdue, le Nebraska et le Wisconsin ont été les premiers utilisateurs du programme. Le Tennessee est arrivé à bord avec de nombreuses autres écoles cette année, le nombre de collèges abonnés au service ayant presque doublé.

Cela a suscité des inquiétudes quant à savoir si la nouveauté de ces spectacles de lumière d'avant-match va disparaître. Parmi les seuls Big Ten, les abonnés de Cue Audio incluent les États de Michigan, du Minnesota, du Nebraska, de l’État d’Ohio et de Purdue.

"C'est, à mon avis, un peu perdu son facteur" wow "parce que tant de gens l'utilisent maintenant", a déclaré Michaela Patt, directrice du contenu, de la stratégie et de l'innovation chez Purdue.

De nombreuses écoles ont également tiré parti d'autres services offerts par Cue Audio. Cela inclut la participation à des jeux-questionnaires de basket-ball à la mi-temps ou le fait que les fans prennent des selfies qui apparaissent sur le tableau vidéo.

"Il s’agit de capter l’attention des fans et de les maintenir engagés dans le match lorsque ce qui les attend n’a pas lieu", a déclaré Beale.

D'autres équipes ont découvert des moyens plus organiques d'attirer les fans.

Les joueurs du Tennessee ont ajouté du flair à la fin de leur échauffement d'avant-match cette saison en faisant sonner un joueur alors que leurs coéquipiers sautaient à l'unisson, un cascadeur surnommé "One Fly, We All Fly".

Après que les versions au ralenti de cette cascade aient commencé à circuler sur les médias sociaux, la cascade est devenue virale avec de nombreuses équipes de lycées et de collèges, et même le Heattrying de Miami de la NBA a publié ses propres versions.

Le Tennessee a remporté 25 matchs à domicile consécutifs et sa participation moyenne de 18 945 personnes est en hausse de 16,9% par rapport à la saison dernière et de 38,9% par rapport à 2016-17. Delaney dit aux fans d’envoyer un email et d’appeler avant chaque match pour leur demander quand ils doivent arriver pour voir le dunk d’avant-match.

"Aucun doute", a déclaré l'attaquant du Tennessee Grant Williams après une victoire récente sur Vanderbilt. "Je l'ai vu ce soir. Je me suis dit 'Wow, il y a beaucoup de monde ici,' quand nous sommes arrivés pour la première fois. … Et je pense que c'était environ une heure et demie avant le match."

Written by yikyak