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Les médias sociaux alimentent l'histoire de Jussie Smollett

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CHICAGO (AP) – L’histoire que Jussie Smollett a racontée à la police avait tout pour plaire: racisme, homophobie, politique, célébrité, le tout lié à un nœud coulant. Il ne faisait aucun doute que la couverture de presse allait être massive.

À bien des égards, cette couverture est une leçon à tirer des faiblesses du reportage moderne. L’histoire montrait que les organes de presse se situaient entre la conduite des médias sociaux et la conduite de ceux-ci, entre le scepticisme sain et la crédulité prudente.

"Nous avons une combinaison de médias sociaux et d’un pays polarisé convergeant ici", a déclaré Charles Whitaker, doyen par intérim de la Medill School of Journalism, Media, Integrated Marketing Communications de la Northwestern University. Tout le monde voit les événements «sous leur prisme politique. Personne n'est vraiment bon pour se distancer. "

L'histoire a commencé comme un récit d'un crime de haine qui est devenu viral instantanément.

Une star de la série télévisée à succès "Empire" de la chaîne de télévision Fox, Smollett, a déclaré qu'il avait été attaqué vers 2 heures du matin, le 29 janvier, alors qu'il rentrait chez lui après une sandwicherie. Smollett – qui, comme son personnage, est noir et gay – a déclaré que deux hommes masqués ont crié des insultes raciales et anti-gay, lui ont versé de la javel, l'ont frappé et lui ont passé une corde autour du cou.

Il a également affirmé qu'ils avaient crié: «Ceci est le pays de MAGA» – une référence au slogan de la campagne du président Donald Trump, «Make America Great Again».

Les médias nationaux ont rapidement eu vent de l'histoire. Les médias sociaux ont versé du carburant pour fusée et l'ont incendié.

Des personnalités telles que la co-vedette de «Empire» Vivica A. Fox et la lauréate d'un oscar Viola Davis ont tweeté leur amour et leur soutien. L’animateur de talk-show, Andy Cohen, également gay, a simplement tweeté: «Ceci. Est. Vil."

En quelques heures, les candidats démocrates à la présidentielle Kamala Harris et Cory Booker – tous deux afro-américains – ont comparé l'attaque à une «tentative de lynchage des temps modernes». Même le président Donald Trump semblait prendre l'histoire au pied de la lettre.

Mais alors que la police recherchait des images de surveillance de l'attaque, les gens ont commencé à s'interroger. Deux hommes vus dans une vidéo sont passés de personnes d’intérêt à des suspects, puis à des témoins contre Smollett.

Tout s'est écroulé jeudi, lorsque l'acteur âgé de 36 ans s'est rendu et a été accusé de délit de conduite désordonnée, une infraction alléguant qu'il a fait un faux rapport de police. La police affirme que Smollett a organisé l'attaque et enrôlé deux frères qui étaient ses amis parce qu'il était mécontent de son salaire.

Après que Smollett eut été inculpé, il semblait que les personnes qui se retenaient se sentent soudainement libres d'admettre qu'elles avaient des doutes depuis le début.

Le présentateur de CNN, Don Lemon – qui a rencontré Smollett lors d'une apparition sur "Empire" – a déclaré que sa réaction initiale à l'attaque n'était pas l'incrédulité mais "la tristesse".

"Je n’ai pas été choqué", a déclaré Lemon, un homme noir devenu gay en 2011, à "Entertainment Tonight". "Je n’ai pas aimé que cela lui soit arrivé."

Alors que la police attendait que Smollett se rende, Lemon a reconnu mercredi sur CNN que de nombreuses personnes dans les communautés gaies et afro-américaines "avaient des questions à ce sujet dès le début, sur la véracité de cette histoire".

Il faisait moins 4 degrés cette nuit-là.

"Et soyons honnêtes", a déclaré Lemon, "il n'y a probablement pas beaucoup de fans de MAGA qui regardent" Empire "."

Mais Smollett a collé à son histoire. Et jusqu’à quelques semaines, les médias n’avaient qu’un sentiment instinctif de continuer, a déclaré Tom Jones, rédacteur en chef pour le Poynter Institute en Floride.

"Je pense que la plupart des médias ont réagi de manière responsable en disant:" Regardez, regardez. Voici ce que les allégations sont. Voici ce qu’il dit. Voici ce qu’il prétendait être arrivé. Et ensuite, nous verrons où en sera l’enquête », a déclaré Jones.

"Le mot" présumé "était omniprésent depuis le moment où il a été signalé", a ajouté Whitaker. "Je n'ai pas entendu beaucoup de couverture vraiment super sympathique."

Le chroniqueur conservateur Ben Shapiro n'est pas de cet avis. Il a déclaré à Fox News que le volume de couverture sur Smollett était "énorme" car "il y a un récit à promouvoir".

«Quand une histoire est trop parfaite pour être vraie, c'est en général le cas, et c'est l'un de ces cas», a-t-il déclaré.

Joe Saltzman a déclaré que l'histoire de Smollett était un cas de "surmenage", même en cette ère de cycle de nouvelles de 24 heures.

«Ce n’est pas un bon journalisme», écrit Salt dans un courriel à l’école de communication et de journalisme Annenberg de l’University of Southern California. "Ce sont des potins et des bavardages."

Robin Roberts, présentatrice de «Good Morning America» d’ABC, a fait l’objet des critiques les plus sévères pour une interview exclusive de Smollett le 14 février. Beaucoup l'accusèrent de ne pas l'avoir suffisamment poussé.

Lors de son émission de jeudi, Roberts a qualifié la situation de "revers pour les relations raciales", ajoutant qu'elle "ne peut penser à un autre cas où il y a tant de colère, et vous pouvez comprendre pourquoi."

La sympathie de Trump pour Smollett s’évapora également. "Qu'en est-il de MAGA et des dizaines de millions de personnes que vous avez insultées avec vos commentaires racistes et dangereux!?", A-t-il tweeté jeudi, en taguant l'acteur.

Plus tôt cette semaine, alors que l’histoire de Smollett commençait à s’écraser, ses frères et soeurs se sont tournés vers Instagram.

Jurnee Smollett-Bell et Jocqui Smollett ont commenté, en utilisant une photo et une citation légèrement modifiée de Malcolm X, un défenseur des droits de l’homme assassiné. on dirait qu'il est le criminel. "

Smollett est libre après avoir déposé une caution de 10 000 dollars, et ses avocats ont affirmé qu'il maintenait son innocence. Vendredi, il a été coupé des deux derniers épisodes de cette saison de "Empire".

Lors d'une conférence de presse annonçant les accusations, le surintendant de la police de Chicago, Eddie Johnson, a inspecté la salle bondée de journalistes.

«Je souhaite seulement que les familles victimes de la violence armée par balle dans cette ville reçoivent autant d'attention», a-t-il déclaré avec colère.

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Race signalée à Raleigh, en Caroline du Nord.

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Découvrez la couverture complète de l’affaire Jussie Smollett par l’AP.

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