février 27, 2021

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Les professeurs de UMass Boston s'émurent de la concurrence du campus du mont Ida

Temps de lecture 5 mn

Lorsque UMass Amherst a acheté de façon inattendue le campus verdoyant de Mount Ida College, un établissement en échec à Newton, les professeurs de UMass Boston étaient furieux. Ils craignaient que le produit phare du système ne réduise leur part de marché et ne détourne les étudiants.

Ne craignez rien, ont déclaré les responsables de l'Université du Massachusetts à Amherst. Leur nouveau campus hébergerait des étudiants pendant les stages, faciliterait la philanthropie avec les donateurs de Boston et permettrait une collaboration avec l'industrie, mais il ne proposerait pas de programmes universitaires rivalisant directement avec Boston.

Mais un an plus tard, le campus propose un programme d’affaires très similaire à celui proposé sur le campus de Boston, situé à seulement 15 miles (24 km). Il propose également des cours de santé publique, du type de ceux que l'Université du Massachusetts à Boston avait tenté de proposer il y a quelques années, mais les efforts se sont enlisés.

Et ainsi, encore une fois, les professeurs de UMass Boston sont furieux.

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«Ils sont en concurrence directe avec nous», a déclaré Marlene Kim, professeure et présidente du syndicat des professeurs.

Amherst propose un diplôme en commerce et analyse sur le campus de Mount Ida, dont le nom s'apparente beaucoup au diplôme en Business Analytics proposé par UMass Boston. Ses cours sont en réalité plus similaires à un autre programme UMass Boston, le MBA avec une concentration en analyse commerciale, selon les professeurs d’affaires UMass Boston.

Kim et d'autres ont exprimé leurs préoccupations plus tôt ce mois-ci lors d'une réunion des administrateurs de l'UMass à Worcester. Le conseil a renvoyé l'affaire à un comité pour examen. Le bureau du président Marty Meehan a déclaré qu’il discutait de ce problème avec les deux campus.

Un professeur de l'Université Boston, David Levy, a déclaré que certains de ses étudiants lui avaient dit que le campus de Mount Ida serait un endroit idéal pour suivre des cours. Et tandis que les programmes commerciaux UMass Boston luttaient pour un budget marketing, les publicités pour les programmes Amherst à Mount Ida sont affichées dans tous les médias sociaux, a-t-il déclaré.

"On ne peut pas s'attendre à ce que nous jouions sur un terrain de jeu injuste", a-t-il déclaré aux administrateurs lors de leur réunion, selon une copie de ses remarques préparées. Il a déclaré que le système des cinq campus devrait coordonner ses programmes d'études supérieures au lieu de se faire concurrence.

Mais les responsables d'Amherst ont déclaré qu'il n'y avait pas lieu de s'alarmer. Les deux programmes commerciaux sont distincts, ont-ils déclaré.

"Ces diplômes sont très différents et ils ont des publics très différents", a déclaré le prévôt d'Amherst John McCarthy.

McCarthy a déclaré que le diplôme Amherst était destiné aux étudiants en arts libéraux qui venaient d'obtenir leur diplôme, alors que le diplôme de Boston était destiné aux étudiants en administration des affaires et très technique. Amherst, qui est plus sélectif et moins diversifié que Boston, a également répété à maintes reprises que ses étudiants avaient un «calibre et un profil» différents de ceux qui fréquentaient Boston.

Quant à la perception générale selon laquelle le campus d'Amherst empiète sur l'arrière-cour de Boston, McCarthy a défendu son université. Près des trois quarts des étudiants de l’état d’Amherst dans l’état viennent de l’interstate 495, a-t-il déclaré.

«Nous desservons déjà l’est du Massachusetts en tant qu’université phare du Commonwealth. Nous ne sommes pas l’Université du Western Massachusetts, nous sommes l’Université du Massachusetts », at-il déclaré.

UMass Amherst a acheté le campus de 72 acres l'année dernière pour 70 millions de dollars au Mount Ida College, la petite école ayant déclaré que des difficultés financières l'obligeaient à fermer. L’accord était très controversé mais approuvé par le bureau du procureur général.

L'ancien programme de technologie vétérinaire de Mount Ida est toujours opérationnel sur le campus et les étudiants doivent obtenir leur diplôme ce printemps. UMass Amherst a embauché ces professeurs et cherche à obtenir l'autorisation de continuer à offrir ce diplôme.

Le campus sera utilisé pendant l'été pour accueillir les étudiants UMass Amherst qui effectuent un stage dans la région de Boston. UMass Amherst prévoit également d'organiser un camp d'été sur la technologie pour les étudiants des minorités sous-représentées et d'offrir des cours de gestion communautaire des forêts ainsi qu'une formation aux départements locaux des travaux publics, a déclaré McCarthy.

Selon son site Web, le campus prévoit de commencer à offrir des cours pour trois autres programmes: statistiques, sciences de l'information géographique et technologies du bâtiment et de la construction.

Le campus du mont Ida propose également des cours de santé publique ce printemps. Il y a plusieurs années, UMass Boston avait tenté de lancer un programme de santé publique, mais le campus a mis la proposition en attente en raison des problèmes budgétaires de l'école.

"Nous ne pouvons pas obtenir nos programmes, mais alors Amherst peut", a déclaré Kim.

Pendant des années, UMass Boston a semblé être le beau-fils du système à cinq campus. Le campus majoritaire-minoritaire dessert une population majoritairement banlieusarde et connaît depuis sa fondation des problèmes d’infrastructure causés par une construction de mauvaise qualité. Le mauvais leadership au cours des dernières décennies a entraîné ses propres problèmes financiers et a été pris en compte dans l'éviction de 2017 du chancelier de longue date, Keith Motley.

Le campus est maintenant dirigé par la chancelière par intérim Katherine Newman. Il est en train de récupérer financièrement et a ouvert sa toute première résidence universitaire.

Dans une déclaration, un porte-parole du campus de Boston a déclaré que la duplication avec d'autres parties du système était contre-productive. Le campus soutient le plan du bureau central visant à revoir les programmes du mont Ida afin d'éviter les doubles emplois, a-t-il déclaré.

"UMass Boston peut rivaliser avec n'importe quelle autre institution académique et notre implantation dans notre ville natale est sans précédent", a écrit le porte-parole, DeWayne Lehman.

Un appel au président du conseil d’administration, Rob Manning, n’a pas été renvoyé.

Vous pouvez contacter Laura Krantz à l'adresse [email protected] Suivez-la sur Twitter @laurakrantz.

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