septembre 24, 2020

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Les rebelles adolescents rejettent la malbouffe

Temps de lecture 5 mn

Une nouvelle étude montre que les adolescents ont choisi des aliments plus sains lorsque ceux-ci ont été qualifiés de rebelles.

À quoi pensez-vous quand vous pensez à Sprite? Mes pensées se tournent vers le rappeur canadien Drake, plus particulièrement pour son film publicitaire sensationnel de 2010 pour le soda. Dans la publicité, il boit une gorgée de jus de citron-lime et est immédiatement frappé d'inspiration pour enregistrer son couplet sur la chanson à succès «Forever». Je me souviens seulement d'avoir vu la publicité une fois, en tant que lycéen, mais depuis lors, mes associations de soda, de rappeur et de notions de désaltérante se sont mêlées.

Telle est la puissance du marketing alimentaire sur le cerveau des adolescents. Ce qui conduit à un dilemme qui a longtemps confondu les défenseurs d'une alimentation saine: comment convaincre les jeunes de manger des fruits et des légumes alors que de grandes entreprises comme Coca-Cola dépensent des millions pour tenter d'aligner la malbouffe et les boissons sur les célébrités, la culture pop et la fraîcheur ?

Un nouvel outil possible est assez simple: faites-leur lire les rapports d'investigation sur les aliments. C’est ce qui ressort d’une nouvelle étude publiée lundi dans la revue scientifique Nature Human Behavior. Les adolescents aiment se rebeller contre l'autorité, pense-t-on, alors pourquoi ne pas éclairer les structures de pouvoir qui façonnent le système alimentaire? Si les adolescents connaissaient les calculs de l'entreprise derrière leurs collations préférées, les mangeraient-ils encore?

Telle est la puissance du marketing alimentaire sur le cerveau des adolescents.

C’est exactement ce que Christopher Bryan, professeur assistant en sciences du comportement à l’Université de Chicago, a cherché à découvrir dans une expérience récente. Travaillant avec un groupe de plus de 360 ​​élèves de huitième année dans une école secondaire de banlieue au Texas, l'équipe a présenté à la moitié des élèves un programme de santé traditionnel qui insistait sur l'importance de l'exercice et de la consommation d'aliments de tous les groupes alimentaires.

Dans le même temps, le second groupe, considéré comme le «groupe exposé», a reçu une éducation alimentaire plus radicale, qui utilisait les informations les plus récentes pour illustrer comment les conglomérats développent et commercialisent des aliments malsains. Citant principalement les travaux du journaliste Michael Moss, les étudiants ont été invités à examiner les moyens utilisés par les grandes entreprises alimentaires pour cibler les pauvres dans le marketing, utiliser la science des arômes pour créer des qualités provoquant une dépendance et incorporer un langage trompeur dans des publicités pour des aliments malsains. Plus tard, les étudiants de ce groupe ont été invités à “vandaliser” des publicités pour la malbouffe avec les concepts appris. Sur une image de Drake faisant la promotion de Sprite, un élève a griffonné: «Il le fait pour de l’argent». Touché.

Cette étude, la première du genre, pourrait potentiellement affecter la perception qu'ont les adolescents de la malbouffe à l'avenir

Voici le problème le plus important: après les expériences, les garçons du groupe exposé ont acheté 30% de malbouffe en moins qu’au cours des trois mois restants de l’école. L’école intermédiaire a fourni à l’équipe de Bryan un journal complet des achats à la cafétéria par élève pour toute l’année scolaire. Les achats classés comme sains – tels que l’eau, les fruits et le lait – ont gagné en popularité alors que les options telles que les boissons sucrées, les biscuits et les frites ont diminué.

Les filles du groupe exposé ont en fait montré un changement moins important dans les achats de malbouffe que le groupe témoin. L’équipe de Bryan a émis l’hypothèse que cela pourrait être dû à des facteurs sexospécifiques liés à l’image corporelle.

«Pour les filles, l’accent mis sur les calories, par exemple, pourrait entraîner une minceur des pressions socioculturelles, beaucoup plus importantes pour elles que pour les garçons», note l’étude.

Bryan s’est inspiré de cette expérience d’une campagne nationale anti-tabac appelée Truth, créée en 1998, qui a attiré l’attention sur les pratiques des gros tabacs.

Si les adolescents connaissaient les calculs de l'entreprise derrière leurs collations préférées, les mangeraient-ils encore?

"C'était la première fois que ne pas fumer était présenté comme une chose rebelle à faire", m'a confié Bryan lors d'un entretien téléphonique. Le parallèle est propice: de nombreux chercheurs ont noté que les grandes entreprises de sodas utilisent des tactiques de l'industrie du tabac pour devancer les taxes sur les boissons sucrées dans les villes du pays.

Ces résultats pourraient changer la façon dont les éducateurs enseignent aux jeunes une alimentation saine – ce qui pourrait engendrer des changements importants dans le bien-être à l'âge adulte.

«Plus vous pouvez intervenir tôt, plus vous avez la possibilité d’apporter de petites améliorations afin d’obtenir des avantages globaux au cours de la vie d’une personne», déclare Bryan. "Une autre raison pour laquelle l'adolescence est importante est que c'est une période de la vie où les enfants commencent à devenir beaucoup plus autonomes pour faire des choix – des choix alimentaires, par exemple à la cafétéria."

Bien sûr, il reste encore beaucoup de recherche à faire. Bryan souhaite ensuite voir ce qui se passerait si les élèves étaient encouragés à échanger des idées qu’ils avaient en classe. Il envisage des éléments d'un mouvement social organique, tels que la collaboration pour créer des vidéos sur les tactiques de marketing alimentaire. Bryan souhaite également examiner comment les facteurs socio-économiques et culturels influencent les résultats.

Néanmoins, cette étude, la première en son genre, pourrait très bien apporter un changement radical dans la façon dont les adolescents perçoivent la malbouffe à l’avenir. Rien n'était pareil.

Désolé, Drake.

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