Lettre de la semaine: exceptionnalisme humain

Dans son compte rendu de Mama's Last Hug de Frans de Waal (The Critics, 1 er mars), Mark Cocker écrit que l'auteur accuse la société occidentale d'être coupable «d’exceptionnalisme émotionnel» depuis le XVIIe siècle, lorsque Descartes avait conclu que les animaux étaient des «automates». sans raison ni sentiment ".

Malheureusement, beaucoup vénèrent encore ce prétendu philosophe. La philosophie doit consister à réfléchir soigneusement aux problèmes, puis à former un jugement moral sur la question de savoir si certaines actions sont éthiques. Descartes échoue lamentablement. Il n’est pas nécessaire d’être un scientifique pour se rendre compte que d’autres animaux ont des émotions.

De nombreux philosophes et scientifiques comprennent que le pouvoir sur d'autres animaux ne nous donne pas le droit de les abuser et de les exploiter. De plus, on ne peut pas extrapoler les résultats d'expériences sur d'autres animaux pour déterminer si ou non les médicaments seraient bénéfiques pour l'homme. De nombreux chercheurs et scientifiques reconnaissent la folie de le faire, par exemple le Dr Neal Barnard, fondateur du Comité de médecins pour une médecine responsable.

L’arrogance de l’homme est le principal obstacle à la reconnaissance du fait que d’autres animaux ont des émotions.

Sandra Busell
Edinbourg

Bragg le maître

Le profil perspicace de Melvyn Bragg (8 mars) de Kate Mossman résume le manque d'engagement critique sérieux dans les romans de Melvyn: "Il s'agit d'un insecte: il continue de les écrire – 22 jusqu'à présent, et il est occupé – mais les gens ne les mentionnent guère." Une partie du problème tient peut-être au fait qu’il est trop connu en tant que diffuseur de talents phénoménaux, qu’il soit à la télévision ou à la radio, pour que les gens le prennent au sérieux en tant que romancier majeur. Mais c'est précisément ce qu'il est.

Mon étude critique de 2014 sur les romans «cumbriens» de Melvyn montre qu’ils occupent une position (presque) unique en ce qu’ils représentent une foi contemporaine dans la valeur de la région, du lieu et de la communauté locales en célébrant l’essentiel de l’identité nationale et la notion même d’anglais. Il est important de noter que cette séquence de 15 romans se rapproche le plus de l’autobiographie du voyage de Melvyn d’une maison ouvrière de Wigton à Oxford et à Londres, un voyage qui retrace les changements apportés par les réformes éducatives et sociales.

Cette étendue et cette profondeur sont évidentes presque à chaque tournant de la page, mais la narration est si captivante que les nombreuses références textuelles et historiques risquent de passer inaperçues. A Time to Dance, par exemple, est une réécriture contemporaine du Liber Amoris (1823) de William Hazlitt dans laquelle nous trouvons Melvyn qui traite avec courage l'utilisation appropriée du langage pour transmettre les joies du sexe, dans un décor qui reflète la passion sexuelle de DH Lawrence. limites de classe.

Les lecteurs de New Statesman devraient saisir l’opportunité de lire Autumn Manoeuvres (1978), un roman qui parle ouvertement de la «condition de l’Angleterre», et l’un des rares romans contemporains, voire aucun, à examiner en détail une campagne électorale générale telle qu’elle ressort de la racines d'herbe.

Eh bien, nous savons tous combien il est frustrant de ne pas parler de notre travail. D'où cette lettre.

John Shapcott
Université de Keele, Staffordshire

Ne coûte rien

Sophie McBain écrit sur le bilan «du travail émotionnel» imposé aux employés (Observations, 8 mars). Mais est-ce vraiment si stressant de traiter les gens avec courtoisie, respect et peut-être même amitié?

Je travaillais dans une cuisine universitaire, distribuant des centaines de repas et nettoyant par la suite. Certains de mes collègues se sont concentrés sur l'efficacité, qui s'est souvent traduite par de la grossièreté. Ils sont devenus des horribles horlogers qui détestaient leur travail.

J'ai découvert que le fait d'avoir une conversation ou de partager un sourire avait aidé la journée à passer plus vite. Et la satisfaction de la clientèle était plus élevée. Tout le reste est sûrement une paresse émotionnelle.

Joel Salmon
Par email

Surveillance des droits

Elif Shafak (The Diary, 8 mars) a parfaitement raison d'affirmer que «ceux qui vivaient dans une démocratie libérale ont tendance à prendre leur liberté pour acquise». Ne prennent-ils pas aussi pour acquis leur manque de liberté?

Peut-on dire que nous sommes libres dans un État qui, par exemple, ne montre aucune compassion pour Shamima Begum ou qui laisse Nazanin Zaghari-Ratcliffe pourrir en prison pendant trois ans en tant que pion dans un jeu diplomatique avec l'Iran? N'emprisonnons-nous pas sans procédure régulière? Sur un autre plan, n'acceptons-nous pas trop la
les inégalités du néolibéralisme? La liste continue.

Elif Shafak nous met en garde contre l’indifférence face à ce qui se passe ailleurs. Mais chez nous, c’est le cœur et c’est chez nous que commence la compassion. «Nous sommes entrés, dit-elle, dans une nouvelle ère dans laquelle nous devons tous devenir des militants des droits de l'homme.» Commençons par mettre de l'ordre chez nous.

David Clarke
Witney, Oxfordshire

Le modèle allemand

L’économie la plus efficace et la plus efficace sur le plan social en Europe est celle de l’Allemagne. Je recommanderais à Grace Blakeley («Le prochain krach» du 8 mars), au parti travailliste et au groupe indépendant d'examiner de plus près ce modèle. Cela a permis au peuple allemand de suivre une trajectoire remarquablement stable depuis la fin des années 1940. En tant que République fédérale d’Allemagne, le pays a expressément et délibérément fondé le concept d’économie sociale de marché (rejetant de fait le modèle américain de capitalisme de prise de contrôle par les entreprises). Ceci est soutenu par un système de représentation proportionnelle qui a maintenu une structure sociale cohérente sous les gouvernements et les parlements de différentes couleurs et combinaisons.

Il convient de noter que cela a été réalisé en dépit de toutes les tensions et crises associées à la division de la guerre froide qui a divisé le pays en deux. En ce qui concerne le modèle «démocratique» (socialiste?) Proposé par la République démocratique allemande, son trait le plus caractéristique est peut-être que ses informateurs de la police secrète constituaient une proportion plus élevée de la population est-allemande que ses homologues de tout autre État autoritaire de l'époque. puisque. Ses dirigeants ont prétendu servir une version particulière du socialisme et du contrôle économique socialiste.

Compte tenu de ce choix, les Allemands de l'Est ont opté massivement pour la forme de démocratie sociale qu'ils ont finalement été en mesure de partager avec la République fédérale. Incidemment, je me demande si Grace Blakeley a déjà voyagé sur le Deutsche Bundesbahn (ancien système ferroviaire nationalisé) ou, plus récemment, sur la Deutsche Bahn, son successeur privatisé.

Les Allemands ont démontré leur capacité à faire fonctionner efficacement les deux systèmes et ont introduit la version privatisée sans confrontation ni perturbation politique majeure. Il s’agissait d’un développement relativement simple et pragmatique du système précédent, contrairement à la privatisation de British Rail.

David Slinger
Highnam, Gloucestershire

Un nouveau paradigme

George Eaton ("Slouching to centrism", 1er mars) demande "si le moule ne peut pas être brisé maintenant, alors quand le peut-il?"

Cela ne se produira que par un changement de paradigme politique complet du type décrit par Thomas Kuhn. Les politiciens échangeant les mêmes vieilles attitudes et analyses dans différents groupes politiques, seulement
modifier leurs approches au cas par cas ne transformera rien.

Non, ce qui est nécessaire, c’est un recentrage complet de notre perspective politique. Nous devons considérer le rôle du gouvernement comme la promotion du bien-être humain et écologique, et l'objectif de notre modèle économique comme la répartition équitable des ressources et de la richesse nécessaires pour y parvenir.

Dr Kelvin Clayton
Parti Vert, Bridport, Dorset

Des routes pour nulle part

Jason Cowley (Note de la rédaction, 1er mars) rappelle l’approche adoptée pour la Première Guerre mondiale. Lorsque Ed Stourton, de la BBC, a interviewé l’historien Christopher Clark il y a quelques mois à propos de son livre Sleepwalkers: Comment l’Europe est entrée en guerre, ils ont abordé ce thème. Il a demandé s'il y avait un parallèle avec le Brexit, et Clark a répondu par l'affirmative, dans la mesure où il y avait une obsession du processus.

Il me semble que nos parlementaires et les médias associés commettent cette erreur. La reine suggère de prendre conscience de la situation dans son ensemble, à savoir que tout le pays et le parlement sont divisés, sans parler des deux principaux partis – les conditions ne sont guère propices à un grand changement de direction. Après l’échec du «vote significatif», il aurait fallu mettre un terme au processus du Brexit en abrogeant l’article 50, laissant ainsi une pause de quelques années au pays pour repenser ses relations avec l’UE.

Daniel Beck
Huntingdon, Cambridgeshire

La note du rédacteur en chef de Jason Cowley parlait de Charles Masterman et de son inquiétude à l’époque édouardienne face à un changement imminent, ainsi que du point de savoir si nous nous trouvons au même moment maintenant. À l'époque de Masterman, le paysage politique «brisé» entraînait la quasi-disparition des libéraux, remplacés par un parti travailliste socialiste.

Je me demande si, étant donné la présence intrusive et dominante des médias, quiconque aura la force de diriger un parti nouveau ou existant dans une nouvelle direction. Chuka Umunna a représenté Jeremy Corbyn aux côtés du parti travailliste en 2015, mais a démissionné en raison de l'intrusion des médias dans sa vie personnelle. Je me demande si David Miliband a différé son retour en politique pour des raisons similaires. Quelle serait la différence entre le paysage actuel et l’un d’eux menant
le parti travailliste.

Martin Eade
Saltdean, Sussex de l'Est

Je suis d’accord avec le commentaire de Jason Cowley sur la morosité d’un hiver est-anglien, mais j’ai le sentiment que je devrais lui rappeler que Essex est un comté saxon et n’est pas historiquement situé dans les limites de nos jolis comtés angliens de Suffolk et Norfolk. Plus vite nous bricolons l'A12 et la M11, mieux c'est!

Rick Lewis,
Middleofnowhere, Suffolk

Audience captivée

Je suis un nouveau lecteur de votre magazine à la suite d'une offre imaginée par votre service marketing. Le dernier numéro vient d'arriver dans la boîte aux lettres. Je suis le public captif originel aujourd'hui, attaché à une chaise avec une blessure au ligament du genou. J'ai lu les magazines de fond en comble et aujourd'hui je me suis arrêté à chaque page. Quelqu'un quelque part
fait le bon pour moi.

Rodney Palmer
Par email

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Written by yikyak