'Like A Runaway Train': la grande masse. Les écoles investissent plus de ressources pour lutter contre le vandage des adolescents

Si vous interrogez des étudiants du secondaire du Massachusetts sur l’utilisation de la cigarette électronique, ils vous diront que c’est partout.

"Cela vous crie", dit Victor, un jeune homme de 17 ans de Newton. "Dans les salles de bain, vous verrez toujours des enfants frapper des Juul. Vous verrez toujours des paquets de cosses dans les poubelles de nos écoles."

Victor utilise un appareil JUUL à la maison. (Jesse Costa / WBUR)

JUUL est l'une des marques de cigarettes électroniques les plus populaires sur le marché. Les gousses sont des étuis produisant de la vapeur, contenant souvent de la nicotine.

"C’est tellement rapide", explique Victor. "Tu peux aller aux toilettes de l'école. Amuse-toi un peu, puis retourne en classe."

Nous n'utilisons le deuxième prénom de Victor que parce qu'il est mineur et il faut avoir 21 ans pour acheter des produits du tabac comme les cigarettes électroniques dans le Massachusetts.

Victor s'essouffle depuis presque deux ans maintenant. Il a commencé comme utilisateur occasionnel parce que c'était amusant et qu'il aimait certaines saveurs, comme la mangue. Mais il admet: il est accro.

"Je l'ai toujours dans ma poche. Il est toujours à côté de moi", dit-il. En ajoutant, il ne va jamais nulle part sans avoir un pod de sauvegarde au cas où il en manquerait.

Le vapotage chez les adolescents n’est pas nouveau. Depuis le début des années 2000, les cigarettes électroniques ont été commercialisées à des niveaux relativement bas. Mais au cours des deux dernières années, la tendance a explosé. À l'échelle nationale, le CDC a déclaré que l'utilisation de cigarettes électroniques chez les adolescents avait augmenté de 77% entre 2017 et 2018.

"Au début, nous ne savions pas de quoi il s'agissait: de la marijuana ou du tabac", explique Henry Turner, directeur de l'école Newton North High. Les membres du personnel ont d’abord remarqué le pic parce qu’ils attrapaient plus d’enfants en train de vapoter dans la salle de bain. Au début, leur réponse était principalement punitive. Mais les responsables ont vite compris que le simple fait de suspendre des enfants ne suffisait pas pour faire bouger les choses.

"Nous constatons qu'il s'agit d'un problème de dépendance", déclare maintenant Turner.

Victor utilise un appareil JUUL à la maison. (Jesse Costa / WBUR)

Depuis un an et demi, la communauté Newton a lancé de nombreux nouveaux efforts pour tenter de maîtriser le vapotage des adolescents. Ils ajoutent des cours anti-vapotage aux cours de santé dispensés dans les collèges du district.

"Nous formons les professeurs, leur montrons des appareils. Nous assistons aux soirées des parents", explique Jodie Cohen, enseignante en anatomie à la Newton North High School et présidente du comité de la toxicomanie de l'école. L'école a même engagé un groupe d'improvisation composé de personnes en convalescence pour traiter leurs problèmes de toxicomanie afin de parler de la dépendance aux étudiants.

Et Newton n'est pas seul. À Plymouth, les écoles publiques ont récemment ajouté des détecteurs de fumée suffisamment sensibles pour détecter la vapeur de cigarette électronique dans les salles de bain. À Holbrook, ils ont ouvert la porte de la salle de bain des garçons près de la cafétéria et ont fixé la limite à deux personnes.

"C’est un train qui a explosé et nous essayons maintenant de saisir les rênes", a déclaré Margie Skeer, directrice par intérim du Master of Science en communication de la santé à la faculté de médecine de l’Université Tufts.

"La peur seule n'est généralement pas une stratégie efficace", dit-elle. Dire simplement aux gens d’arrêter de fumer parce que ce n’est pas sain ne fonctionne presque jamais. Les campagnes les plus efficaces, selon Skeer, ciblent les valeurs que les gens apprécient. Pour les adolescents, ces valeurs sont souvent l'indépendance, le contrôle et le sentiment d'être attractif ou que les gens veulent sortir avec eux.

"Ce qui est également précieux pour la génération actuelle, c'est le bien collectif et certaines choses liées à la justice sociale", ajoute Skeer. Un exemple, l'utilisation par la Campagne de la vérité de la phrase "soyons la génération pour l'achever" dans sa messagerie actuelle.

Et Skeer dit que ça ne peut pas être unique. Le message doit venir sous plusieurs angles – des assemblées scolaires aux médias sociaux.

Mais il y a beaucoup de gens qui disent que les entreprises qui fabriquent des cigarettes électroniques doivent également s'impliquer. JUUL fait face à plusieurs poursuites. Un récent rapport déposé par le Northeastern Public Health Institute affirme que JUUL utilise un marketing trompeur auprès des adolescents.

JUUL n’accepterait pas une interview enregistrée, mais a envoyé une déclaration écrite dans laquelle il était écrit: «Aucun jeune ni aucun utilisateur qui ne consomme de la nicotine ne devrait jamais essayer JUUL». La société a récemment abandonné ses comptes Instagram et Facebook aux États-Unis.

Mais pour le moment, des milliers d’enfants ne peuvent tout simplement pas s’arrêter, comme Victor.

Il veut cesser de fumer, mais il est difficile de trouver les outils pour réussir. Vous devez avoir 18 ans pour obtenir de la gomme à la nicotine ou des timbres dans le Massachusetts sans ordonnance d'un médecin.

L'école de Victor a offert son aide. L'un des conseillers sur place est chargé de trouver des moyens d'aider les étudiants à vaincre leur dépendance à la nicotine. Elle a essayé des stratégies qui ont été démontrées pour aider les gens à cesser de fumer, comme des méditations guidées ou pour donner aux enfants quelque chose à faire avec leurs mains. Mais cette augmentation du nombre de vapotages chez les adolescentes est encore nouvelle et pourrait durer encore un an ou plus avant que les chercheurs sachent ce qui fonctionne. Pour Victor, le meilleur conseil qu'il puisse donner à ses pairs est de ne pas l'essayer en premier lieu.

"Je dirais qu'il ne faut pas commencer", dit-il. "Ça ne vaut pas le coup."

Written by yikyak