mars 1, 2021

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Office de commercialisation du caribou: Il est suggéré de réglementer les aliments sauvages pour atténuer la faim dans l'Arctique | Régional | Nouvelles

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Un conseil consultatif fédéral a conclu que les habitants du Nord pourraient bénéficier d'un allégement des factures d'épicerie si Ottawa aidait à réglementer et à encourager la vente de produits alimentaires récoltés dans le sol

Dans un rapport publié lundi, le National Indigenous Economic Development Board (Conseil national de développement économique des autochtones) recommande de modifier les modalités d'échange des produits alimentaires traditionnels. Ils incluent des réglementations sur les achats et les ventes conformes aux normes de sécurité et même les offices de commercialisation chargés d’explorer les ventes potentielles hors du Nord.

"Il semble y avoir un soutien pour la mise en place d'un cadre réglementaire pour orienter et réglementer la vente et la commercialisation d'aliments traditionnels", a déclaré Hilda Broomfield Letemplier, membre du conseil d'administration.

"Nous souhaitons créer un fondement statutaire pour toutes les questions relatives à la collecte, au partage et à la vente d'aliments traditionnels dans le Nord."

Les prix élevés des produits alimentaires ont longtemps été un problème dans l'Arctique et dans le nord de la plupart des provinces. Un poulet peut coûter 20 $; L'onglet pour quatre litres de jus peut être près de 27 $.

Une étude réalisée en 2010 a révélé que près de la moitié des enfants du Nunavut âgés de trois à cinq ans vivaient dans des foyers où ils n'avaient aucune nourriture pendant une journée ou dont les parents n'avaient pas les moyens de les nourrir au moins une partie du temps. Les deux tiers des parents ont déclaré qu'il y avait des moments où la nourriture était à court et qu'il n'y avait pas d'argent pour plus.

En 2012, Statistique Canada avait constaté que 22% des Inuits avaient déclaré avoir faim l'année précédente parce qu'ils n'avaient pas les moyens d'acheter de la nourriture.

Des aliments frais et sains provenant de la terre pourraient contribuer grandement à atténuer ce problème – si des politiques appropriées étaient mises en place, indique le rapport de lundi.

Les caribous et les ombles sont souvent achetés et vendus de manière informelle via les médias sociaux. Le rapport suggère que si ces ventes étaient réglementées, des établissements tels que les hôpitaux et les écoles pourraient utiliser les aliments.

Il recommande l'adoption d'une loi sur l'inspection des aliments sauvages pour garantir la sécurité et suggère aux offices de commercialisation de superviser les ventes et l'inspection, cogérés par les gouvernements autochtones locaux.

Cela indique que le Nunavut a déjà pris des mesures dans ce sens qui pourraient servir de modèle.

En fin de compte, une réglementation appropriée pourrait déboucher sur des marchés extérieurs, a déclaré Broomfield Letemplier.

"Cette certification établirait une approche nationale de la promotion de la marque et de la commercialisation de produits de la faune durables issus des Inuits, des Premières Nations et des Métis pour le commerce national et international."

La réglementation devrait être accompagnée d'installations telles que des usines de traitement, indique le rapport. Les chasseurs devraient également être soutenus pour réduire le coût de l'équipement et des fournitures.

Le rapport suggère également que le coût de certains articles de première nécessité pourrait être plafonné dans les épiceries.

Certains dirigeants du Nord se sont déjà inquiétés de la question de savoir si les hardes de caribous de l’Arctique pourraient poursuivre une chasse commerciale. Broomfield Letemplier a reconnu que des populations fauniques en bonne santé devraient passer en premier.

"Nous ne voudrions pas faire cela avant de savoir que les troupeaux étaient en bonne santé."

Le rapport de la commission fait suite aux récentes réformes de Nutrition Nord, un programme fédéral visant à réduire les coûts d'expédition des produits alimentaires dans le Nord. Bien que ces réformes, annoncées en décembre, aient augmenté les subventions au transport maritime et le soutien aux chasseurs, cela n'a pas changé le fonctionnement du programme.

Broomfield Letemplier a déclaré que, mis à part ses effets sur la santé, l'insécurité alimentaire nuit au développement économique de l'Arctique canadien.

"Les systèmes alimentaires durables du Nord sont un élément essentiel du développement économique du Nord. Avec une main-d'œuvre en meilleure santé, le climat économique est plus favorable pour attirer et fidéliser les entreprises."

Le rapport de la commission doit être soumis au gouvernement fédéral pour examen.

– Suivez Bob Weber sur Twitter à @ row1960

Bob Weber, La Presse Canadienne

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