juillet 29, 2021

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Papa John's annonce son nouveau membre au conseil: Shaquille O'Neal

Temps de lecture 4 mn

Papa John's a annoncé vendredi que Shaquille O'Neal serait son nouveau membre du conseil d’administration et le nouveau visage de la marque alors que la chaîne de pizzas en difficulté tentait d’améliorer son image auprès des consommateurs américains.

Le changement intervient huit mois après que l'image du fondateur John Schnatter ait été retirée des supports marketing et des boîtes à pizza de la chaîne. Les ventes de la société en Amérique du Nord se sont essoufflées à la suite d'une série de scandales impliquant Schnatter, qui a commencé par imputer au président de la NFL les mauvaises ventes de pizzas. Il a quitté son poste de président après avoir appris qu'il avait utilisé une insulte raciale lors d'une conférence téléphonique.

Pour remplacer Schnatter en tant que visage de la marque, la société a choisi une star afro-américaine du basketball.

"L'ajout de Shaquille au conseil d'administration, je pense, va vraiment mettre en lumière ce que nous devons faire du point de vue marketing pour que les ventes progressent", a déclaré le directeur général, Steve Ritchie, à l'émission "Squawk on the Street" de CNBC.

Les investisseurs semblent être d'accord avec Ritchie. Les actions de la société ont progressé de plus de 5% vendredi matin. Le titre, qui a une valeur marchande de 1,57 milliard de dollars, a perdu 12% au cours de la dernière année.

O'Neal, qui avait initialement contacté Papa John's, sera le premier directeur afro-américain du conseil ainsi qu'un investisseur dans neuf restaurants Papa John's à Atlanta. Au fil du temps, les clients peuvent le voir adopter la marque dans des publicités, ainsi que dans des intégrations sociales et numériques.

Ritchie a déclaré que O'Neal n'était pas la seule voix diverse que Papa John essayait d'apporter à la société.

"Nous travaillons dans le respect de la diversité, non seulement au sein du conseil, mais également au sein de l'équipe de direction, du réseau de franchisés et du fournisseur", a-t-il déclaré.

L'entente d'une durée de trois ans lui rapportera 8,25 millions de dollars, payés pour moitié en espèces et pour moitié en actions de Papa John. Cela s'ajoute aux 5,8 millions de dollars consacrés à la réimagerie que la chaîne a dépensés l'année dernière. En raison de son rôle de parrain et de franchisé, O'Neal ne s'attend pas à ce que Papa John soit considéré comme un administrateur indépendant au sens des règles du Nasdaq.

"La première chose dont nous avons parlé, lorsque nous nous sommes rencontrés, a été, vous savez, de diversifier les rôles de leadership et d'aider la communauté afro-américaine", a déclaré O'Neal à CNBC. "En réfléchissant à tout ce qui s'est passé, je m'inquiète pour les 800 franchisés qui n'ont rien fait de mal."

Eric Schiffer, président de Reputation Management Consultants, a déclaré s'attendre à ce que le redressement de la marque prenne environ deux ans avec O'Neal pour soutenir la chaîne de pizzas.

"Je ne pense pas qu'il soit perçu comme une vente. Il a la confiance, certainement avec la génération Y et certainement avec les Afro-Américains", a-t-il déclaré.

En tant que franchisé, O'Neal détiendra environ 30% des neuf magasins d'Atlanta, tandis que le groupe Papa John détiendra les 70% restants. Il fournira un financement de 840 000 dollars pour la coentreprise de 2,8 millions de dollars.

En plus de son expérience d’analyste et joueur à la retraite de la NBA, O'Neal investit dans les restaurants depuis ses débuts dans la ligue. Il possède une franchise Krispy Kreme Donuts à Atlanta, un restaurant de poulet frit à Las Vegas appelé Big Chicken et un restaurant gastronomique de Los Angeles appelé Shaquille's. Il possédait auparavant 27 franchises Five Guys.

La société a récemment conclu un accord avec Schnatter. Dans le cadre du règlement, il quitterait le conseil d’administration si lui-même et la société parvenaient à trouver un administrateur indépendant mutuellement acceptable non affilié à lui-même ou à Starboard Value, le fonds de couverture activiste qui avait récemment investi dans Papa John's. Même si cela ne se produit pas, le mandat de Schnatter au conseil expirera en avril.

Un représentant de Schnatter a refusé de commenter.

Les plus récents ajouts à son conseil d’administration incluent Michael Dubin, PDG de Dollar Shave Club; Jocelyn Mangan, PDG de Him For Her et ancien dirigeant d'OpenTable; et Anthony Sanfilippo, ancien directeur général de Pinnacle Entertainment. L’ajout d’O'Neal porte à 12 le nombre d’administrateurs.

La chaîne de pizza a tenté de faire un retour en force, concentrant son message marketing sur son utilisation de "meilleurs ingrédients" et publiant six nouvelles saveurs de pizza. Ritchie a déclaré que la société pourrait conclure des accords similaires avec d'autres investisseurs, mais qu'elle se concentrait immédiatement sur l'exécution de l'accord d'O'Neal.

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