Passer à l'échelle d'une plus grande liberté

Alors que les scandales électoraux, les questions nationales et les annonces de candidats pour les courses de 2019 et 2020 ont fait les manchettes politiques, la Caroline du Nord continue de se diriger vers une plus grande liberté. C’est la bienvenue.

Je crois que les gouvernements des états et locaux de Caroline du Nord ont des responsabilités importantes. Ils financent ou fournissent des services publics critiques. Leur autorité de réglementation peut être utilisée pour protéger la santé publique, lutter contre la fraude et résoudre les litiges.

Mais le pouvoir du gouvernement est intrinsèquement coercitif. C’est littéralement ce qu’est un gouvernement, une institution sociale qui jouit du monopole de l’usage légitime de la force physique dans une zone géographique donnée. Il est nécessaire. C’est aussi dangereux, c’est pourquoi nous limitons l’exercice quotidien du pouvoir gouvernemental avec des constitutions fédérales et nationales écrites, des attributions explicites de l’autorité de l’État aux localités et la common law.

Dans la mesure où le gouvernement se limite à ses pouvoirs essentiels, à ses dépenses et à ses exactions, nous jouissons de la liberté de prendre nos propres décisions, de former nos propres accords et associations privés conformément à nos valeurs personnelles. Je crois qu'une telle liberté – la liberté de vivre comme nous le voulons tant que nos actions ne mettent pas en danger la liberté égale d'autrui de faire de même – est à la fois un droit naturel et une solution pratique à de nombreux problèmes sociaux.

Parmi les 50 États, la Caroline du Nord est relativement libre. Il y a différentes façons de mesurer cela. Le projet «La liberté dans les 50 États» de Cato Institute est un outil raisonnable et convivial pour les consommateurs. Sur son site Web, vous pouvez comparer les performances de l'état sur l'indice global ainsi que sur des critères spécifiques.

La Caroline du Nord occupe actuellement le 18e rang de la mesure de la liberté globale de Cato. Nous obtenons des résultats supérieurs à la moyenne en matière de liberté économique, un ensemble comprenant les taxes, les dépenses et les réglementations. Nous faisons encore mieux, au 17ème rang, dans un ensemble de mesures relatives à la liberté individuelle incluant la liberté éducative (6ème), les réglementations sur le tabac (8ème), les droits de propriété des accusés (mais non condamnés) des crimes (11ème) et les taux d'incarcération globaux (17ème).

Dans la catégorie des réglementations relatives à la production, à la commercialisation et à la consommation d’alcool, la Caroline du Nord se classe en dessous de la moyenne au 35ème rang. Mais il semble que ce classement va bientôt s'améliorer. Les grossistes en bière de l’État et l’industrie émergente de la bière artisanale, depuis des années, font l’unanimité un compromis qui, s’il est adopté par l’Assemblée générale, assouplira les restrictions strictes imposées par l’État à la distribution directe par les brasseries. Une autre loi proposée réformerait le système archaïque et contre-productif des magasins ABC en Caroline du Nord.

Un autre classement problématique pour la Caroline du Nord concerne la réglementation de l’assurance maladie. Nous imposons trop de mandats sur ce que les régimes de santé doivent couvrir et sur la manière dont ils peuvent être structurés et vendus. Encore une fois, cependant, il y a de la place pour l'optimisme. Un projet de loi visant à renforcer le marché des régimes de santé associatifs, qui permet aux entreprises et aux individus du même secteur de se regrouper pour obtenir de meilleures offres d'assurance maladie, vient d'être adopté par le Sénat de Caroline du Nord avec un vote bipartite et attend maintenant une action à la Chambre.

En ce qui concerne la protection des droits de propriété, notre classement national n’est pas horrible au 20e rang. Mais les protections sont plus fortes dans nos États voisins: Caroline du Sud (2e), Tennessee (4ème), Géorgie (11ème) et Virginie (12ème). L'Assemblée générale pourrait améliorer la situation en cette session en déposant sur le bulletin de vote un amendement à la Constitution qui limiterait l'utilisation abusive d'un domaine éminent et en mettant un dernier coup au cercueil de la loi inconstitutionnelle sur la carte de l'État, qui avait privé les propriétaires de la juste compensation à laquelle ils étaient dus dans le cadre du processus de planification et de construction de routes nationales.

Je ne suis pas en faveur de l’expansion de la liberté en Caroline du Nord car je pense que les Caroliniens du Nord prennent toujours les bonnes décisions pour eux-mêmes. Nous sommes des créatures imparfaites, sujettes aux tentations et sujettes aux erreurs. Mais les politiciens ne sont pas moins imparfaits que le reste d'entre nous, pour le dire de façon charitable.

Je préfère faire confiance à la sagesse des foules, comme en témoignent les résultats des choix libres de millions de personnes au fil du temps. Nous essayons, nous nous trompons, nous apprenons les uns des autres. C’est la liberté dans la pratique. Ça marche.

John Hood est président de la John Locke Foundation, suivez-le @JohnHoodNC.

Written by yikyak