Plats instantanés et autres choses que nous nourrissons nos chiens en 2019

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3 mars 2019, 16h41 GMT

Par Dana McMahan

C'est le milieu de l'après-midi et ma truffe de Poméranie, âgée de 14 ans, aboie avec insistance dans la cuisine. Ce n'est pas son aboiement aléatoire habituel; celui-ci a un but. C'est le jour de livraison de Nom Nom Now et depuis que l'homme de FedEx a sonné à la porte, il sait qu'un nouveau stock de nourriture attendra – et il l'exige tout de suite.

Bienvenue en 2019 où même nos chiens peuvent recevoir le dîner. Et nous ne parlons pas d'un sac de croquettes dans le courrier. Nope, Truffle et notre mélange des Grandes Pyrénées, Cassius reçoit une livraison hebdomadaire juste pour eux pendant que nous testons Nom Nom Now, un nouveau service d'abonnement de produits frais pour chiens.

Et nous ne sommes pas seuls. Vous et moi pouvons recevoir des cartons de Hello Fresh ou Blue Apron, mais le nombre croissant de familles à poil n'est pas en reste, avec des entreprises en démarrage comme Nom Nom Now, YaDoggie avec ses kits de repas Instant Pot pour chiots, The Farmer's Dog, et d'autres apportant à la porte des mets d'apparence gastronomique.

En fait, selon le nouveau rapport Pet Food aux États-Unis, 14e édition, du cabinet d’études de marché Packaged Facts, la tendance numéro un cette année sur le marché est l’alimentation personnalisée pour animaux de compagnie, avec «des distributeurs et des détaillants… expérimentant ces tendances». , y compris Petco avec ses cuisines en magasin JustFoodForDogs, Purina avec sa marque personnalisée Just Just vendue en ligne et Ollie avec son partenariat avec Jet.com », indique le rapport.

“Permettre aux propriétaires d’animaux de… s’abonner à un service proposant des repas fraîchement préparés [is a way] Les commerçants d'aliments pour animaux de compagnie peuvent satisfaire le désir des propriétaires d'animaux de compagnie d'aller au-delà des croquettes standard et d'être le fer de lance de la prochaine génération d'aliments pour animaux superpremium », poursuit le rapport.

Oui, c'est certainement "au-delà" en chargeant le panier de sacs de nourriture sèche pour chiens. Comment on est venu ici? Bien sûr, la réponse facile est le marketing. Mais c'est plus complexe que ça.

La livraison d'un dîner gastronomique pour chiens est une chose

David Lummis, analyste du marché des animaux de compagnie chez Packaged Facts, qui couvre l'industrie depuis des années – documentant ce qu'il a appelé cette progression fascinante – a été pris en compte.

«Les marchés pris au piège pourraient gagner beaucoup plus d’argent en sanctionnant le comportement qu’il aurait été attribué à un fou comme un chat, il ya 15 ans», a déclaré Lummis à NBC News BETTER. «Mais il ne s’agit pas que de marketing: ils ont attrapé le ballon et ont couru avec. C'est ce genre de changement de société… tout ce sentiment d'insécurité qui a accru le besoin de compagnie des animaux de compagnie dans un monde de plus en plus incertain. ”

Les gens ont commencé à se sentir comme des animaux de compagnie «sont nos enfants; pour beaucoup de gens, ils sont tout simplement. Pourquoi ne pas dépenser de l'argent? "

Lummis souligne le 11 septembre comme un tournant décisif. "Je pense que c'est quand les changements d'attitudes et d'acceptation [began]," il a dit. Les gens ont commencé à se sentir comme des animaux de compagnie «sont nos enfants; pour beaucoup de gens, ils sont tout simplement. Pourquoi ne pas dépenser de l'argent? C'est une évolution humaine naturelle de remettre en question ce qui est important et de vouloir allouer ses ressources. "

Cash inspecte sa livraison Nom Nom Now.Dana McMahan

Le mouvement qui mènerait à la livraison d'un dîner gastronomique chez Cash and Truffle «a véritablement décollé vers 2007 quand ils ont eu les très mauvais rappels d'aliments pour animaux domestiques à cause de la mélamine», a déclaré Lummis. «Cela a attiré l'attention de tout le monde et les gens se sont dit« Oh mon Dieu, qu'est-ce que je nourris mes animaux de compagnie? Cela a provoqué une transition rapide vers les produits naturels et biologiques, qui est le moteur du marché depuis plus de 10 ans. »

Alors que les marques naturelles, auparavant uniquement disponibles dans les magasins spécialisés, commençaient à migrer vers les magasins à grande surface, «cela démontrait la faim des consommateurs pour des aliments pour animaux de compagnie de meilleure qualité», a déclaré Lummis. Pendant ce temps, les ventes en ligne «ont vraiment décollé au cours des trois à cinq dernières années. [and have] atteint cette masse critique sur le marché des animaux de compagnie. "

Mais le marché des aliments pour animaux de compagnie ne croît pas en volume, a-t-il déclaré. Sans croissance démographique suffisante pour augmenter le volume des ventes, la stratégie a été de convertir les propriétaires d’animaux en aliments à prix plus élevés. Avec tant de personnes maintenant au sommet de cette chaîne – essentiellement tous les détaillants ont un super premium, a-t-il déclaré – «quelle est la prochaine génération d'aliments haut de gamme? Ce que nous avons vu émerger sont des produits frais, principalement disponibles en ligne. "

Entrez la nourriture pour chien 2.0

La première option m'a frappé l'été dernier, lorsque Ya Doggie a sorti ses kits de repas prêts à cuire pour les chiens. S'appuyant sur notre manie collective Instant Pot, les kits sont conçus pour simplement déposer dans l'appareil et cuisiner. Soudainement, j'ai commencé à voir des annonces dans mes flux de médias sociaux pour d'autres options.

Ils n'étaient pas les premiers, cependant, a déclaré Lummis. «Fresh Pet est apparu il y a 10 ans. Ils ont eu des caisses frigorifiques à Wal-Mart. C'était le début de la tendance. Ils ont ouvert la voie.» Mais si ce n'est pas en vente sur Instagram, est-ce vraiment une chose?

Au moment où j'ai vu les publicités pour Ollie et d'autres, nous avions cuisiné pour nos chiens pendant de nombreux mois. Le passage de croquettes déjà coûteuses à des aliments frais faits maison a eu lieu lorsque les soins vétérinaires traditionnels ont échoué chez notre aîné Pom, qui avait commencé à se dégrader rapidement à cause d’une arthrite aussi débilitante qu’il ne pouvait plus déplacer. Nous sommes passés à un vétérinaire holistique qui nous a donné des recettes du "Guide complet du docteur Pitcairn sur la santé naturelle des chiens et des chats" et nous a encouragés à utiliser Truffle – et de l'argent liquide – dans la "nourriture des gens". En quelques jours, Truffle reprit son éloge chiot lui-même, sans médicaments, campant devant le poêle pour attendre le dîner tous les jours.

Mais l'ajout de deux chiens (un qui mange autant de calories que moi) à la planification des repas peut sembler fastidieux, quand on sait à quel point il est difficile de se nourrir parfois. C'est une chose d'opter pour des aliments dénués de nutrition, comme la pizza, pour nous-mêmes, mais nos chiots bien-aimés comptent sur nous pour veiller à ce que leur nourriture les maintienne en bonne santé.

C’est la raison pour laquelle nous avons finalement fait le saut vers un abonnement de mets frais lorsque l’équipe de Nom Nom Now a demandé si je voulais goûter à leur nourriture. J'ai rempli le questionnaire sur le site Web Nom Nom Now, en fournissant les détails nécessaires pour personnaliser les plans de repas de nos chiots, notamment leur âge, leur niveau d'activité et leur race (la truffe est un excès de poids de deux livres et une énergie élevée et difficile – L’argent doit gagner quelques livres). J'ai également soumis leur formulaire en ligne pour informer notre vétérinaire du changement de régime, qui l'a félicité, citant la nutritionniste certifiée du conseil qui créait les régimes et les aliments répondant aux normes de l'AAFCO.

Tout ce confort et cette qualité ont un prix

En préparant leur premier dîner, je me suis senti comme un restaurateur doit ressentir lorsque le critique se présente. L'argent notoirement tatillon pourrait-il l'essayer? Le finirait-il? Non seulement il a léché son bol plus propre que je ne l'ai jamais vu, mais il est retourné en chercher plus. Plusieurs fois. La routine se répète au petit-déjeuner et à 3 heures l'après-midi suivant, il se rend à la cuisine et regarde fixement le réfrigérateur. Il se tient maintenant près du réfrigérateur, attendant patiemment quand l'heure du dîner approche (pendant que Truffle, moins entraîné, sautille et aboie).

En fait, ils aiment tous les deux tellement que nous sommes maintenant dans une impasse. Des aliments frais et personnalisés pour les chiens livrés à votre porte ne sont pas bon marché (shocker, non?). Pouvons-nous, devrions-nous dépenser de l'argent pour continuer? Et c'est là que le marché peut rencontrer des obstacles, a déclaré Lummis.

Selon M. Lummis, l’obstacle potentiel pour ces petites entreprises en démarrage (qui concurrencent notre propre source de nourriture pour leurs ingrédients) est de développer des économies d’échelle afin de faire baisser les prix. Jusque-là, ou à moins qu'un acteur majeur comme Amazon ou Chewy.com n'entre dans le jeu, il a déclaré «ils seront dans cette fourchette de prix plus élevée, ce qui limitera leur audience».

«Je suis un grand animal de compagnie et je crois aux aliments sains», a poursuivi Lummis. Mais «pour la plupart des gens raisonnables, il y a une limite».

Faire le calcul sur la livraison de nourriture pour chien

Donc, la question pour les parents d’animaux comme moi est la suivante: qu’est-il raisonnable de dépenser pour votre animal? Julia van Broek, porte-parole de Nom Nom Now, a déclaré à NBC News BETTER que la taille moyenne de leur chien chien était d’environ 30 livres, avec un prix compris entre 33 et 45 dollars par semaine. (Cela représenterait en moyenne environ 1 200 dollars par an, par rapport au coût moyen de l’alimentation d’un chien, qui, selon Petfinder, varie entre 120 et 550 dollars par an.)

Mais ils semblent avoir trouvé un marché qui trouve cela raisonnable. Et juste qui est-ce? «Nous avons tendance à biaiser les femmes, et un grand nombre de nos clients ont plus de 40 ans, ce qui en surprend beaucoup car ils pensent que notre produit plaira principalement aux millénaires», a déclaré van Broek. «Nous avons également constaté qu'environ 65% de nos clients avaient un revenu familial inférieur à 100 000 dollars par an.»

Quant à nous, nous n’avons pas encore pris la décision de continuer le service, mais voici comment je me penche: mes chiens me procurent de la joie et me rendent plus heureux et en meilleure santé. Le moins que je puisse faire est le même pour eux. Mais je devrais peut-être renoncer à enseigner à Truffle de ne pas aboyer à la porte.

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Written by yikyak