juin 21, 2021

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Pourquoi la 3G est-elle prête à changer le jeu pour les entrepreneurs à Cuba

Temps de lecture 5 mn

Сienfuegos, Сuba: Les gens se rassemblent dans les parcs pour utiliser l'internet public. Crédit photo: Getty

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Le génie est sorti de la bouteille de rhum. La 3G est arrivée à Cuba en décembre dernier avec un regain d’optimisme quant au commerce électronique, à l’entrepreneuriat et au développement de l’économie cubaine.

«Vous ne pouvez pas surestimer la puissance de la 3G ici», me disait récemment Ariel Menendez. Il est l’un des cofondateurs de A La Mesa, un site Web et une application de réservation et de révision de restaurants à Cuba, similaires à OpenTable.

Quand je partage cette citation avec d'autres, ils se demandent ce que cela signifie. "Dans quelle mesure la 3G peut-elle changer les choses", demandent-ils. Dans un endroit où la seule option de connexion en ligne était soit dans un hôtel facturant de 10 à 20 dollars de l'heure, soit dans des parcs locaux dotés de points d'accès WiFi et des fournisseurs vendant des cartes à gratter pour quelques dollars, la réponse est grande.

Il y a un peu plus de deux ans, lors de ma dernière visite à Cuba, les gens utilisaient principalement Internet pour les médias sociaux et pour se connecter avec leur famille et leurs amis à l'étranger et les médias sociaux. Un très petit pourcentage de développeurs téléchargeait auparavant des travaux de sociétés étrangères, certains dirigés par la diaspora cubaine dans des pays comme le Canada. Ils termineraient leur travail hors ligne, puis le téléchargeraient.

La connectivité stimule l'esprit d'entreprise

Alors que l’accès a augmenté, d’abord à la fin de 2016, avec le programme pilote limité de Google, qui offrait à 2 000 foyers un accès à Internet et maintenant des données mobiles 3G, la connectivité a augmenté de façon exponentielle. Une plus grande disponibilité engendre plus d'utilisation, plus l'utilisation élargit l'application, fait remarquer Menendez.

«Nous sommes en train de googler des choses maintenant. Ce n’était pas un instinct il ya deux ans.

Mais comment un Cubain moyen peut-il se permettre les appareils et le forfait de base de 7 $ par mois avec un salaire moyen officiel d’environ 200 $ par mois? Ils ne le font pas. Comme je l'ai vu depuis mon passage sur le terrain et que de nombreuses sections locales vont partager ouvertement – tout le monde a le cul-de-sac. Tout le monde. Il n’est pas rare que des Cubains ayant les moyens d’aller se rendre aux États-Unis ou au Panama achètent des appareils électroniques et d’autres produits pour remplir des conteneurs et les envoyer par cargo à La Havane.

Les envois de fonds effectués par des amis et des membres de la famille aux États-Unis ont renversé 1,4 milliard de dollars en 2015, sans compter le soutien offert par le biais de plates-formes telles que Fonoma.com, cofondée par un Cubain parti il ​​ya plusieurs décennies. Le site facilite les paiements des amis et de la famille à l'étranger pour financer les téléphones prépayés et les comptes WiFi.

Avec plus de Cubains connectés, l’esprit d’entreprise va se développer, tant que la politique du gouvernement en matière de licences pour les entrepreneurs restera stable. Au cours des deux dernières années, les Cubains ont assisté à une volte-face bureaucratique qui s'est traduite par une réglementation plus stricte et des taxes punitives sur les entreprises prospères. À la fin de l’année dernière, à la faveur d’un renversement sans précédent, le gouvernement a renoncé à certaines de ses réformes sournoises. Ce sont les douleurs de croissance typiques d'un marché émergent qui passe d'un État socialiste à un État plus démocratique.

Malgré l'absence d'une politique réglementaire stable et conforme aux normes internationales, le nombre d'entrepreneurs à Cuba est passé de 150 000 à 500 000 entre 2010 et 2015, selon le World Policy Journal. Aujourd'hui, ce nombre est estimé à plus de 600 000.

Les principaux domaines de croissance sont les solutions aux problèmes quotidiens des Cubains. des choses comme le transport inefficace. Déjà, un sosie d'Uber a émergé.

A La Mesa a commencé comme une solution pour les touristes, offrant aux visiteurs un moyen de planifier et de réserver des restaurants avant et pendant leur voyage à Cuba. Depuis le boom touristique de 2015 et 2016, le site s'est étendu pour inclure des expériences avec les habitants, comme des cours de cuisine ou des accords de rhum et de cigares. En utilisant la Centennial Bank agréée par l'OFAC (Office of Foreign Assets Control), Menendez et ses cofondateurs permettent également au site d'accepter les paiements de l'étranger pour les amis et la famille afin d'envoyer des repas prépayés et des expériences culinaires aux Cubains. Les touristes pourront également allouer de l’argent pour financer les repas de leur restaurant pendant leur séjour dans le pays, car les cartes de crédit des États-Unis ne sont pas acceptées.

Au fur et à mesure que de plus en plus d’entreprises cubaines se connectent à Internet, les agences de marketing numérique se font de plus en plus pressantes.

Le rôle de la diaspora

Les membres de la diaspora cubaine ont toujours trouvé un moyen de soutenir ceux qui restaient chez eux – soit par le biais des envois de fonds de Western Union il y a des années, soit en engageant des développeurs et des concepteurs Web pour travailler à distance. Comme je l'ai signalé dans un article pour PBS Newshour, d'autres partenaires avec les habitants locaux aident soit à financer des petites entreprises, des maisons à louer sur Air BnB, ou par d'autres moyens. La connectivité accrue a permis aux Cubains résidant à l’étranger d’aider à la création de sites de commerce électronique, en particulier pour ceux qui vivent dans les petites villes et les zones rurales situées à l’extérieur de La Havane, avec un accès limité aux opportunités commerciales. Le développement de la 3G permettra à ces activités de s’accroître et de donner plus de sens au partage des connaissances et au mentorat de la part de Cubains vivant à l’étranger.

Le génie ne reviendra pas

Contrairement aux autres réformes, il est difficile de remettre le génie 3G dans la bouteille. Le gouvernement peut décider d’empêcher ou de ralentir les avancées numériques et mobiles, ou ordonner à la société de télécommunication gérée par l’État de relever les prix de l’accès de manière dissuasive, mais il est difficile de l’imaginer. Un résultat plus probable pour empêcher tout sentiment de trop grand changement et trop rapidement pour le gouvernement, est de poursuivre les schémas de test des réformes pour limiter et contrôler les opportunités offertes par la 3G et l’esprit d’entreprise qu’elle permettra. Pendant ce temps, de nombreux Cubains vont encore se rassembler dans des parcs pour accéder au WiFi, mais ils ne sont plus obligés de le faire.

En savoir plus sur l'entrepreneuriat à Cuba ici.

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