Pourquoi les librairies indépendantes prospèrent malgré Amazon

Le samedi précédant la Saint-Valentin, une foule nombreuse brave la froide nuit de février pour se rendre au Trident Booksellers and Café à Boston. En haut, un feu crépitant scintille sur un écran vidéo et chacune des 39 tables du café du magasin porte un livre dessus – Enchantements de Mya Spalter, Je me sens, Je me sens de l'amour – Jenna Birch – debout, avec un numéro niché dedans.

Lors de l’enregistrement, les utilisateurs sont assignés à une table et reçoivent une fiche avec une liste de noms, avec des cases à cocher oui ou non à côté. C’est un groupe ethnique diversifié d’hommes et de femmes, principalement âgés de 20 à 30 ans, qui se sont pour la plupart inscrits à cet événement, une nuit de speed dating, via un formulaire Google. Ils s'installent nerveusement et volent des regards l'un sur l'autre avant d'étudier les cartes qu'ils ont entre les mains pour voir combien de dates ils ont (plus d'hommes que de femmes inscrits, et tout le monde n'a pas une ardoise complète).

Quelques minutes s'écoulent avant qu'une voix ne parvienne au-dessus d'un interlocuteur: «Si vous n'avez pas rempli le formulaire Google, nous trouverons une date pour vous. Il serait peut-être gênant de répondre par oui ou par non à votre rendez-vous, mais je compte sur vous pour le gérer. Aussi: vous pouvez obtenir un créneau sans date, auquel cas vous pouvez prendre un verre. En fait, nous vous encourageons à boire beaucoup. »La foule rit.

C'est du speed dating dans une librairie. Trident a vendu l'événement en une semaine avec 65 billets à 15 $ chacun (y compris un bon d'achat de 5 $ pour la nourriture et les boissons). Depuis que le magasin a rouvert ses portes en août 2018 après avoir été fermé pendant six mois après un incendie, il a été mis l'accent sur le fait d'amener les gens à la porte pour vivre des expériences en direct, même en engageant un second coordinateur d'événements. Outre le speed dating, Trident propose des échanges de livres, un atelier de calligraphie appelé Sip & Script et une soirée mensuelle Self-Care Night, qui comprend des livres à colorier pour adultes et des films de bien-être. «Ces événements chargés d’émotions sont les plus courus pour nous», déclare Caitlin Kling, une des coordinatrices des événements et du marketing du magasin. Les événements aident la librairie de deux manières, dit-elle: Les gens commandent des plats et des boissons au restaurant, et le nombre de personnes parcourant les étagères du magasin est en augmentation, pas seulement pour les livres, mais aussi pour les cadeaux et les jeux.

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Il y a quelques décennies à peine, les librairies indépendantes pop-up devaient disparaître, écrasées par Barnes & Noble. (L'intrigue de You-got-got-mail datant de 1998, centrée sur la rom-com, repose sur cette même tension.) Mais aujourd'hui, c'est Barnes & Noble qui tente de survivre à l'apocalypse de la vente dirigée par Amazon.com qui détruit actuellement les centres commerciaux et les quartiers commerciaux américains Les librairies se portent bien. Selon un rapport récent de l'American Booksellers Association, le nombre de librairies indépendantes dans le pays a augmenté de 31% depuis 2009. Les ventes de livres dans les librairies indépendantes ont augmenté de 7,5% sur une base composée au cours des cinq dernières années.

personnel de virage de voie / globe

Le café chez Trident Booksellers en 2016.

La tendance est à l’augmentation du nombre d’Américains qui font des achats dans les entreprises de leurs quartiers. «Les gens qui reçoivent l'argent dépensé localement reviennent dans la communauté», a déclaré Oren Teicher, PDG de l'American Booksellers Association. Il est également utile que les éléments essentiels de la gestion d’une entreprise – systèmes d’inventaire et de comptabilité, sans parler de la sensibilisation des clients, soient devenus beaucoup moins chers, aidant ainsi les petites entreprises à concurrencer plus efficacement les grandes. Et les libraires indépendants sont bien placés pour s'adapter et répondre aux intérêts de leur communauté rapidement et de manière créative.

Une histoire improbable La librairie et le café de Plainville ont commencé à offrir aux gens la chance d'apprendre à jouer du ukulélé après qu'un enseignant local leur en ait parlé. Ce qui a commencé comme cinq étudiants est passé à 100, se réunissant dans l’espace des événements au deuxième étage du magasin (le magasin prend une partie des frais de scolarité). Certains des joueurs ont formé The Unllike Strummers, se réunissant au magasin pour jouer et parfois effectuer des mobs flash. L’espace événementiel, qui peut accueillir 200 personnes, est la sauce secrète du magasin: le soir, des événements avec les auteurs, des soirées micro ouvertes et des concours de questions-réponses. Au cours de la journée, le magasin, situé à peu près à mi-chemin entre Boston et Providence, propose des cours et des événements pour les enfants, y compris une heure du conte pour les enfants d’âge préscolaire deux fois par vendredi, lorsqu’il n’est pas proposé à la bibliothèque locale. Quand un magasin propose des activités qui profitent à la communauté, «les gens reviennent», déclare Deb Sundin, directrice générale de An Unllike Story, propriété de l'auteur Jeff Kinney de Diary of a Wimpy Kid. "Même s'ils n'achèteront peut-être pas quelque chose ce jour-là, ils penseront à vous la prochaine fois qu'ils devront acheter un livre, un cadeau ou une carte."

La librairie d'argent Licorne

Clarissa Murphy a collaboré avec Paul Swydan, propriétaire de la librairie Silver Unicorn à Acton, dans une boutique éphémère sur le thème de la romance à Somerville.

Les livres représentent encore environ 80% des ventes des librairies indépendantes, mais «ce n’est plus une activité passive: déballer les livres et attendre des clients n’est pas suffisant», dit Teicher. "Vous devez créer un lieu intéressant et captivant." Il n’est même pas nécessaire que ce lieu soit permanent. La librairie Silver Unicorn, ouverte à Acton en mars 2018, a créé cette année une librairie de romance éphémère sur le Somark’s Bow Market pour la Saint-Valentin. Le propriétaire, Paul Swydan, a réussi à créer un partenariat avec Clarissa Murphy, codirectrice de la Metro Boston Bookstore Day et amoureuse des romans d'amour, qui avait posté un message suggérant cette idée sur sa page Facebook. Pendant environ une semaine en février, le magasin proposait une panoplie de titres romantiques allant de best-sellers tels que la série Crazy Rich Asians de Kevin Kwan à des défenseurs de corset avec des titres tels que The Soldier’s Scoundrel et Duke of Pleasure. Meredith Goldstein, chroniqueur au Boston Globe Love Letters, et N.D. Galland, écrivain de Martha’s Vineyard, ont signé le magasin. Il y avait même une découpe Fabio pour inspirer les selfies des clients. "Le pop-up que je fais avec Paul illustre ce que nous pouvons faire avec une librairie indépendante qu'Amazon ne peut pas faire", déclare Murphy. «Nous sommes capables d’innovation et d’aller à tout prix pour essayer quelque chose de nouveau.» Et Swydan a déclaré que les ventes étaient suffisamment fortes pour que «nous ferons presque certainement» un autre magasin éphémère.

Imprimer Aint Dead, qui vise à créer des espaces pour célébrer la littérature par les personnes de couleur, se veut une boutique éphémère perpétuelle. Elle a été créée à la fin de 2018 à Uphams Corner, à Dorchester, par Arielle Grey et Cierra Peters, grâce à une subvention du Design Studio for Social Intervention, une organisation à but non lucratif pour les arts et le développement de Dorchester. Gray et Peters ont organisé de nombreux événements pour les auteurs et vendent des livres neufs et usagés d'auteurs de couleurs au Dudley Square Black Market et à d'autres lieux. Ils vendent également des sacs fourre-tout et des porte-clés faits à la main contenant des citations de personnes qu’ils appellent leurs «ancêtres littéraires», tels que James Baldwin et Audre Lorde (entre-temps, ils rangent des livres et des marchandises dans l’appartement Gray’s Dorchester). Leur seul emplacement permanent est Instagram. Ils ont présenté le poète Morgan Parker à un événement organisé en février par le Jamaica Plain Forum et la librairie Papercuts JP appartenant à une femme. Le 15 mars, ils se sont installés à un événement du musée des beaux-arts de la fin de la semaine, parrainé par Brookline Booksmith. de leur sélection de livre.

«Ce qui est le plus gratifiant, c’est de voir des jeunes de couleur sortir de notre table avec une brassée de livres», explique Gray, pour un prix inférieur à celui qu’il en coûterait pour acheter de nouveaux livres.

Un autre type de cause a été un tirage au sort pour Brookline Booksmith. Lorsque le président Trump a annoncé son interdiction de voyager en janvier 2017, il a créé une vitrine présentant des écrivains de chacun des sept pays nommés, attirant ainsi une attention considérable sur les médias sociaux. Shuchi Saraswat, l’un des acheteurs de livres du magasin, a conservé la vitrine et a eu l’idée de créer une série de littérature transnationale, qui présente trois fois par mois un auteur international en conversation à propos de son travail.

Saraswat dit que grâce à sa cohérence, la série aide les gens à contrer le cycle de «nous voyons quelque chose dans l'actualité. Nous le partageons, nous nous effondrons, puis quelque chose d'autre se présente et nous reprenons le cycle. »La série a développé un suivi régulier et a contribué à donner de la visibilité aux petits auteurs de presse. La copropriétaire de Brookline Booksmith, Lisa Gozashti, considère ces événements comme un investissement à long terme, permettant au magasin d’accroître sa valeur pour la communauté.

Papercuts J.P.

Papercuts J.P. a un petit espace mais se connecte avec d'autres organisations communautaires pour organiser des événements.

Lors de l’annonce de l’interdiction de voyage de Trump, Josh Cook, directeur du marketing chez Porter Square Books, s’était inspiré de l’exposé de l’écrivain et critique social Roxane Gay lors du Winter Institute de l’American Booksellers Association. Gay a exhorté son public d'environ 600 personnes à aborder «le problème de la diversité» dans l'édition. Il a répondu en lançant plusieurs initiatives: Be the Change, une réunion d'activisme politique qui se réunit un dimanche, la plupart des mois; un Reader Prom, où les participants ont apporté des livres à donner à un refuge pour sans-abri de Harvard Square; un readathon nocturne pour collecter des fonds pour l'alphabétisation; et un programme Writers in Residence destiné aux écrivains de «communautés marginalisées». «Nous sommes un lieu de livres et les livres sont intrinsèquement politiques», a déclaré Cook.

Il y a bien sûr beaucoup d’événements à Brookline Booksmith et Porter Square Books qui ne sont pas politiques. Les deux organisent des lectures d'auteurs, des clubs de lecture et d'autres produits de première nécessité dans les librairies. Mais Cook dit que les librairies jouent plusieurs rôles. «Nous avons toujours pensé à nous-mêmes comme une ressource pour la communauté – que ce soit« je veux réparer ma plomberie »ou« je veux rendre le monde meilleur ».

Ou même trouver une date. De retour chez Trident Booksellers, une liste de lecture planifiée est abandonnée car la salle vibre fort avec les conversations. Les couples assis à la table terminent la dernière de leurs rendez-vous de cinq minutes, la plupart commençant par «Que lis-tu maintenant?» Les gens déposent leurs questionnaires remplis dans un bac en métal à la porte et les sortent – la librairie leur dira quoi que ce soit. eux s'ils ont fait des allumettes. Un couple à l'arrière s'attarde après cinq minutes. Ils feuilletent un livre sur la table en riant. À l’autre bout du café, un groupe de femmes célibataires qui se sont rencontrées lors de l’événement a décidé de se rendre au restaurant situé au rez-de-chaussée pour prendre un verre.

Un participant, Tim Devine, 23 ans, a déclaré qu'il s'agissait de son deuxième événement Trident. Il aime que la librairie mette en place des moyens expérientiels à faibles enjeux permettant aux gens de se connecter dans une ville connue pour sa réserve.

"Même si cela ne crée pas de communauté", dit-il, "cela encourage un peu de fantaisie, ce qui est difficile à trouver dans un lieu social."

Alysia Abbott est écrivain à Cambridge. Envoyez vos commentaires à [email protected] Recevez tous les dimanches les meilleurs articles et nouvelles du magazine primés dans votre boîte de réception électronique. Inscrivez-vous ici.

Written by yikyak