mars 2, 2021

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Pourquoi les projets de grossesse de Meghan Markle et du prince Harry sont-ils si remarquables?

Temps de lecture 17 mn

Ben Stansall / AFP / Getty Images

Le 11 avril, Buckingham Palace a publié une déclaration au nom du prince Harry et de Meghan Markle, duc et de la duchesse de Sussex. La note a remercié les sympathisants, mais s'est ensuite mise au travail: «Leurs Altesses Royales ont pris la décision personnelle de garder les plans entourant l'arrivée de leur bébé privé. Le duc et la duchesse ont hâte de partager cette nouvelle excitante avec tout le monde une fois qu'ils auront eu l'occasion de célébrer leur vie privée en tant que nouvelle famille. »Pour la première fois en 42 ans, un bébé royal emmailloté ne serait pas défilé sur les marches du L’aile Lindo de l’Hôpital St. Mary, dont l’entrée a été décrite par le New York Times l’année dernière, comme «la porte la plus regardée au monde».

«À moins d'avoir une piscine d'accouchement dans le palais de Kensington et de faire voler une volée de cigognes, c'est dans le livre: avoir le bébé au Lindo, c'est ce qu'ils font», Ken Wharfe, ancien garde du corps de Lady Diana, Prince William et Prince Harry, a déjà dit aux gens. "Ils ne changeront rien." Il semblerait que la presse britannique soit aussi sûre d’elle; quand ils ont appris le bouleversement prévu, ils n'étaient pas heureux. Après tout, le contenu royal pour bébé signifie beaucoup d’argent.

"Meghan, vous ne pouvez pas prétendre à la" vie privée "après votre fête de naissance et votre mariage pour lesquels NOUS avons déboursé 30 millions de £," lit-on dans le titre de Sun, Lauren Clark. «Etre royal n’est pas un travail à temps partiel.» En attendant, les non-journalistes sont également furieux, certains réclamant un «Megxit. 'Bien que beaucoup de gens – surtout les femmes et plus particulièrement les mères – aient applaudi la décision du duc et de la duchesse, il était clair que d’autres se sentaient trompés. Pour eux, Meghan a peut-être abandonné sa carrière d'actrice, mais on s'attend toujours à ce qu'elle joue un rôle. Tout cela au nom de la tradition.

Ironiquement, si Meghan a effectivement une naissance à la maison, elle perpétuerait une tradition beaucoup plus établie; L’hôpital St. Mary’s est un lieu de naissance royal depuis quatre décennies, et n’est composé que de trois mères de la monarchie: la princesse Anne, la princesse Diana et Kate Middleton, la duchesse actuelle de Cambridge. Ce n’est pas une pratique de longue date pour une institution qui existe depuis 1066!

On ne peut nier que les événements de la vie de la famille royale ne sont pas uniquement des repères personnels pour les individus. Au fil du temps, ces moments sont devenus des rituels sociaux partagés avec le grand public. (Ou peut-être sont-ils simplement, pour le meilleur ou pour le pire, des distractions que nous accueillons dans nos vies – un répit de la banalité ou plus pressante.) Et réfléchissez à ce qui rend une personne royale. Ce doit être soit par le mariage – comme c'est le cas avec Meghan – ou par la naissance et les lignées. Le système est peut-être archaïque, mais l'obsession des grossesses royales est logique à un certain niveau. Les bébés sont la clé de la préservation de la monarchie.

On pourrait soutenir que les citoyens britanniques méritent ce premier aperçu du futur héritier potentiel du pays. Mais Baby Sussex sera septième du trône et pourrait même ne pas remporter un titre royal. Il y a aussi le cirque médiatique à considérer; comme la séance de photos de l’aile Lindo est devenue une convention au fil des ans, elle est également devenue de plus en plus lourde. Ce qui vous attend devant la porte est une présentation Pride Rock, avec moins de girafes et de zèbres et plus d’échelles montées, de caméras à cliquetis et de poupées à la chair de poule. Le chroniqueur du quotidien Daily Mail, Jan Moir, a qualifié cette expérience d '«orgie britannique totalement foutue de banderoles, de bouchons en liège et de bottines tricotées». Définitivement appropriée au nouveau-né.

Ironiquement, si Meghan a effectivement une naissance à la maison, elle perpétuerait une tradition bien plus ancienne.

Depuis que Meghan est entrée dans la sphère royale, on lui a attribué d'innombrables récits qui couvrent toute la gamme. Certaines ont été négatives – l’histoire d’une grimpeuse sociale, une diva exigeante, «Princesse Pushy» -, tandis que d’autres sont plus positives: c’est la princesse noire bien-aimée, une Cendrillon des temps modernes, le modernisateur et le sauveur sans prétention de la monarchie. Elle est devenue l'héroïne de la marque de fabrique d'un conte de fées opposant: une histoire d'amour transatlantique entre un yank et un britannique, un roturier et un prince, une femme noire biraciale et un homme blanc.

Et avec cette grossesse, les contes continuent à tourner. Elle est un démolisseur de palais, la duchesse de la duperie, une menace pour la monarchie. Même les admirateurs ont projeté sa signification pour son retrait de la séance de photos de Lindo Wing; Hannah Fearn of the Independent, par exemple, a salué la décision de Meghan concernant l’accouchement comme un aveu que «donner la vie n’est pas facile». Même si le principe est vrai (la grossesse est difficile), cette interprétation n’est pas nécessairement exacte; Meghan n'a probablement pas envie de mettre des collants et de saluer les caméras plusieurs heures après avoir poussé un être humain hors de son corps, mais ce n'est peut-être pas la principale raison de garder la naissance à l'abri des regards. La vérité est que nous ne connaissons pas la vérité de Meghan, et son engagement envers sa vie privée l’assure.

Et tandis que le refus de Meghan d’assister à une représentation postnatale immédiate a été qualifié de refus du protocole royal, la pression semble mal orientée. Est-ce vraiment une question de tradition? Ou plutôt un sentiment de droit et de propriété sur la vie et le corps de Meghan? Que peuvent faire les Sussex pour réorienter les rôles rigides dont ils ont hérité?

Tim Graham / Getty Images

Princesse Diana, Prince William et Prince Harry.

La décision de Harry et Meghan de ne pas tenir compte de leur plan d’accouchement ne devrait pas être aussi choquante. Le couple a toujours été notoirement privé. Leur cour a commencé clandestinement – des rendez-vous secrets entre Londres et Toronto et une escapade romantique au Botswana. Quand la nouvelle a été informée de la relation interraciale et internationale, la presse a sauté. En conséquence, le prince a publié aux médias une déclaration sans précédent et sévère concernant leur traitement de Meghan, qui comprenait des actes de diffamation liés à des actes racistes et sexistes ainsi que le harcèlement dont elle et sa famille étaient victimes. «Ce n’est pas un jeu, c’est sa vie et la sienne», lit-on dans le mémo. Le prince Harry ne jouait pas.

Le dédain du prince Harry à l’égard de la presse tabloïde britannique se préparait depuis bien avant la couverture de Meghan. Sa mère, la princesse Diana, a été tuée dans un accident de voiture dans le tunnel du Pont de l’Alma alors qu’elle tentait d’échapper aux paparazzi. Duncan Larcombe, auteur et ancien rédacteur royal du Sun, a écrit l’an dernier: «Dans l’esprit de Harry, c’est la presse qui a tué sa mère. Je le sais parce qu’il m’a dit cela plusieurs fois en privé.

Les Sussex ont laissé peu de presse à leur mariage – apparemment quatre photojournalistes à l’extérieur de la chapelle et un journaliste à l'intérieur – et ont depuis déménagé de Londres au Frogmore Cottage de Windsor, pour "plus d'espace et plus d'intimité", selon une source de Vanity Fair. Mais leurs efforts pour maintenir la presse à bout de bras n’ont fait que beaucoup, en particulier pour protéger Meghan, la personne la plus google de 2018.

Le dédain du prince Harry à l’égard de la presse tabloïde britannique se préparait depuis bien avant la couverture de Meghan.

George Clooney, un ami et invité de mariage des Sussex, a déclaré au magazine australien Who: «Elle a été poursuivie, diffamée et poursuivie de la même manière que Diana et c'est son histoire qui se répète.» Et Oprah Winfrey, qui co-crée un documentaire sur la santé mentale série avec Prince Harry, a également défendu Meghan sur CBS ce matin plus tôt ce mois-ci: «Si les gens la connaissaient vraiment, ils sauraient qu’elle est non seulement tout ce que nous la percevons – gracieuse et dynamique pour occuper ce poste – mais elle a juste un cœur merveilleux, chaleureux, généreux et aimant. Je vois toute la presse folle autour d’elle, et je pense que c’est vraiment injuste. "

La curiosité peut rapidement basculer dans la cruauté, et la réaction des journalistes royaux à la décision de Meghan en est la preuve. Le désarroi pour une attente non satisfaite est une chose, mais la fureur montrée semble indiquer quelque chose de plus vicieux: une licence obtenue de manière erronée mais de longue date sur le corps d’une femme. Et le tollé est amplifié par le fait que Meghan est un Américain biracial et encore considéré par certains comme un outsider (en d’autres termes, indigne).

Il y a une douce ironie dans le retrait temporaire de Meghan de la sphère publique; bien qu’elle soit constamment critiquée pour attirer l’attention, elle suscite maintenant un tollé parce qu’elle est trop privée. Mais il y a aussi quelque chose de particulièrement discret et particulièrement puissant dans le fait que Meghan prenne sa grossesse entre ses mains, indépendamment de la pression extérieure. Baby Sussex sera le premier bébé biracial (reconnu publiquement) né dans la monarchie britannique. Historiquement, le public britannique a revendiqué, de manière très différente, la possession de corps noirs et bruns, ainsi que la vie de membres de la famille royale. La décision de Meghan de gérer la grossesse à sa guise, en accordant la priorité au bien-être de son enfant – tout en occupant ces rôles et identités complexes – est particulièrement significative et sans précédent.

Non seulement une femme biraciale originaire d’Amérique – un pays où les femmes noires ont trois à quatre fois plus de risques de mourir pendant la grossesse ou l’accouchement que les femmes blanches – (espérons-le) bénéficiera du confort et de l’environnement qu’elle souhaite lors de l’accouchement, mais elle refuse le même traitement. rôle de spectacle, de surhumain, qui lui a été assigné.

La controverse autour du plan de naissance n’était pas la première fois que le comportement de Meghan en tant que future maman était mis en doute. Elle a eu la honte d'être trop grosse et de se cajoler le ventre («Nous l'avons, vous êtes enceinte!»). Et puis, il y a les théories du complot engendrées par les trolls selon lesquelles la duchesse fait semblant de tomber enceinte, attachée à un Moonbump pour la myriade d’engagements sociaux auxquels elle est supposée participer.

La famille royale est sous surveillance constante et leurs grossesses ne font pas exception. Les tabloïdes ont un jour surnommé Sarah Ferguson «la Duchesse de Porc» en raison de son gain de poids pendant la grossesse, tandis que Kate Middleton, toujours très svelte, était accusée de se tromper de grossesse (sa maigreur était en partie due à de graves nausées matinales). Et Meghan a été la cible de beaucoup plus de vitriol et d'allégations d'irrégularités. Elle a peut-être abandonné sa carrière d'actrice, mais on s'attend toujours à ce qu'elle se produise.

L’idée que la grossesse double en tant que spectacle public n’est pas vraiment nouvelle. Le rebond d'un bébé post-bébé est devenu un sport extrême et compétitif. Nous glorifions la lueur des futures mères en dépit des nausées matinales, de la fatigue et du gonflement qu'elles peuvent éprouver simultanément. Pendant ce temps, la prolifération de mères Instagram qui promeuvent une vie de famille parfaite n’alimente pas seulement une industrie en plein essor des produits pour bébés, mais fournit également des modèles de maternité ambitieux, bien que peu réalistes.

L'accent est encore plus intense sur les célébrités qui attendent. Les termes «étalage» et «bébé bosse» se retrouvent souvent dans les titres liés à la grossesse, et les futures mères sont un fourrage lucratif pour vendre des magazines. Comme l’a écrit Anne Helen Petersen en 2017, les «grossesses mignonnes» sont devenues «l’un des principaux modes de publicité des célébrités».

Chris Jackson / Getty Images

Mais à un niveau plus profond, la façon dont nous voyons les célébrités enceintes exige une réflexion personnelle de la part de la société. Nous avons transformé la grossesse en un état policé. Renée Ann Cramer, spécialiste du droit et écrivain, écrit: «Quand nous regardons la célébrité enceinte, nous pouvons voir comment notre culture juge quels corps sont acceptables et souhaitables – quelles performances féminines et la grossesse est considérée comme idéale. »Et tandis que nous observons la duchesse de Sussex enceinte, nous voyons quelles performances de la royauté et de la race sont considérées comme idéales, ou tout simplement acceptables.

Meghan est loin d'être le premier personnage public à préférer un processus de livraison discret. Cardi B a nié être enceinte pendant des mois et a ensuite expliqué son raisonnement en ces termes: «Les gens ont tellement soif de scruter et d’essayer de détruire quelque chose qu’ils supposent. [sic] être une bénédiction. »Des célébrités comme Adèle ont ouvertement demandé la protection de leur vie privée pendant leur grossesse, tandis que d’autres, comme Eva Mendes et Alexis Bledel, se sont montrées plus furtives, se retirant du regard du public. Pendant ce temps, Kylie Jenner s'est retirée des projecteurs et a ensuite présenté sa grossesse selon ses propres termes (certes négociables), un peu comme Meghan semble l'espérer. L’isolement que nous nous imposons est presque un geste rétro. la grossesse était autrefois considérée comme une affaire de silence, à ne pas être vue.

Mais maintenant, au lieu de garder une naissance privée pour des raisons de convenance, c’est devenu une décision, un choix. Et lorsque, comme le souligne Cramer, la surveillance du corps de la femme enceinte semble coïncider avec une plus grande appropriation publique de celui-ci (ce qui peut avoir des conséquences socio-juridiques sur la gouvernance des droits des femmes), la tendance à la perte de vue signifie être plus en contrôle et exigeant de la dignité. L'absence devient une déclaration en soi.

«En un sens, son rôle public est un travail», déclare Lauren Smith Brody, auteure du Cinquième trimestre. «Alors elle dit:« Je ne travaille pas quand mon enfant a 1 jour. »C’est un déménagement qui établit une frontière au nom de toutes les mères qui travaillent, royales ou non. La priorité accordée par Meghan à son bien-être à sa popularité envoie un signal clair, même si être royal est considéré comme un travail permanent.

@Sussexroyal a été lancé plus tôt ce mois-ci – le compte Instagram officiel du duc et de la duchesse de Sussex. Le compte a rassemblé plus d'un million d'adeptes en moins de six heures, établissant un record du monde Guinness pour ce jalon. À l'heure actuelle, plus de 5 millions d'utilisateurs suivent le test.

Les affaires du couple étaient auparavant tombées sous l’égide de @kensingtonroyal, du prince William et de la page officielle de la duchesse Kate Middleton (les Sussex ont depuis été retirés de la description du compte). Le prince Harry et Meghan avaient déjà commencé à (ré) entrer dans le paysage des médias sociaux de manière subtile – l'année dernière, le palais de Kensington avait occasionnellement crédité la photo à la duchesse ou duc de Sussex – mais le lancement d'un compte personnel indique un net changement.

Il est à craindre que cette nouvelle incursion dans les médias sociaux ne soit trop parfaite. "Si [Harry and Meghan] n'arrêtez pas de couper les tabloïds, ne vous étonnez pas si les images toujours plus soignées qui nous restent sont tout simplement fades », écrit Ruth Graham de Slate. Cependant, bien que le couple choisisse probablement des photos avec soin et maintienne un certain niveau de présentation de soi – tout comme la plupart des utilisateurs d’Instagram -, il a déjà montré un changement par rapport aux autres comptes royaux de médias sociaux.

Contrairement au clan Cambridge – dont la photo de profil est un portrait de famille sain et automnal – le duc et la duchesse de Sussex ont un logo: une cursive, un H et un M, surmontée d’une couronne. Ils ont décidé de quitter leur poste inaugural en tant que «Harry & Meghan» – établissant ainsi une base de prénom décontractée avec leurs suiveurs -, tandis que d'autres membres de la famille royale utilisent leurs titres dans des publications sur les réseaux sociaux. Et certains travaux de détective suggèrent que Meghan elle-même pourrait gérer le compte; une partie de sa formulation a favorisé certaines orthographes et termes américains (par exemple, couches au lieu de couches).

En substance, @sussexroyal semble plus personnel et plus stylisé, reflétant l’esprit général du couple qui jusqu’à présent a été apprécié par le public. Et il affiche leurs médias sociaux et avertis en marketing. Entre le Tig – l’ancien blog lifestyle de Meghan – et son Instagram personnel, aujourd'hui disparu, Meghan a eu une fois une présence en ligne prolifique remplie de matériel d’influence prototypique. (Et malgré la fermeture de ses anciens points de vente en ligne dans le cadre de sa préparation pour princesse, le New York Times a suggéré l'année dernière que Meghan pourrait être le «plus grand influenceur de tous».) Pendant ce temps, Harry a joué un rôle déterminant dans la modernisation de la monarchie par ses fiançailles. dans des documentaires, des interviews franches sur la santé mentale (la sienne et en général), et le casting de sa grand-mère, ainsi que des Obamas, dans une vidéo promotionnelle pour les Jeux Invictus.

Leur stratégie de relations publiques est intelligente. Cela les maintient quelque peu reliables et accessibles – Instagram est le réseau social à la croissance la plus rapide, yada yada – et c’est pratique aussi; Système de sonorisation moins formel que les communiqués de presse royaux classiques, il a récemment permis au couple de rediriger l’argent des bébés vers quatre œuvres de bienfaisance de son choix. Mais si leur approche dépasse les anciennes limites restrictives, elle en établit également des saines, permettant au couple de contourner les médias, auxquels ils n’ont aucune obligation réelle ni aucune raison de faire confiance; la relation entre le tabloïd et la monarchie en particulier a été beaucoup plus parasitaire que symbiotique. A l'avenir, les journalistes royaux continueront peut-être à couvrir le couple de manière moins flatteuse, mais les Sussex ont désormais un impératif moindre. Pourquoi récompenser un mauvais comportement?

À la fin du mois de février dernier, Beyoncé – la souveraine régnante des États-Unis – a publié une photo d'elle-même et de son mari Jay-Z. Imitant un moment emblématique de la vidéo musicale «Apeshit» située au Louvre des Carters, le duo se tenait fièrement devant un portrait majestueux, teinté de sépia, de la duchesse de Sussex, un diadème lustré posé sur sa tête et son cou drapé perles. A côté de la photo, un message: «En l'honneur du Mois de l'histoire des Noirs, nous nous prosternons devant l'un de nos Monas mélanés. Félicitations pour votre grossesse! Nous vous souhaitons beaucoup de joie. "

Comparer Meghan à la Mona Lisa convient à merveille. Il y a un air de mystère autour d’elle, sans oublier une obsession croissante pour son sourire. Les deux sont devenus une chose à voir – parmi les visages les plus reconnaissables du monde – et sont devenus absurdement célèbres en grande partie par hasard. La Mona Lisa a été propulsée vers la gloire en raison d'un vol d'artiste centenaire, alors que Meghan est tombée amoureuse du célibataire le plus éligible du monde à l'époque. Et, quelle que soit la vérité, Meghan est également devenue une toile sur laquelle des histoires sont peintes.

Le fait que Meghan affirme son droit à la vie privée, à ce qu'elle soit parent, et à nouer le dialogue avec ses adeptes lui permet directement de briser l'écosystème du tabloïd sur lequel elle compte se nourrir – un écosystème qui, en grande partie, ne lui a que nui et sa famille. Et en faisant tout cela, elle coupe les récits qui lui sont assignés et choisit les siens.

Peut-être que Meghan ne veut pas que le public la connaisse, ou elle pense que son statut et son rôle attribué le rendent impossible. Peut-être que @sussexroyal sera sa façon d’essayer, elle et son mari. Quoi qu’il en soit, ils s’éloignent clairement des règles rigides de la conduite royale et de l’autodétermination – peut-être le seul luxe jamais vraiment accordé à la monarchie britannique. En ce qui concerne la famille royale – et peut-être, à l'ère de la confidentialité précaire de notre vie numérique, tous les autres aussi – la confidentialité devient un privilège.

Lorsque Sussexroyal est né, un mois avant l'arrivée prévue de Baby Sussex, son premier article contenait un diaporama de nombreuses photos, une rotation dynamique de poignées de main et de câlins, ainsi qu'un éléphant pour faire bonne mesure. La dernière diapositive – une photo du duc et de la duchesse se tenant sur le balcon du Grand Pacific Hotel à Fidji – était peut-être la plus frappante.

D'autres images de cette journée, capturées par la presse, montrent le jeune couple, faisant face à la foule des fans et des photographes, agitant comme les grands-parents d'Harry. Cependant, l’image que les Sussex choisissent de partager à partir de ce moment est un changement radical par rapport au portrait historique de la Reine et un instantané en noir et blanc qui rappelle davantage leur première carte de Noël en tant que couple marié. Sur cette photo, le duc et la duchesse se tenaient l'un contre l'autre lors de la réception de leur mariage, dos à la caméra, mais avec le lac Frogmore à l'arrière-plan au lieu d'un océan de gens, un feu d'artifice au lieu d'un appareil photo clignotant. Dans les deux cas, ils nous poussent tous à changer notre regard collectif. Nous voyons ce qu’ils voient et seulement s’ils le souhaitent. ●

Sandi Rankaduwa est un écrivain, humoriste et cinéaste canadien et sri-lankais qui a écrit pour Believer, BuzzFeed Reader et Rolling Stone. Fellow de BuzzFeed, écrivain émergente en 2018, elle partage maintenant son temps entre Brooklyn et Halifax.

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