Prisma Labs lève 6 M $ pour son approche de l'édition visuelle basée sur l'IA – TechCrunch

Tu te souviens de Prisma? L’équipe basée à Moscou derrière l’application, qui a suscité un engouement pour le transfert de style en 2016, a collecté une série A de 6 millions de dollars, dirigée par la société de capital-risque Haxus, spécialisée dans l’intelligence artificielle et au stade initial.

Alors que l'un des co-fondateurs de Prisma avait quitté l'entreprise au milieu de l'année dernière, avec quelques membres de son équipe, il travaillait à la création d'une nouvelle application sociale – le Capture encore inédit de Capture – le co-fondateur, Andrey Usoltsev, est resté. continuer à développer Prisma Labs et à assumer le rôle de PDG.

Le financement de la série A servira à élargir l’équipe de 21 personnes de Prisma et à étendre l’activité en investissant dans le marketing pour faire en sorte que les offres d’abonnement premium de ses applications soient davantage utilisées. Ceux-ci comprennent une couche d'abonnement pour son application éponyme qui donne aux utilisateurs l'accès à des styles non disponibles dans la version gratuite.

«Nous allons grandir rapidement. Nous allons doubler notre équipe cette année et mettre en place un budget marketing impressionnant », a déclaré Usoltsev.

À la fin de l’année dernière, l’équipe a lancé une nouvelle application de retouche d’art libre, appelée Lensa, dans l’espoir de conquérir une part du marché des filtres de beauté et du montage photo. Leur solution consistait à utiliser l'IA pour maîtriser les réglages automatiques (lissage du teint, blanchiment des dents, éclaircissement des yeux, etc.) au toucher du bouton de l'appareil photo intégré à l'application, comme par technomagic.

Leur argument pour le retoucheur de selfie est une amélioration «naturelle». Et Prisma affirme avoir constaté des taux de rétention «très élevés» pour Lensa, qui s'apparentent davantage à un réseau social collant qu'un logiciel de retouche photo.

Ils soutiennent que les algorithmes d’apprentissage automatique à retouche faciale de l’application ont tiré parti des nombreuses données accumulées par les millions d’utilisateurs de Prisma qui se soumettent à un selfie. Et bien que les applications concurrentes prétendent améliorer l'apparence des selfies, les retouches de Lensa, basées sur l'IA, offrent – en un coup d'œil – des résultats moins bruts / plus plausibles que de nombreuses applications «filtres de beauté» gimmicky vantant également l'édition sur la réalité marchandises.

«Il y a de la concurrence [for selfie retouching] et nous pensons que c’est bon parce que cela montre la taille du marché », déclare Usoltsev. "C'est énorme. Des millions de personnes utilisent des applications comme Facetune et notre avantage est que nous disposons d'une excellente équipe technique, d'une équipe de recherche et de développement qui crée la meilleure technologie sur le marché dans certains domaines… qui a formé le bâtiment Prisma.

«Nous nous concentrons sur la qualité et l’aspect naturel des résultats. Et certaines applications sur le marché ne prêtaient pas l’attention nécessaire à ces deux choses. Nous allons nous concentrer sur cela. Nous ne sommes pas les premiers dans cet espace, mais nous allons être les meilleurs dans cet espace. ”

«L'automatisation est la clé», ajoute-t-il. «Nous pouvons maintenant fournir aux utilisateurs un nouveau type de produit, un nouveau type d'éditeurs de photos et de vidéos qui automatisent la routine et nécessitent moins d'effort de la part de l'utilisateur pour obtenir des résultats impressionnants.»

Selon Usoltsev, Lensa, qui a démarré en décembre avec une offre d’abonnement immédiate, compte maintenant plus de 100 000 utilisateurs – bien qu’il n’ait pas encore de sous-produits payants.

Les débuts de la base d'utilisateurs inclinent les femmes et les jeunes – sans, selon Usoltsev, que Prisma ne fasse de ciblage déclaré – le groupe principal est constitué de femmes âgées de 18 à 24 ans, ce qui n'est pas surprenant pour une application de selfie embellissante.

«Le produit n'est pas viral, comme Prisma, et la plupart des utilisateurs sont acquis auprès de sources payantes, telles que des publicités Facebook, etc. Nous contrôlons fortement le nombre d’utilisateurs que nous avons acquis et le produit n’est plus prêt pour l’échelle réelle », poursuit-il, soulignant qu’ils sont en train de peaufiner l’application pour étendre les fonctionnalités et améliorer l’ajustement du marché des produits.

Ils jouent également avec le modèle commercial, l’offre initiale d’abonnement se sentant un peu décevant par rapport aux modifications gratuites basées sur l’IA. (Vous pouvez lire notre premier regard sur Lensa ici.)

"Pour le moment, nous sommes sur le point de commencer à l'adapter", ajoute-t-il. «Nous avons besoin de quelques versions supplémentaires pour être prêts à 100%, puis nous commençons la mise à l'échelle.

«Nous allons élargir la gamme de fonctionnalités. Nous allons ajouter une fonctionnalité vidéo car notre fonctionnalité principale – la retouche – fonctionne en temps réel et nous l’avons testée même en diffusion en direct et elle fonctionne bien. Nous travaillons à l'optimiser encore plus, à travailler plus vite et avec une meilleure qualité. "

La proposition de Lensa consiste également à peaufiner ses réglages automatiques en déterminant les meilleurs paramètres pour les facteurs influençant le portrait, tels que l'exposition, le contraste, les rehauts et les ombres. «Pour chaque ajustement, nous utilisons un réseau de neurones», note-t-il. “Ils travaillent ensemble… pour trouver le meilleur résultat de sortie.”

Prisma monétise également son application originale, qui a capturé près de 70 millions de téléchargements en 2016, et Usoltsev a déclaré qu’elle s’appuyait toujours sur des téléchargements organiques / viraux plutôt que sur une promotion active, tirant parti de la longue queue virale de l'engouement Prisma.

Prisma compte désormais plus de 100 000 abonnés payants, bien qu'ils n'échappent pas à l'utilisation active, à part dire que cela se chiffre en millions. (En 2017, ils signalaient une utilisation mensuelle active de l'application d'environ 10 millions de dollars.) Une sous-offre premium a été activée dans Prisma en janvier 2018.

«Le public payant est en réalité diversifié. Le groupe principal par âge, je pense que ce sont les 24-35 ans. Et les hommes et les femmes ont à peu près la même proportion », ajoute-t-il.

Le lancement de Lensa l’année dernière, malgré un changement de cap sur b2b, après que l’engouement pour le transfert de style qui avait alimenté la viralité de son application homonyme en 2016 soit apparu sur le point d’être complètement détruit (et même cloné).

Le plan, tel qu'il était en 2017, consistait pour Prisma Labs à proposer un SDK pour les effets basés sur la vision par ordinateur que les développeurs pourraient utiliser pour améliorer leurs propres applications. Mais l’équipe a gardé la main dans l’espace consommateur en maintenant ses applications comme un terrain d’essai. Une décision qui les met en place pour ce qui ressemble maintenant à un pivot complètement inversé vers le consommateur.

Usoltsev nous dit que le commutateur b2b précédent était «principalement» à la demande des investisseurs de Prisma – et que l’ensemble de l’équipe n’en voulait pas plus.

Ils sont ravis de retrouver leurs racines de consommateurs, ajoute-t-il.

"Cela ne correspond pas vraiment à l'expérience de notre équipe et à l'ADN de notre société", ajoute-t-il à propos de la phase b2b. «Mais dans le processus, nous avons compris que ce n’était pas ce que nous voulions faire. Nous avons eu l'idée du nouveau produit dans le processus et avons proposé une vision plus large pour l'ensemble de la société et ce que nous voulons faire.

"L'équipe principale était entièrement axée sur les produits de consommation et b2b n'était pas du tout considéré comme un sujet intéressant."

Alors, qu’en est-il de l’avenir, alors que l’équipe pense à d’autres fonctionnalités et / ou applications grand public qu’elle voudra peut-être lancer cette année?

«En ce moment, nous pensons beaucoup à la vidéo», dit-il. «La vidéo occupe actuellement une place de plus en plus rapide et nous voyons beaucoup de nouvelles applications qui se développent sur le marché – comme TikTok – qui se développent de manière insane et basée sur la vidéo. Et nous allons fournir aux utilisateurs des outils automatisés pour améliorer leurs vidéos.

«Les vidéos sont plus compliquées à éditer que les photos car elles nécessitent plus de compétences… pour apprendre à les éditer. Et si votre clip dure plus d’une minute, il est si difficile de le créer car le montage peut être un processus fastidieux et plus la vidéo est longue, plus le processus est compliqué. Nous allons donc résoudre ce problème et fournir aux utilisateurs des outils automatisés pour les aider à créer de superbes vidéos rapidement et sans effort, ou le moins possible. "

Le montage vidéo automatique activé par l'intelligence artificielle sera «probablement» une application autonome, a-t-il déclaré, plutôt qu'une fonctionnalité intégrée à l'une des applications existantes de Prisma. Mais bon, surveillez cet espace.

Ce rapport a été mis à jour avec une correction après que la société nous a indiqué à tort que la relance pour la série A était de 6 M €; c'est 6 M $

Par yikyak