mai 11, 2021

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Rencontre avec le pilote noir enseignant aux enfants à voler

Temps de lecture 3 mn

La peur de l'avion (aviophobie) empêche de nombreuses personnes de voyager. Selon l’Institut national de la santé mentale, environ 6,5% de la population américaine a peur de prendre l’avion et 25% d’anxiété.

Raymond Smith, fondateur de R.E.P. (Redéfinir, responsabiliser et préparer) U NYC, une agence à but non lucratif qui propose des programmes éducatifs gratuits aux jeunes défavorisés de la région de New York, était l'une de ces personnes jusqu'à ce qu'un changement de carrière imprévisible l'oblige à sortir de sa zone de confort et membre d’équipage en vol d’une grande compagnie aérienne, et surmonte finalement sa peur de voler. Cela a également suscité son intérêt pour entrer dans le cockpit et apprendre à voler.

"Après avoir surmonté ma peur de voler et vu les pilotes au travail, je me suis dit:" Je peux le faire! ", A déclaré Smith. «J'ai demandé à certains pilotes quels devraient être mes premiers pas pour devenir pilote. Ils ont dit partir en vol découverte et s'habituer à être dans un petit avion. J'ai fait deux vols de découverte et la première fois, j'ai eu très peur. Mais à travers tout cela, j’ai commencé à chercher des écoles de pilotage pour commencer la formation »,

L'ambition peut vous aider à surmonter la peur

Quelques mois plus tard, Smith consacre 105 heures aux Poconos, à Moyer Aviation, où il reçoit son certificat de pilote, également appelé licence de pilote privé.

Son inspiration était d'apprendre aux enfants noirs et bruns à voler et à surmonter leur peur de voler.

«Une fois que j'ai commencé l'école de pilotage, je savais qu'une fois mon permis d'instructeur obtenu, j'allais emmener les enfants en avion et enseigner des leçons à un moment donné. Mais l'idée réelle d'un programme de vol à part entière est venue de l'un de mes frères de la fraternité qui a dit que mon idée était plus grande que ce que je pensais à l'origine. Il a entendu parler de tous les obstacles rencontrés par l’école de pilotage et de son coût. En raison de ma passion, je devrais être le premier à créer quelque chose qui facilitera la tâche des enfants qui n’ont aucun accès à cela », a déclaré Smith.

Depuis cette conversation, il a réussi à emmener 10 enfants vers de nouveaux sommets et maintenant, Smith collecte des fonds pour développer son programme.

«Nous collectons actuellement des fonds pour acheter un avion afin de compenser nos dépenses d'exploitation afin de nous assurer que notre programme de vols restera gratuit pour les enfants. Nous vendons également des forfaits de parrainage permettant aux organisations de parrainer des heures de vol pour les jeunes. »

L'engagement de mener les enfants vers de nouveaux sommets

Grâce aux efforts de marketing dans les médias sociaux, Smith a pu recueillir un soutien national, car l’importance de la création d’opportunités uniques pour les enfants noirs et bruns a des résonances pour beaucoup.

«Dans nos communautés, les gens partent souvent seulement pour un vol commercial. Et très peu d’entre eux pensent pouvoir piloter un avion de leur vivant. Le vol de loisir est amusant et offre une option différente de celle des transports en commun ou de la conduite. Voler par une journée ensoleillée est un sentiment euphorique que tout le monde devrait ressentir », déclare Smith.

En plus de voler, Smith prévoit de continuer à programmer via R.E.P. U NYC et encourage les hommes noirs à donner en retour.

«Prends le temps de ta journée pour montrer le chemin aux enfants. Souvent, nous sommes obligés de donner des conférences sur nos expériences et les pièges à éviter. Comme le dit le vieil adage, «je préfère voir un sermon que d’en entendre un tous les jours».

Lydia Blanco

Lydia T. Blanco est une première journaliste multimédia afro-latinex, fière de ses récits véridiques, de sa photographie et de sa stratégie de contenu créatif.

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