Shopping autour des rumeurs au centre commercial Janesville | Affaires

JANESVILLE

Le lundi après-midi, à 1h30 du matin, une foule de clients et de promeneurs en tenue d’exercices se déplacent silencieusement devant le court central du centre commercial Janesville.

La musique pop en conserve a joué sur les haut-parleurs du centre commercial. À partir du nord, un carrousel de jeunes enfants sonnait un jingle électronique qui se répétait toutes les 45 secondes.

Mis à part la musique, le tribunal central était assez calme à midi pour toute conversation dépassant le murmure qui ferait tourner la tête des clients qui passaient.

Dans la cour centrale, la tête retournée révélait à une extrémité un ancien magasin Sears vide, ses lumières toujours allumées et son double escalier mécanique en veille derrière une barrière de sécurité en plastique et en métal.

À travers la fenêtre, jetez un coup d’œil au magasin Sears vide du centre commercial Janesville.

Anthony Wahl

Dans l’autre direction, l’ancien Boston Store, qui a fermé ses portes l’été dernier, était fermé derrière un rideau d’acier verrouillé. L’entrée du magasin vacant était entourée d’écrans noirs qui dissimulaient son intérieur.

Certains pourraient y trouver des présages, mais les responsables du centre commercial Janesville ont insisté sur le fait que les choses vont mieux qu'elles ne paraissent. Pour commencer, le centre commercial ne ferme pas, ont déclaré les gestionnaires.

En fait, le centre commercial a de nouveaux baux de locataires dans le pipeline, et les gestionnaires prévoient maintenant de commercialiser les espaces communs du centre commercial pour les événements locaux qui, espèrent-ils, favoriseront la circulation piétonnière.

La direction dément toute une série de rumeurs, notamment de messages sur les réseaux sociaux selon lesquels les magasins d'ancrage restants du centre commercial vont se retirer ou que le nouveau propriétaire du centre commercial a l'intention de démolir le centre commercial pour créer des appartements.

Certains marchands de centres commerciaux ont combattu les rumeurs en arborant des mémos orange sur leurs vitrines en déclarant en caractères gras: "LE CENTRE NE FERME PAS!"

Pourtant, le Boston Store et Sears fermés à eux-mêmes laissent des espaces vacants d'environ 200 000 pieds carrés au cœur du centre commercial. Les postes vacants se sont également étendus à de plus petits espaces près du tribunal central. Kay Jewelers a déménagé le mois dernier dans un nouvel emplacement sur l'avenue Milton. Yankee Candle Co. s'est retirée il y a une semaine, victime d'un conglomérat de sociétés qui a choisi de ne pas renouveler son bail.

Au total, environ un tiers de la superficie de vente au détail du centre commercial de 1 million de pieds carrés est maintenant vide, selon un inventaire de la Gazette des magasins vacants et occupés du centre commercial. La semaine dernière, 13 petits magasins étaient vacants à l’intérieur du centre commercial. Environ quatre personnes ont fermé leurs portes au cours du dernier mois, ont déclaré des marchands de centres commerciaux.

La majeure partie des anciennes devantures de magasins se trouvent près du tribunal central, à deux pas du Boston Store vide et de Sears.

Le centre commercial ferme également une heure plus tôt chaque jour, ce qui permet aux magasins d’économiser des frais généraux en fermant lorsque le trafic client est le plus mince.

'Juste triste'

Une femme d'âge moyen, qui n'a pas voulu donner son nom, a déclaré qu'elle ne voulait pas croire les rumeurs.

La femme, qui poussait une charrette noire de Kohl avec quelques objets à l’intérieur, se tenait sous les lucarnes du tribunal central du centre commercial un lundi après-midi. Elle a déclaré avoir fait ses courses au centre commercial depuis les années 1970 et que cela la rendait «juste triste» de voir les grands magasins autrefois aussi féroces s'être assombris.

La femme tenta de décrire le vide en regardant le Sears et le Boston Store fermés, des détaillants qui servaient d’entrée au centre du centre commercial pendant des années. Elle sortit un Kleenex de son sac à main et essuya ses larmes.

«Ce n’est pas juste», a déclaré la femme. «Dans un an, je me demande ce que vous allez voir. Je ne sais pas. Je ne fais que croiser les doigts. "

Le nouveau propriétaire du centre commercial, RockStep Capital, tente de négocier un accord pour l’achat du magasin Sears sur deux étages de son propriétaire en faillite, Sears. Sears est la seule propriété sur place que le centre commercial ne possède pas à proprement parler. Cela signifie que le centre commercial doit acheter l'espace pour contrôler son utilisation future.

Tout accord devrait attendre d’autres décisions dans le cadre de la procédure de faillite nationale complexe de Sears, ont déclaré les propriétaires du centre commercial.

RockStep, une société privée du Texas, a acheté le centre commercial à CBL & Associates Properties pour 18 millions de dollars au printemps 2018, au prix de 18 millions de dollars. Elle travaillait déjà à l’achat au beau milieu de la fermeture du Boston Store.

Le président de RockStep, Andy Weiner, a déclaré à la fin de l’année dernière que RockStep avait écrit dans ses propres plans l’hypothèse selon laquelle Sears finirait par disparaître.

RockStep commercialise à présent l’ancien espace du Boston Store, et les directeurs de centres commerciaux ont déclaré avoir dessiné quelques lettres d’intention provisoires de la part de locataires potentiels.

Rien n’a encore été donné et les négociations sont complexes et confidentielles, a déclaré la direction du centre commercial. Julie Cubbage, la directrice générale de longue date du centre commercial, a déclaré que cela signifie que RockStep ne peut donner aucun détail aux acheteurs curieux ni même à certains commerçants du centre commercial, car il travaille sur des offres pour tenter de combler les postes vacants dans les espaces de mouillage du centre commercial.

Pendant ce temps, les rumeurs et les chuchotements sur la prétendue disparition du centre commercial continuent de tourbillonner dans la communauté et dans le hall du centre commercial.

Cubbage a déclaré qu’elle était frustrée et découragée par les rumeurs. Elle pense qu'ils menacent la santé d'un centre commercial dont les locataires doivent déjà faire face à des changements majeurs – changements que Cubbage déclare espérer, ainsi que d'autres personnes, peuvent apporter un renouveau et une renaissance.

«Le changement est difficile et il faut un certain temps pour que le changement se produise. Mais vous savez, on a l’impression que les gens ne donnent même pas une chance au nouveau propriétaire, RockStep. Cela ne fait que six ou sept mois. Mais certaines personnes mettent juste leurs bottes et disent: "Hé, ce centre commercial va aller au diable dans un sac à main", a déclaré Cubbage.

«Les promeneurs du centre commercial se promènent ici en disant ces choses. Nous le voyons sur Facebook. Chaque fois que nous essayons de publier quelque chose pour informer les gens des ventes qui se déroulent dans le centre commercial, je veux dire tout de suite, les commentaires négatifs commencent. "

Cubbage, un vétéran de 14 ans au Janesville Mall, a vu le centre commercial débordé de marchands de kiosques de magasins et d’allées centrales au début des années 2000. Elle a vu les défis de la Grande Récession pour le commerce de détail et la montée des achats en ligne. Maintenant, à une époque de supposée reprise économique, de larges pans du centre commercial sont étrangement vacants.

Les fermetures de magasins d'ancres ont récemment affecté la circulation piétonne, ont déclaré les marchands Cubbage et Mall. Mais M. Cubbage a déclaré que les magasins-boîtes fermés sont courants dans les centres commerciaux du pays confrontés à un changement radical, en grande partie dû aux mauvaises fortunes de chaînes nationales telles que JC Penney, Bon-Ton et Sears.

Au cours des cinq dernières années, ces détaillants ont fermé des centaines de magasins sur les marchés des centres commerciaux aux États-Unis.

Selon l'analyste national Retail Dive, le taux d'inoccupation moyen dans les centres commerciaux s'est élevé à un peu plus de 9% à la fin de l'année dernière. Les postes vacants ont grimpé au plus rapide en une décennie, a rapporté l'agence.

Les centres dont le taux d'inoccupation est inférieur à 10% sont considérés comme sains par la plupart des analystes des centres commerciaux. À l'échelle nationale, plus de 80% des centres commerciaux ont un taux de vacance de 10% ou plus.

Le taux de vacance du Janesville Mall a plus que doublé depuis l’automne 2017, quand un prospectus de vente révélait environ 12% de ses espaces vacants.

RockStep a acheté le centre commercial Janesville à un prix très avantageux. La société a déclaré que cela lui permettait de proposer des offres concurrentielles aux locataires. Cela deviendra probablement important à mesure que de nouveaux baux seront renouvelés.

Weiner a exhorté les marchands de centres commerciaux et les parties prenantes locales à faire preuve de patience. Il a également déclaré que les nouveaux locataires de certains emplacements d'ancrage au Boston Store ou de l'ancien JC Penney, qui font face au corridor de vente au détail de Milton Avenue, pourraient devenir des bureaux ou une autre utilisation non commerciale.

Et, a-t-il averti, il faudra peut-être quelques années pour pourvoir tous les postes vacants.

Un panneau pour une exposition de petite entreprise se trouve entre deux devantures de magasins vides à l'intérieur du centre commercial Janesville.

Anthony Wahl

Recherché: trafic piétonnier

Cubbage gère le centre commercial depuis 2012. Elle a vu fermer les magasins Boston Store, JC Penney et Sears. Ces changements, selon elle, lui ont procuré «beaucoup, de nombreuses nuits sans sommeil».

Cubbage a également participé aux efforts visant à faire rebondir le centre commercial. Elle débordait de fierté en 2015 lorsque le centre commercial, après un lifting de plusieurs millions de dollars, avait remporté un Dick’s Sporting Goods et une Ulta Beauty qui comblaient en partie l’énorme fossé créé par le départ de JC Penney en 2014.

Cubbage et Weiner disent que les deux ancres restantes aux extrémités opposées du centre commercial – Dick’s Sporting Goods au nord et Kohl’s au sud – restent des magasins très performants.

Le problème de ces derniers temps est la grande surface et les petits magasins vides autour du court central du centre commercial. La direction cherche des moyens de cultiver davantage de trafic piétonnier dans le centre commercial, où des dizaines de magasins, certains locataires de longue date, sont toujours en activité, a déclaré Cubbage.

Des baux sont en cours d’établissement pour quelques petits espaces et pourraient être occupés le mois ou les deux prochains, a déclaré Cubbage.

L’un des espaces est l’emplacement futur d’un musée pour enfants à but non lucratif qui fait actuellement l’objet d’une collecte de fonds. Cubbage a déclaré que le centre commercial annoncerait prochainement un nouveau bail pour un petit magasin qui impliquerait une entreprise appliquant des graphiques personnalisés aux vêtements.

Un autre bail en cours pourrait amener un salon de coiffure classique au centre commercial, a-t-elle déclaré.

Ces utilisations, a déclaré Cubbage, montrent que le centre commercial et sa propriété sont disposés à travailler avec des entreprises indépendantes et détenues localement.

Un facteur qui joue contre le trafic piétonnier est que les clients doivent entrer à une extrémité du centre commercial ou à l’autre; les entrées centrales de l'ancien Boston Store et de Sears sont bouclées.

Une commerçante de la cour centrale a déclaré qu'elle travaillait dans le centre commercial depuis près d'une décennie. La femme a demandé à ne pas être nommée parce que le détaillant national pour lequel elle travaille ne l’a pas autorisée à commenter.

Elle a déclaré que février, la Saint-Valentin en particulier, apporte généralement une demande saisonnière énorme pour les produits qu'elle vend. Mais le mois dernier, le premier mois complet de fermeture de Sears et de Boston Store a été le mois de février le plus lent de son histoire. Elle a eu des centaines de ventes.

«Ma clientèle est plus âgée et mes clients ne peuvent plus me joindre. Je les ai appelés pour leur demander: «Comment puis-je aller au centre commercial maintenant?» Et je dois leur dire: «Eh bien, vous devez entrer dans le centre commercial à un bout ou à un autre et traverser. Et ils sont comme: "Je ne peux pas physiquement marcher aussi loin", a déclaré la femme.

Elle lissa son tablier de travail avec ses mains.

"Bien, c’est génial," dit-elle.

Ce qui ne part pas

Cubbage a déclaré que l'une des rumeurs sur les médias sociaux était que le centre commercial permettrait la fermeture de la plupart ou de la totalité de ses magasins afin que le propriétaire puisse ensuite démolir les immeubles pour faire de la place pour de nouveaux appartements.

Elle considère la rumeur bizarre.

«Je comprends que Janesville a besoin de logements, mais je ne comprends pas comment les gens pensent qu'un nouveau promoteur va venir acheter un centre commercial pour 18 millions de dollars, puis payer pour le démolir, puis payer pour la construction d'un appartement. complexes, puis attendez que ceux-ci se remplissent pour pouvoir commencer à générer des revenus et payer pour tout cela ", a déclaré Cubbage. «Pourquoi quelqu'un ferait-il cela? Je ne pense pas que ce soit vraiment logique. "

Selon une autre rumeur, Cubbage aurait déclaré que le magasin pilier Kohl’s quittait le centre commercial pour construire un magasin indépendant ailleurs à Janesville.

La rumeur pourrait provenir de l’annonce récente par Kohl, dans un dossier fédéral, de la possibilité de fermer ou de libérer certains de ses centres commerciaux afin de réduire sa présence physique et de se concentrer davantage sur le développement de son activité de commerce électronique.

Weiner, le président de RockStep, a écrit dans un courriel à The Gazette que Kohl’s n’a pas l’intention de quitter le centre commercial.

«Non, ils ne ferment pas. Très, très fort magasin, et le magasin loue de l'espace supplémentaire pour le stockage. Je ne vais nulle part, écrivait-il.

Cubbage a déclaré qu’elle ne pouvait pas discuter des détails des baux, mais elle a indiqué que Kohl avait récemment eu la possibilité de prolonger son bail au centre commercial. Elle a ajouté que le nombre d’entrepôts de Kohl au centre commercial n’a cessé de croître et que Kohl considère ce site comme une plaque tournante du commerce électronique.

L’ancien propriétaire du centre commercial, CBL, a dépensé des millions de dollars en rénovations en 2015, mais M. Cubbage a déclaré que CBL avait réduit le budget de marketing local du centre commercial dans les années précédant la vente du bâtiment.

Sous RockStep, certaines choses ont changé.

RockStep a embauché Cubbage, de même que la plupart de ses cadres. RockStep a embauché un coordinateur du marketing et des événements, un ancien employé du centre commercial Jamie Balsiger.

Balsiger travaille aux côtés de Cubbage pour améliorer la présence des médias sociaux dans le centre commercial. Elle prévoit d’organiser régulièrement des événements communautaires à l’intérieur du centre commercial afin de stimuler la circulation piétonnière, notamment une expo pour petites entreprises, le samedi 23 mars.

Balsiger et Cubbage ont déclaré que le centre commercial organiserait une «exposition pour enfants» gratuite en août qui permettrait aux enfants de se rendre au parking du centre commercial et à son hall intérieur à temps pour les ventes de la rentrée scolaire.

Tabitha Ramsey, responsable du SHOE DEPT. magasin, a travaillé au centre commercial pendant presque une décennie. Elle a déclaré que le centre commercial avait tenté au début de l'année un événement qu'il avait abandonné depuis longtemps: les «ventes sur les trottoirs».

Les gérants de magasins situés à l’intérieur du centre commercial rangent les articles en vente sur des tables situées à l’extérieur des magasins. Ramsey a déclaré que l'événement semblait bien se dérouler.

«J'ai vendu les chaussures que j'ai chaussées. Je le sais, dit-elle.

Ramsey a déclaré qu'elle pensait que les propriétaires de centres commerciaux pourraient envisager d'autres utilisations temporaires des espaces vacants. Elle se demande si le marché d’un agriculteur d’hiver situé dans un espace vacant pourrait favoriser la circulation piétonnière.

«Vous pouvez facilement tirer des charrettes dans le magasin de Boston et faire quelque chose comme ça. Vous savez, cela attire toujours votre foule de gens qui font leurs courses. Ils seraient là, dit Ramsey.

Ramsey a déclaré que les efforts déployés pour le compte de grandes chaînes de détaillants ne définissaient pas le lieu où elle passait une grande partie de sa vie.

«Pour une entreprise comme Bon-Ton, le problème n’était pas chez nous. Ce n’est pas le centre commercial Janesville qui n’est pas assez bon pour mettre cette entreprise sous surveillance et la fermer. Ce n’est pas sur nous. Les gens doivent comprendre cela parce que c'est toujours notre centre commercial », a déclaré Ramsey.

"Je dis aux gens tous les jours que s’ils continuent à venir ici pour ce qui est toujours là et pour ce qui le sera à l’avenir, cela restera notre centre commercial."

Written by yikyak