Solange Reviving BlackPlanet est un clin d'oeil à OG Black Twitter

Solange Knowles sait comment garder les gens sur le qui-vive. Son second album très attendu, When I Get Home (qui a été livré vendredi minuit!), Était rempli de visuels futuristes trippants et de programmes de marketing novateurs, comme la publication de ce qui s'est révélé être le numéro de téléphone de la chanson, Mike Jones. "Back Then" où les fans pouvaient entendre des extraits de l'album.

La manœuvre la plus impressionnante concernant le lancement du nouvel album a toutefois été de créer une page sur le site Web BlackPlanet, un forum de type Myspace très populaire parmi les jeunes Noirs au début des années 2000. Quand elle a dirigé les fans vers sa page, la qualifiant de "nouveau World Wide Web" dans un post Instagram, Twitter a immédiatement plaisanté au sujet d'une exode massif au cyber Wakanda.

En relançant BlackPlanet, un site qui était en réalité le Twitter OG Black, Solange semble honorer la communauté noire sur laquelle elle a grandi. BlackPlanet est un projet futuriste créé par Omar Wasow, un diplômé de Stanford en 1999, et l’un des premiers endroits où les gens ont pu exprimer de façon créative leur noirceur en ligne. Cela a choqué le monde de la technologie, entraînant une hyper-implication de millions d'Afro-Américains avec la plate-forme, jusqu'à ce que Myspace, Facebook et Twitter prennent le contrôle du monde en ligne. Maintenant, alors que certains leaders d'opinion tentent de donner leur dû à des créateurs de contenu noir, le message de Knowles attire l'attention sur ce qui était exactement le site Web, comment il a influencé Internet aujourd'hui et pourquoi il est devenu obsolète.

Alors, qu'est-ce que BlackPlanet et que fait sa renaissance pour la culture?

Le site a été créé à l'origine pour servir de plateforme à des amis, des rencontres et éventuellement des réseaux professionnels. Lorsque vous vous connectez, vous voyez qui est en ligne, qui était actif récemment, et vous pouvez signer un livre d'or si vous visitez la page de quelqu'un.

«Nous avons mis l'accent sur le fait d'être social dès le début. Et puis, certaines choses comme la recherche d'un emploi se sont superposées au fur et à mesure, »a déclaré Wasow à VICE.

Ce fut l'un des premiers sites à offrir aux internautes un moyen simple de personnaliser leurs profils avec des photos, des sections et, bien sûr, des gifs hella. Le site a remporté une phrase dans la chanson de Kanye West intitulée "Get Em High" de College Dropout: "Vous savez à quel point les filles de BlackPlanet sont lorsqu'elles bouillonnent." Et les fans de Kevin Durant ont éclaté de rire quand certains internautes avisés ont découvert son profil de lycée en 2016, découvrant une phrase étonnante à mon sujet: "IM ON ON DIS JOINT CHILLEN, LANCEZ 4 JEUNES POUR CHILLER WIT OU JUS ÊTRE AMIS. AINSI SI VOUS ME FIEZ VOUS GET AU UR BOY. “

«Aux débuts du Web, l’idée était que [the internet] allait être une bibliothèque géante. Sur la plupart des sites, vous parcouriez une série de pages Web statiques. Rendre l'internet social était encore assez inhabituel », a expliqué Wasow. «Nous avons déployé beaucoup d'efforts pour que le site se sente comme s'il y avait d'autres personnes.»

Comment cela at-il joué un rôle dans le fait que les Noirs deviennent des créateurs de culture Internet?

«En 1999, presque toutes les histoires qui parlaient des Noirs sur Internet étaient axées sur la fracture numérique et sur le retard pris par les Noirs dans l'utilisation de la technologie», a expliqué Wasow. "Ainsi, lorsque nous avons lancé cette initiative, les gens étaient plutôt sceptiques quant à l'existence d'un marché." Mais en créant un site convivial qui exploite la culture sociale de la communauté noire, BlackPlanet a réussi à attirer près d'un million d'utilisateurs au cours de sa première année. et près de cinq millions à la fin de 2005, ce qui était déjà beaucoup avant les normes de Facebook.

Avec toutes les options personnalisables, la création de pages anti-incendie nécessitait encore quelques efforts, ce qui a permis aux utilisateurs d'apprendre à utiliser Internet à leur guise. «L’une des choses dont je suis le plus fier est que les gens ne sont pas seulement des consommateurs d’Internet, mais nous leur avons montré comment créer leur propre Internet», a déclaré Wasow. "La chose la plus importante est que de nombreuses personnes sont devenues des utilisateurs experts des médias sociaux sur BlackPlanet et ont pu se développer dans différents domaines tels que black twitter."

Selon la profondeur que vous souhaitez obtenir, vous pouvez même coder votre propre page, que certains ont réfléchi récemment comme le début de leur carrière technique. Les utilisateurs noirs de Twitter qui suivent énormément continuent de crier sur le site pour les avoir aidés à développer une première expertise technique. L’activiste Johnetta Elzie, qui compte plus de 200 000 abonnés sur le site, tweeté en 2017, "blackplanet m'a donné le sentiment d'être un concepteur web exécutif en hs."

"Twitter noir peut retracer une lignée claire de BlackPlanet", déclare Andre Brock, auteur de Distributed Blackness: Cybercultures afro-américaines. "Ce fut un pionnier en encourageant les utilisateurs à apporter leurs meilleurs atouts en matière de conception et en suscitant une culture de la créativité centrée sur les artefacts culturels noirs."

Comment cela a-t-il influencé Myspace et Facebook?

Le prochain grand réseau social pour les Noirs après BlackPlanet a été Myspace, lancé en 2003. Wasow a expliqué à Complex que les créateurs de MySpace utilisaient BlackPlanet comme l'un des premiers modèles de leur site.

«Nous avons vraiment facilité la tâche des gens pour créer une page offrant de nombreuses options pour la personnaliser. Lorsque Myspace a été lancé, c'était leur modèle», a déclaré Wasow. Il est difficile d’établir des corrélations exactes, mais les premières fonctionnalités de Facebook et de Myspace, comme la liste de vos meilleurs amis sur votre page ou la liste des personnes ayant visité votre profil, étaient similaires au livre d’or de BlackPlanet.

Pourquoi n’at-il pas pu rivaliser avec d’autres sites de médias sociaux?

Ironiquement, la question de savoir pourquoi BlackPlanet ne pourrait pas devenir son propre compte Twitter noir fait désormais l’objet d’un fil de discussion sur Twitter. Le consensus général est que le site commençait à paraître trop obsolète au début du milieu des années 2000, lorsque Myspace et Facebook décollaient. "Il aurait fallu reconstruire le site, ce qui était un gros défi", a déclaré Wasow. Le conglomérat de médias Radio One a racheté la société mère de BlackPlanet, Community Connect, en 2008, puis a décidé de ne pas la reconstruire à partir de zéro. Cela signifiait inévitablement que cela ne se traduisait pas bien sur les appareils mobiles car l'utilisation des médias sociaux avait changé parmi les jeunes. "Cette transition du Web vers le mobile a été celle que BlackPlanet a en grande partie manquée", a déclaré M. Wasow.

Qu'est-ce qui se passe avec BlackPlanet maintenant et la prise de contrôle par Solange?

Maintenant que l'album de Solange est tombé, sa page BlackPlanet fonctionne comme plusieurs choses: elle a un tableau d'humeur visuel Tumblr, une page pour ses dates de tournée, un endroit pour s'inscrire à une newsletter et un lien vers sa boutique ( qui vend actuellement des vinyles anniversaire A Seat at The Table). Le site lui-même a finalement changé d’apparence par rapport aux jours d’origine et il a lancé une application mobile (même si certains disent pourrait utiliser une mise à niveau). Alors que son message suscitait l’attention de nouveaux utilisateurs et une attention renouvelée portée à l’histoire du site, Solange a mis plusieurs personnes en alerte. regardé sa descente se sentir rassuré.

«Elle fait quelque chose de futuriste, de créatif et d’avant-gardiste. Mais cela suscite également une nostalgie dans la communauté noire que je ne suis même pas sûr que les gens se souviennent de ce qu’ils avaient », a déclaré Wasow. "BlackPlanet est passé de quelque chose que tout le monde avait au collège à quelque chose dont personne ne parlait, mais les gens passaient beaucoup de temps sur ce site et pour une génération d'Afro-Américains, cela faisait partie intégrante de leur expérience d'internet."

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Cet article a été initialement publié sur VICE US.

Written by yikyak