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Toolbox LA est la réponse de Los Angeles à WeWork

Temps de lecture 5 mn

La fabrication américaine est morte – c'est ce que nous pensions.

À une époque où WeWork a récemment atteint une valeur de 47 milliards de dollars avec des implantations dans 32 pays, il serait logique de supposer que l'avenir du travail moderne est purement éloigné, sous-traité et réalisé sur des ordinateurs portables et des périphériques.

Pourtant, niché dans la vallée de San Fernando à Los Angeles, c'est un espace de travail collaboratif secret bien entretenu, mais bien connecté, qui se concentre sur bien plus que de la bière sans fil rapide et gratuite (demandez simplement à LA Le maire Eric Garcetti, qui a assisté à leur grande inauguration en octobre 2018).

Une touche innovante sur les espaces de travail communs

Calling Toolbox LA, un «espace de travail collaboratif» n’est qu’une introduction superficielle. Plus précisément, il s’agit d’un écosystème unique de démarrage pour les makerspace. C’est peut-être une bouchée à dire, c’est tout aussi attrayant à regarder.

Toolbox LA prend vie dans un vaste bâtiment de deux étages comprenant des zones spécifiquement désignées pour chaque phase de la chaîne de montage d'une entreprise de fabrication moderne.

Son objectif ultime est d’être une communauté complète et autonome, axée sur des entreprises de matériel et de logiciels de pointe. Pensez à des efforts tels que des robots autonomes, des prises murales pour l’intelligence artificielle et créez un environnement propice à la croissance et au succès des entrepreneurs et des startups axés sur les STEM (une activité bienvenue face à la pénurie permanente de travailleurs qualifiés en STEM aux États-Unis).

Imaginez un Home Depot à taille réduite où vous pouvez utiliser toutes les machines et tous les outils sans les acheter et vous avez une bonne image de leur espace d’atelier. Un autre domaine de studios privés réservés aux artistes, ingénieurs, etc., qui se salissent régulièrement est situé à côté de l'atelier.

Besoin de quelque chose imprimé en 3D? SD3D, une entreprise d’impression 3D qui fournit ses services à l’échelle commerciale et industrielle, produira volontiers un prototype destiné aux membres avec leur imprimante sur site. Notez bien que toutes ces zones d’intervention se trouvent au premier étage, non seulement pour faciliter l’accès, mais aussi parce que Toolbox LA est né avec le cœur d’un ingénieur.

Les graines d'un écosystème de start-up

L'idée de Toolbox LA a été conçue et concrétisée par les partenaires de Make in LA, une société d'accélération et de capital-risque pour les startups de matériel. Bien qu'ils travaillent dans le monde entier, 60% de leur financement va à des startups de matériel et de logiciels basées à Los Angeles.

Carmen Palafox, Partenaire de Make in LA; Shaun Arora, Partenaire de gestion; et Noramay Cadena, General Partner, souhaitait créer davantage d’opportunités pour les ingénieurs et les petites startups matérielles visionnaires de se développer et d’avoir accès aux programmes d’accélération et au financement.

Raychel Espiritu, Community Director pour Toolbox LA, collabore avec les fondateurs pour concrétiser cette vision depuis 2017.

«C’est une vision de Shaun et Noramay d’avoir un écosystème plus grand pour les entrepreneurs», a déclaré Espiritu. Arora et Cadena ont toutes deux une formation en ingénierie.

En partenariat avec des entreprises avec lesquelles ils entretenaient déjà des relations de travail – SD3D, le fabricant de matériel NEO Tech, l’incubateur de biotechnologies LabLaunch et la panique du fabricant de logiciels IoT – Make in LA a concrétisé sa vision dans l’espace Toolbox LA.

Jusqu'à présent, l'essentiel de la croissance de leurs effectifs provient du bouche à oreille de haut niveau. Cela tient en partie au réseau existant de Make in LA, mais Toolbox LA a également bénéficié de mentions de la part de la chambre de commerce de Los Angeles et d’autres responsables gouvernementaux locaux informés de cet espace lors de son lancement officiel. En fait, il est utile de connaître le maire, en particulier lorsque vos efforts visent à renforcer l’économie locale.

Pas tout à propos de matériel

Le deuxième étage de Toolbox LA est l'endroit où l'autre moitié des entreprises font leur lit (ou leur bureau plutôt). Le plan d'étage ouvert à l'étage est rempli de spécialistes du marketing, de concepteurs Web, de programmeurs et de spécialistes des médias sociaux qui aideront volontiers les ingénieurs en bas dans les tranchées à façonner leurs entreprises.

C’est-à-dire que Toolbox LA n’est pas réservé aux ingénieurs. «Nous ne faisons pas de discrimination contre certaines entreprises, sauf peut-être que vous êtes un MLM. [multi-level marketing company], Plaisanta Espiritu.

L’objectif final étant peut-être de créer des entreprises de matériel performantes, Toolbox LA est ouvert à tous les types de professionnels et de startups, sachant que des spécialistes de toutes les disciplines sont nécessaires pour que le concept d’espace excelle.

«Être entouré de personnes très axées sur les solutions peut vous aider à comprendre les choses», a déclaré Espiritu.

Toolbox LA a également noué des partenariats avec des écoles de la région, telles que la California State University, pour permettre à de jeunes ingénieurs motivés par l'esprit d'entreprise de donner vie à leurs idées. L’un des programmes remarquables qu’ils organisent est «l’arc-de-bœuf» – une session de Shark Tank-esque au cours de laquelle les étudiants s’entraînent à présenter leurs prototypes et leurs idées les uns aux autres.

Un bel avenir pour le co-working

Il est difficile d’imaginer que le modèle dynamique de Toolbox LA ne soit pas reproduit dans un proche avenir, alors que les jeunes entreprises et les travailleurs isolés lointains recherchent une communauté de sensations et un soutien d’infrastructure fournis par le bureau traditionnel.

Jusque-là, Toolbox LA continue de soutenir la communauté locale en pleine croissance de San Fernando Valley en visant une éventuelle expansion sur d’autres marchés potentiels, tels que New York et Oakland.

La fabrication américaine telle qu'elle a été conçue dans les années 1970 est en déclin, mais des initiatives telles que Toolbox LA ne sont peut-être que l'exploit technique dont nous avons besoin pour redynamiser une version adaptée à l'avenir.

Noah Staum est rédacteur en chef de la côte ouest chez Grit Daily. Il a grandi à Boston, dans le Massachusetts, et a vécu dans quatre pays différents. Pendant tout ce temps, il a appris le mandarin, adopté un adorable Shiba Inu et travaillé pour plusieurs applications de rencontres majeures. Basé à Los Angeles, en Californie, sa couverture est axée sur le divertissement et l’esprit d’entreprise.

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